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OMS recomienda la vacuna de Astrazeneca para mayores de 65 años, España al grupo de 18 a 55 años

El Grupo de Expertos para Asesoramiento Estratégico (SAGE), que emite recomendaciones sobre el uso de vacunas a la Organización Mundial de la Salud (OMS), aconsejó este miércoles que la producida por AstraZeneca contra la COVID se use en personas mayores, a pesar de las dudas previas planteadas sobre su eficacia.

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Vacuna contra la covid de Astrazeneca. EFE/EPA/PA

“La vacuna de Astrazeneca puede ser administrada a partir de los 18 años, sin límite de edad máxima, por lo que puede también inocularse a mayores de 65 años”, señaló el presidente del grupo SAGE, el mexicano Alejandro Cravioto, en una rueda de prensa organizada por la OMS.

El experto reconoció que en los ensayos clínicos de esta vacuna, desarrollada por la farmacéutica sueco-británica junto a la Universidad de Oxford, hubo una limitada participación de mayores de 65 años, lo que ha podido contribuir a las dudas sobre su eficacia, pero los análisis de SAGE concluyen que “los resultados en esas personas no son diferentes que en grupos más jóvenes”.

Respecto a las dudas que la vacuna de AstraZeneca ha planteado por su posible menor eficacia ante nuevas variantes del coronavirus, como las detectadas en Reino Unido y Sudáfrica, Cravioto afirmó que esto se ha notado sobre todo en casos leves y moderados de la enfermedad, pero “hay evidencias indirectas de que aún protegen contra casos graves”.

“Considerando estos factores, no hay razón para desaconsejarla, tampoco en países que tengan circulación de las nuevas variantes del coronavirus” e incluso si éstas afectan a la protección de los vacunados, concluyó Cravioto.

Esa cuestión ha causado especial inquietud en un país como Sudáfrica, que ha adquirido un millón de dosis de la vacuna de AstraZeneca pero ha detectado que la eficacia de ésta puede bajar, según algunos estudios, del 62 al 22 por ciento, lo que plantea dudas sobre si usarla en programas de inmunización.

En este sentido, la jefa de científicos de la OMS, Soumya Swaminathan, se mostró hoy tajante: “Es mejor no comparar vacunas ni esperar a que lleguen otras mejores: cualquiera disponible es mejor que esperar”, señaló, pidiendo cautela a la hora de usar resultados de estudios a la hora de tomar decisiones de salud pública.

La directora de inmunización de la OMS, Kate O’Brian, añadió que los estudios que en Sudáfrica han advertido de la falta de eficacia de la vacuna de AstraZeneca presentan resultados limitados y “no concluyentes”, centrados sólo en casos leves y moderados.

“La vacuna de AstraZeneca ha mostrado su eficacia y seguridad, es importante para el mundo dada la limitada disponibilidad de dosis que tenemos por ahora”, subrayó.

Para la OMS la vacuna de AstraZeneca reviste especial importancia porque seguramente será la primera que distribuya, ya a finales de este mes, en países de renta baja, a través de su programa COVAX para intentar inmunizar a los países incapaces de adquirir grandes pedidos de vacunas.

Además, es una de las más baratas, y puede conservarse en una nevera normal, sin necesidad de sistemas de ultrafrío como los requeridos por las de Pfizer o Moderna, así que eso facilitaría su transporte a países en desarrollo.

“Será muy útil para muchos países, es más fácil de utilizar”, resumió Swaminathan tras citar estas ventajas de la vacuna, de la que la OMS proyecta distribuir unas 336 millones de dosis en la primera mitad de 2021.

Cravioto añadió al citar las recomendaciones de hoy que las dos dosis de la vacuna de AstraZeneca deben preferiblemente administrarse con un intervalo de entre ocho y doce semanas.

Como en el caso de las vacunas de Pfizer y Moderna, de las que SAGE ya emitió recomendaciones en anteriores semanas, los asesores de la OMS no recomiendan que se inocule a viajeros internacionales, dada la por ahora relativa escasez de dosis.

En el caso de mujeres embarazadas y lactantes, SAGE no dispone de datos suficientes para recomendar o no su administración, aunque sí lo aconseja en el caso de aquellas que pertenezcan a grupos de riesgo ante la COVID-19.

España la dispensa al grupo de 18 a 55 años

La Comisión de Salud Pública del Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud decidió el pasado 5 de febrero que la vacuna de AstraZeneca, de la que ya llegaron las primeras de las 1,8 millones de dosis esta semana, se va a administrar solo a las personas de entre 18 y 55 años.

El motivo es que en los ensayos de la vacuna de AstraZeneca empezaron a realizarse en personas del grupo entre 18 y 55 años, y meses después se incorporaron otras de entre 56 y 69, por lo que su eficacia no ha sido lo suficientemente comprobada en este grupo de población.

No obstante, la comunidad científica insiste en que ello no significa que esta vacuna no sea segura, sino de que se necesitan más ensayos para demostrar que es efectiva en los mayores de 55 años.

Así lo ha decidido la Comisión en la tercera reunión que mantiene esta semana en la que ha estado deliberando si el corte de edad debía establecerse a los 65 o a los 55 años, según han informado a Efe fuentes que han participado en esa Comisión.

Esta Comisión decidió el pasado 4 de febrero que se empiece a inmunizar con la vacuna de Astrazeneca a los profesionales sanitarios y sociosanitarios en activo que no están incluidos en el grupo 2 (sanitarios y sociosanitarios de primera línea) y el 3 (otro personal que la situación epidemiológica aconsejaba priorizar como trabajadores de ámbito hospitalario y de atención primaria; personal de odontología, higiene dental y otros que atiende a pacientes sin mascarilla y durante un tiempo superior a 15 minutos).

Pero también serán vacunados grandes dependientes, Fuerzas y Cuerpos de Seguridad, Emergencias y Fuerzas Armadas y docentes y personal de educación infantil, primaria y secundaria.

Sanidad ha decidido no vacunar a las personas que superaran los 80 años y a los que solo se les dispensará las vacunas basadas en la tecnología de ARN mensajero, las de Pfizer y Moderna, con más del 90% de efectividad.

La razón radica en que la vacuna británica no ha testado su efectividad en el grupo de mayores por lo que no existe evidencia de si eficaz o no en ese grupo, mientras que las otras dos sí la han probado en personas de más de 65 años.

Además, mientras que entre las dos dosis de Pfizer y Moderna el tiempo de espera es de unas tres semanas, en las de Astrazeneca se ha decidido un intervalo mayor, entre 10 y 12 semanas.

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