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Valentín Fuster: La vejez se puede empezar a controlar ya desde el nacimiento

El cardiólogo Valentín Fuster, que acaba de publicar junto con el periodista científico Josep Corbella el ensayo “La ciencia de la larga vida”, considera que “la vejez se puede empezar a controlar ya desde el nacimiento”; la vejez no debe ser vista como una etapa de declive inexorable

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Valentín Fuster: La vejez se puede empezar a controlar ya desde el nacimiento
El cardiólogo Valentín Fuster (i) y el periodista científico Josep Corbella durante la entrevista que han mantenido con Efe para presentar su ensayo "La ciencia de la larga vida"/ EFE/Toni Albir

En una entrevista con Efe, Fuster, director del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) y del Mount Sinai Medical Center de Nueva York, asegura que “la vejez no necesariamente ha de ser vista como una etapa de declive inexorable, y para evitarlo se debe empezar pronto con una educación positiva”.

Ese declive, añade, se puede frenar, pues “la edad cronológica a veces no refleja la edad biológica”, y cuanto antes en la vida uno decide que esto es así, es mejor.

La falta de ejercicio físico, la obesidad, el tabaquismo, la hipertensión, la diabetes y el colesterol alto no tratados son aspectos que van dañando el cuerpo, y cuando se llega a la edad de 60-70 acaba afectando a la salud, sostienen los autores de “La ciencia de la larga vida” (Planeta/Columna).

Nunca es tarde

“Nunca es tarde para remediarlo”, advierte Fuster, “pero lo ideal es hacerlo cuanto antes, lo ideal es comenzar con los niños, pues, de hecho, la vejez se puede empezar a controlar ya desde el nacimiento”, asevera el prestigioso cardiólogo.

Josep Corbella explica por su parte que “los datos desmienten los múltiples prejuicios que hay en torno a la edad y demuestran que no hay un declive inexorable y que el envejecimiento se puede frenar, algo que nunca había sido posible, se puede modular”.

De hecho, a nivel emocional, a partir de los 50 la mayoría de las personas se sienten más felices y con más plenitud”, apunta Corbella, quien subraya que no se puede hablar de un menor rendimiento intelectual, pues “algunos tipos de inteligencia empeoran, pero otros mejoran, como los basados en la experiencia, que te permite contemplar aspectos sutiles; o la capacidad de interpretar emociones en las caras de los demás”.

Un consejo al final de cada capítulo

Al final de cada capítulo del libro, los autores han incluido un consejo final, entre ellos: “No espere a encontrarse mal para empezar a cuidarse”.

Indica Fuster que “para que los adultos den importancia a la salud y la tengan como una prioridad en sus vidas, deben comenzar temprano, siendo niños”.

El doctor Valentín Fuster durante la entrega del Premio Severo Ochoa./ Imagen cedida por la Fundación.
El doctor Valentín Fuster durante la entrega del Premio Severo Ochoa./ Imagen cedida por la Fundación.

A su juicio, se debe empezar por el cerebro, “pensando en la necesidad de cuidarse”; luego, actuando en familia, en comunidad, porque “la acción debe ser de conjunto y debe haber una motivación especial para tener en el futuro más calidad de vida”; y, finalmente, tener claro que “el ejercicio es fundamental”.

El cardiólogo transmite un consejo común a todas las personas: “mantenerse activo física e intelectualmente, y conservar tu vida social, porque en la naturaleza todo lo que no se utiliza se degrada y pierde”.

Mas cuidados a partir de los 50

Además, a partir de los 50 años, es imprescindible “no fumar, practicar actividad física, tener una dieta saludable y, en caso de beber alcohol, hacerlo con moderación”.

Para prevenir las enfermedades cardiovasculares, Fuster aconseja “controlar la tensión arterial una vez cada dos años, los niveles de colesterol y de azúcar en sangre, y si se es fumador se ha de mirar un posible aneurisma de aorta abdominal a partir de los 65”.

En relación a los cánceres, los mayores de 50 años deben hacerse pruebas de diagnóstico precoz del cáncer colorrectal, mamografías cada 1-2 años y citologías por lo menos una vez cada 3 años; y asimismo, continúa Fuster, se debe hacer una prueba de detección de la depresión, un test de osteoporosis a partir de los 65 y vacunarse cada otoño contra la gripe.

Vigila la alimentación

La alimentación debe ser variada y en cantidad y calidad adecuadas, para evitar la obesidad: “La obesidad no mata, pero lleva a una presión arterial y a un colesterol altos”.

Principales alimentos de la dieta mediterránea. EFESALUD
Principales alimentos de la dieta mediterránea. EFESALUD

Los autores cuestionan incluso cierto determinismo que se atribuye a la huella genética, porque “la estructura genética puede cambiar en función de nuestra conducta (la dieta, el ejercicio físico, el tabaquismo)”.

Aunque Fuster piensa que “la dieta mediterránea es la ideal para vivir muchos años, la cuestión es que, quizá se está dejando de seguir, porque resulta más fácil tender a comer alimentos procesados”.

No menos importante es, según el cardiólogo, “tener conciencia de una misión en la vida, que tiene que ver con la actitud de tener algo que hacer por alguien o por alguna causa”.

No te olvides del sexo

Fuster y Corbella dedican un capítulo al sexo durante la vejez, un tema considerado “tabú”, aunque para esta práctica, precisa el cardiólogo, es necesario “tener una buena salud, sobre todo desde el punto de vista cardiovascular”.

En relación a la longevidad, Fuster recuerda que “en los últimos tres decenios la vida se ha prolongado en tres años en cada década, hasta alcanzar los 83 y 86 años en hombres y mujeres en España”, pero, como observa Corbella, “la longevidad máxima de las personas no ha aumentado y no ha superado los 115-120 años”.

Sin embargo, “lo que permite prolongar la vida no es mejorar el tratamiento tecnológico, sino prolongar la salud y el objetivo debe ser vivir con buena salud”, apunta Fuster, quien, parafraseando a Lincoln, subraya: “No son los años que uno vive, sino cómo vives esos años”.

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