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Voz de alerta contra el cáncer en América Latina

El foro “Cáncer, desafíos en México y América Latina” ha debatido a fondo la situación de esta enfermedad. Una serie de mensajes han sonado con fuerza y en alto para frenar la progresión del cáncer: detección precoz, más oncólogos y concienciación del ciudadano. Hay una palabra clave para los tratamientos: inmunoterapia

Este Foro ha estado organizado por la Agencia EFE y el periódico El Universal, con el patrocinio de la farmacéutica Roche, y en el han participado numerosos expertos, además del secretario mexicano de Salud, José Narro, quien, en su discurso de inauguración, puso el acento en la detección precoz y los tratamientos.

El cáncer se cobra cada año 80.000 vidas en México, y es uno de los más serios problemas de salud, dijo el político mexicano, para añadir: “pero puede prevenirse, detectarse y curarse si se descubre de manera temprana, que es donde estamos fallando”.

“La tasa de cáncer es, al menos, un 67 por ciento más alta que hace tres décadas y media”, dijo Narro, quien citó avances en políticas públicas como el Registro Nacional de Cáncer, la vacunación contra el Virus del Papiloma Humano en niñas de quinto grado y la cobertura e inversión en el Seguro Popular, e insistió en la necesidad de fomentar la investigación y la capacitación del personal involucrado en los tratamientos.

Detección precoz

La detección oportuna del cáncer puede evitar en un 75 % la mortalidad en el caso del de mama y hasta en un 95 % en el de cérvix, pero la desigualdad entre países pobres y ricos no ayuda a que esta situación mejore, fue una de las conclusiones planteadas por los expertos en este foro, que contó con la colaboración de Canal Once.

“Los países en desarrollo acumulan el 90 por ciento de la mortalidad por cáncer de cérvix y el 70 por ciento por cáncer de mama en el mundo”, destacó la doctora Felicia Knaul, presidenta de la Unión Latinoamericana Contra el Cáncer de la Mujer (ULACCAM).

Esta experta destacó que muchas mujeres vivirían con una detección precoz y agregó: ” Para los países en vías de desarrollo el problema es grave. En los países de altos ingresos hemos visto en los últimos 30 años una reducción en incidencia y muertes, mientras que en América Latina y Centroamérica las cifras siguen en aumento”.

Participantes en el foro “Cáncer, desafíos en México y América Latina”/EFE/Mario Guzmán

En este enfoque abundó la doctora Gerry Eijkemans, representante en México de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), quien advirtió que, de seguir con el ritmo actual, “en 2030 más de 21 millones de personas en el mundo tendrán cáncer”.

Esta experta puso el acento en otro aspecto, una inversión “eficiente”, que resulta fundamental para atender este problema. “No es la respuesta única, pero se necesita inversión a primer nivel y enfocarse en el camino de la prevención” en toda América Latina, añadió.

Más oncólogos y conciencia ciudadana

El plan de acción para atajar el cáncer en México debe incluir un mayor peso de la oncología en las escuelas de medicina, una mejor colaboración entre instituciones y concienciar al ciudadano sobre la necesidad de acudir al médico, coincidieron otros expertos en una de las mesas de debate.

La doctora Gerry Eijkemans interviene en el foro/EFE/Mario Guzmán

“La capacidad de cualquier sistema nacional de salud sin lugar a dudas depende de la producción de recursos humanos”, afirmó el doctor Germán Enrique Fajardo, quien lamentó: “Tenemos una menor producción de médicos expertos en oncología”.

Además, completó, solo el 10 % de 160 escuelas de medicina “tienen oncología como materia en la formación”.

El doctor Pedro Mario Escudero resaltó que “la medicina preventiva” es de vital importancia para acabar con el cáncer, así como la educación del ciudadano medio en materia de salud.

El doctor Germán Fajardo en el foro/EFE/Mario Guzmán

“Si siguen las cosas así va a ser muy difícil que un sistema por sí solo pueda dar respuesta” a esta problemática, aseguró este experto, quien llamó al ciudadano a acudir a su médico periódicamente.

Escudero destacó que las políticas en la materia deben ir enfocada a los tumores “más frecuentes”. Además, “debemos preguntarnos qué tenemos que trabajar en el conjunto para tener resultados más oportunos”, dijo.

Otro de los ponentes, Román Rosales, incidió en la necesidad de estrategias multidisciplinarias” y alertó sobre “el control de la exposición a factores de riesgo”.

“Promovemos la revisión médica periódica en toda la población, pero en especial de los niños y las mujeres embarazadas”, puntualizó.

Se ha diseñado un programa de detección oportuna, ya que el 60 % de los procesos neoplásicos pueden atajarse “si son diagnosticados en sus fases más incipientes”, explicó Rosales.

La inmunoterapia frente al cáncer

En otro momento de este foro, el doctor Jorge Alatorre habló de inmunoterapia: “La inmunoterapia permite combatir el cáncer de una manera diferente, capacitando a las defensas para combatir la enfermedad por su propia cuenta”.

La inmunoterapia permite “incrementar la mediana de sobrevida de un paciente” hasta 25 meses frente a los escasos nueve que brinda la quimioterapia, añadió este especialista.

Las defensas tienen un bloqueo natural a la hora de combatir el cáncer que, con la inmunoterapia mediante ingesta de fármacos, puede verse detenido, permitiendo que “nuestras defensas sean las mismas que combatan al cáncer”, detalló.

El doctor Alatorre se explica en el foro/EFE/Mario Guzmán

Según el coordinador de la clínica de Oncología Torácica del Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER), esto resulta mucho menos tóxico para el organismo que la quimioterapia.

A medio o largo plazo, la inmunoterapia puede ser el inicio de una “potencial cura del cáncer”, además de permitir a los médicos “un control duradero de la enfermedad”, señaló. El principal avance está en la personalización de la enfermedad, dependiendo del paciente, agregó.

Otro avance con respecto a procedimientos anteriores es que ahora se realiza una segunda biopsia al tumor cuando este crece.

Además, la biopsia es posible que se realice de manera líquida, lo que se suma al diagnóstico genético gracias a la secuenciación masiva o de nueva generación.

Por ahora, resumió Alatorre, se observa una esperanza en la que el 20 % de los pacientes pueden mantener un control de la enfermedad durante diez años.

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