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Trastornos psiquiátricos: cada vez más entre niños y adolescentes

Se estima que una quinta parte de los adolescentes menores de 18 años padece algún problema de desarrollo emocional o de conducta, y que uno de cada ocho tiene en la actualidad un trastorno mental. Para adolescentes con este tipo de patologías se ha creado una nueva unidad de hospitalización, pocas fechas antes del Día Mundial de la Salud Mental, 10 de octubre

Trastornos psiquiátricos: cada vez más entre niños y adolescentes
El “Libro blanco de Psiquiatría del Niño y del Adolescente”, de la Fundación Alicia Koplowitz, estima que una quinta parte de los adolescentes menores de 18 años padece algún problema de desarrollo emocional o de conducta/EFE/Marta Pérez

Cada vez hay más niños y adolescentes con patologías psiquiátricas. Según el “Libro Blanco de Psiquiatría del Niño y del Adolescente”, de la Fundación Alicia Koplowitz, aproximadamente la mitad de los trastornos mentales aparecen por primera vez antes de los catorce años y más del 70 % de todos estos comienzan antes de los 18 años

En España aún no se ha creado la especialidad de Psiquiatría del Niño y del Adolescente y esto supone un déficit de recursos para tratar a este rango de población. Es un gran problema porque  hay profesionales que no tienen una formación concreta y que están trabajando con niños sin tener esa especialidad, señalan fuentes médicas.

A pesar de esto, se han creado unidades de hospitalización específicas para niños y adolescentes con problemas psiquiátricos, como la Unidad de Hospitalización  Psiquiátrica Para Adolescentes del Hospital Puerta del Hierro de Majadahonda (Madrid), una unidad de agudos para estancias de entre una y tres semanas. Tratará descompensaciones agudas en pacientes de entre 12 y 18 años.

EFEsalud ha entrevistado a la responsable de esta Unidad, la doctora Inmaculada Palanca.

Cada vez más patologías psiquiátricas en niños y adolescentes

¿Cuál es el origen de los trastornos mentales en niños y adolescentes?

El origen de los trastornos mentales es siempre debido a varios factores, como los genéticos o los ambientales, y no se puede atribuir a ninguno en concreto.

La situación es compleja porque la forma en la que se cría a los niños ha cambiado mucho y desde pequeños están separados de sus padres y tienen poco tiempo de vida familiar. El ocio ha cambiado radicalmente ya que antes los planes se hacían en familia y ahora la familia puede estar junta en la habitación y que no se dé interacción entre ellos. Todo esto cambia un poco los modelos de relación familiar.

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La doctora Inmaculada Palanca, responsable de la Unidad de Hospitalización Psiquiátrica para Adolescentes del Hospital Puerta de Hierro de Madrid/Foto facilitada por el centro sanitario

Hay que unir también situaciones de desventaja social, que en los años de la crisis ha repercutido negativamente en muchas familias. La adversidad social es un factor de riesgo para los trastornos mentales.

¿Por qué ahora hay más niños con trastornos mentales?

El cambio de la situación familiar y social tiene una repercusión en el bienestar psicológico y en la salud mental de los niños.

Han cambiado la forma de crianza de los niños y las pautas educativas. Hay que tener en cuenta que ahora Google es el mayor educador y muchos padres extraen de ahí consejos para educar a sus hijos.

Por un lado, existe un extremo de mucha exigencia, que puede provocar estrés y ansiedad. Pero los expertos también se encuentran con situaciones en los que ha habido una grandísima falta de límites y de normas, lo que genera importantes problemas de autorregulación y conducta en este tipo de situaciones.

Debido al auge de este tipo de patologías es importante que se implante la especialidad de Psiquiatría del Niño y del Adolescente. No tener reconocida esta especialidad conlleva a que se dé una situación en la que faltan recursos específicos.

¿Se puede evitar la medicación?

Una mayor accesibilidad a una psicoterapia sí podría reducir algún tipo de tratamiento farmacológico. Para que sea eficaz  tiene que ser intensiva, regular y frecuente, pero es difícil acceder a ella.

La reducción de la medicación podría llevarse a cabo en trastornos de ansiedad y trastornos depresivos. En los casos de TDAH moderado o grave, o un trastorno psicótico e incluso una depresión grave, la medicación hay que ponerla.Está comprobado que la medicación en el TDAH disminuye la probabilidad de consumo de sustancias.

¿Qué papel juegan los colegios en el manejo de las patologías mentales de los niños y adolescentes?

En los colegios lo más conocido es el TDAH. Según la Federación Española de Asociaciones de Ayuda al Déficit de Atención e Hiperactividad (FEAADAH), se trata de una patología psiquiátrica que padece entre un 2 y un 5% de la población infantil. Además, es la patología más conocida.

Hay adolescentes que tienen otro tipo de patologías mentales, como puede ser un trastorno depresivo o incluso un trastorno psicótico. Esto no es tan conocido en los colegios porque los padres a lo mejor no lo dicen, ya que a nivel escolar puede no repercutir tanto.

La hospitalización: recurso para situaciones agudas que no se pueden tratar de manera ambulatoria

¿Cuál es el perfil del adolescente que ingresa?

Es difícil dibujar un perfil del paciente que ingresa. Hay bastantes adolescentes con problemas de autorregulación emocional o trastornos de conducta graves.

Estos pacientes muchas veces tienen una situación sociofamiliar adversa y muy complicada, lo que dificulta el tratamiento y el encuadre del mismo.

Los trastornos que más ingresos requieren son los trastornos de conducta grave, los riesgos autolíticos, y aunque son menos frecuentes porque la prevalencia es menor, los trastorno psicóticos y trastornos afectivos graves.

Se ha abierto la Unidad de Hospitalización Psiquiátrica para Adolescentes en el Hospital Puerta del Hierro, que tratará descompensaciones agudas/Cedida

¿Qué tipo de actuaciones clínicas se pueden aplicar durante un ingreso?

En esta Unidad del Puerta del Hierro, los pacientes tendrán todos los días terapia grupal además de una entrevista con el psiquiatra. También tendrán terapia ocupacional, que es un trabajo con intención terapéutica. Y desarrollarán otro tipo de actividades con animales, de terapia corporal, arteterapia…”

¿Y los padres? ¿Qué rol adoptan durante la hospitalización de su hijo?

No se aísla al paciente. En la Unidad de Hospitalización, los adolescentes podrán recibir visitas de sus padres durante el ingreso. Además, se recibirá a las familias y si es necesario se trabajará con ellas durante el periodo de hospitalización. Los pacientes no perderán el contacto con sus padres salvo que alguno de los problemas que puedan tener esté relacionado con ellos. Hay veces que el motivo del ingreso pasa porque hay disrupción en el entorno familiar.

¿Cómo deben actuar los colegios ante un ingreso?

Se trabajará en coordinación con colegios e institutos. Además contarán con una dotación de profesores que dependen de la Consejería de Educación, que forman parte del aula hospitalaria. Estos profesores se ocupan de coordinarse con los centros educativos de los pacientes, y así mantener el currículum que llevan en el colegio. No obstante no todos los pacientes están en condición de estar estudiando en el Aula Hospitalaria.

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