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Una nueva vacuna hexavalente: te protege contra seis enfermedades

La farmacéutica Sanofi Pasteur MSD ha presentado en Lyon (Francia) la única vacuna pediátrica totalmente líquida y lista para su administración, Hexyon, que protege con un solo pinchazo de seis enfermedades: difteria, hepatitis B, tétanos, tos ferina, polio y haemophilus influenzae tipo b (Hib).

Una nueva vacuna hexavalente: te protege contra seis enfermedades
Una de las diapositivas de la conferencia en la planta de fabricación de vacunas de Sanofi Pasteur MSD Lyon que explica el proceso de producción de Hexyon. EFE/ RRS

Esta vacuna  que está indicada para primeras dosis y dosis de recuerdo en niños entre seis semanas y 24 meses de edad, previene contra seis enfermedades prioritarias según la Organización Mundial de la Salud (OMS): difteria, tétanos, tos ferina, hepatitis B, polio y Haemophilus influenzae tipo b (Hib).

La inmunización infantil gracias a la administración de vacunas ha logrado reducir el desarrollo de enfermedades infecciosas en los más pequeños. Aún así, tal y como aseguraba durante su ponencia el profesor Markus Rose, experto en pediatría del Chindren´s Hospital de Frankfurt, hoy en día enfermedades como la polio, el tétanos o la tos ferina siguen siendo la principal causa de muerte de muchos niños en el mundo.

La poliomielitis→ Una enfermedad infecciosa causada por el poliovirus. Principalmente afecta a niños menores de cinco años y no existe cura para ella. En Europa la polio está erradicada desde el pasado siglo gracias a las vacunas.

La difteria→ Es una infección bacterial producida por una toxina y puede infectar la nariz, la garganta y la piel. Antes del programa de vacunación introducido en 1940, la difteria era una de las causas más importantes de muerte en los niños. Markus Rose en su ponencia aseguraba que en 2004 se estimaron 5.000 muertes en el mundo por esta enfermedad.

Hexyon
El profesor Markus Rose, el vicepresidente de vacunas pediátricas de Sanofi Pasteur, François Sandre y el doctor Benoit Soubeyrand. EFE/ RRS

Haemophilus influenza tipo B (Hib) → Es una enfermedad grave causada por una bacteria. Los niños se infectan a través de la saliva o a través de los juguetes. El Hib puede causar enfermedades como una neumonía o la meningitis bacteriana. “Antes de la introducción de la vacuna para Hib era la causa más común de meningitis en niños menores de cinco años”, aseguró Markus Rose.

Tos ferina → Una infección bacteriana altamente contagiosa que puede provocar enfermedades serias en bebés, niños y adultos. Es más peligroso en los niños donde puede causar síntomas como apnea. Los datos la delatan: 300.000 muertes al año.

Hepatitis B → Causada por el virus de la Hepatitis B y puede provocar cáncer, que los órganos fallen incluso la muerte. Cuando una persona se infecta del virus ya estará contagiada para toda su vida. Los síntomas son parecidos a la de cualquier infección vírica: fatiga, nauseas, pérdida del apetito, vómitos o dolor abdominal. La Organización Mundial de la Salud estima que 14 millones de personas están infectadas por Hepatitis B en Europa, y 36.000 mueren al año por esta enfermedad.

Tétanos → Una grave enfermedad que afecta a los músculos y nervios del cuerpo. No hay cura para el tétanos y una de cada cinco personas con esta infección muere. El doctor Markus aportaba varios números: en 2009, 128 casos en 25 países de Europa y 61.000 muertes en menores de cinco años.

Los números reflejan una realidad incuestionable que remarca la importancia de vacunar a nuestros pequeños.

Beneficios de Hexyon para los sanitariosReduce el tiempo de preparación (más sencillo) y los riesgos de contaminación por posibles errores durante su manejo. Además el gasto que supone una sola visita a la consulta es mucho menor que el de seis citas. Hexyon no necesita mezclarse, por lo tanto evita diez pasos en su preparación.

Beneficios para los padres → El momento de vacunar a su niño de dos meses es difícil: ver cómo pinchan a su hijo, cómo llora desconsolado y algunos efectos secundarios como fiebre o malestar general. Con una vacuna como Hexyon los papás ahorran ir al médico varias veces, estar pendientes cada cierto tiempo del calendario de vacunas y sobre todo pasar varios malos ratos con su bebé. Al niño le supone menos dolor ya que se trata de un solo pinchazo y una vez.

Durante las conferencias en la planta de investigación y fabricación de vacunas de Lyon, el profesor Markus Rose y François Sandre, doctor en farmacia y vicepresidente de vacunas pediátricas de Sanofi Pasteur Lyon, aseguraron que está demostrado que una vacuna como Hexyon, que previene a la vez de seis enfermedades, es igual en calidad, eficacia y seguridad que una que solamente prevenga de una enfermedad.

El profesor Markus Rose durante su ponencia en Lyon. EFE/ RRS

El profesor Markus Rose durante su ponencia, “Hexyon, el punto de vista de un pediatra” explicó que ha demostrado su efectividad en la protección contra seis enfermedades infecciosas en la infancia, presenta un perfil seguro y es fácil de administrar.

La nueva vacuna hexavalente, se comercializará en Europa bajo dos nombres, en Europa Occidental por Sanofi Pasteur MSD como Hexyon y en Europa del Este por Sanofi Pasteur bajo el nombre de Hexacima.

La planta de fabricación de vacunas más grande del mundo

Porque todo resultado tiene un inicio, las vacunas que ayudan a protegernos de enfermedades tan graves como la polio o la hepatitis B cuentan con un complicado proceso de fabricación, y por supuesto, con una previa investigación.

Durante la visita a la planta de investigación y producción de vacunas más grande del mundo, pudimos comprobar el proceso complejo que requiere la fabricación de una vacuna; cada paso es imprescindible para llegar al envasado y al tratamiento en cámaras frías para su distribución por el mundo.

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