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Terapia online mejora la vida de enfermos de cáncer

La angustia que genera un diagnóstico de cáncer y los efectos adversos que ello puede tener en la calidad de vida de los pacientes e incluso en su capacidad para tolerar el tratamiento, puede verse ahora aliviada con una terapia online que presenta la misma eficacia que las realizadas cara a cara

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Terapia online mejora la vida de enfermos de cáncer
Las molestias en los ojos se intensifican con este síndrome. EFE/Niklas Ruege

La importancia del apoyo psicológico a estos enfermos, ya sean los apenas diagnosticados o los que están en un estado avanzado, ha centrado varios de los estudios presentados en la primera jornada de la 53 Reunión Anual de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO), que reúne en Chicago hasta el próximo martes a más de 30.000 expertos en todo el mundo.

Uno de ellos, elaborado por oncólogos del Hospital Universitario de Basilea, constató “una mejora clínicamente significativa” de la calidad de vida de 129 participantes, la mayoría mujeres con cáncer de mama en etapa temprana, aunque también pacientes con cáncer de pulmón, ovario y gastrointestinal, linfoma y melanoma.

Estrés bajo el control de la terapia online

Basado en enfoques de comportamiento utilizados en psicoterapia, Stream es un programa de terapia online del estrés de ocho semanas de duración, que abarca aspectos como la reacción corporal al mismo, los sentimientos o las interacciones sociales de los pacientes, entre otros aspectos.

En el estudio, los psicólogos revisaron semanalmente el progreso de pacientes de distintos puntos de Austria, Suiza y Alemania y les proporcionaron orientación y apoyo personalizado, mientras ellos a su vez podían escribir a los terapeutas a través del programa.

Usado para ciertos trastornos psicológicos como la ansiedad, este modelo a distancia puede ser tan eficaz como la tradicional terapia “cara a cara”, con la ventaja de que conlleva menos tiempo para el terapeuta y es más conveniente para los pacientes, sobre todo en momentos que tienen que afrontar muchas citas médicas por su enfermedad.

“Las nuevas tecnologías abren nuevas oportunidades. Con esta intervención podemos ofrecer apoyo psicológico a los pacientes desde la comodidad de los salones de sus casas”, afirmó Viviane Hess, oncóloga del Hospital Universitario de Basilea.

Alrededor de la mitad de quienes superan un cáncer -un 70 % en el caso de mujeres jóvenes que han padecido un cáncer de mama- tienen un temor entre moderado y alto de recaída, algo que puede llegar a ser tan angustioso que afecta negativamente a su estado de ánimo, relaciones, trabajo o calidad de vida.

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Un ensayo clínico aleatorio en fase II, consistente en una intervención psicológica llamada “Conquer Fear” y que de momento está en marcha solo en investigación antes de pasar a la práctica clínica, redujo ese temor a los pacientes inmediatamente después de ser intervenidos y también pasados entre tres y seis meses desde la operación.

En este caso, los terapeutas realizaron cinco sesiones cara a cara individuales de 60 a 90 minutos durante 10 semanas con 222 supervivientes de cáncer de mama, colorrectal o melanoma, con los que trabajaron en la forma de aceptar la incertidumbre inherente al regreso de la patología o en estrategias para controlar la preocupación, entre otros aspectos.

“La reducción del miedo en el grupo de intervención psicológica fue lo suficientemente grande como para mejorar la supervivencia psicológica y emocional “, subrayó Jane Beith, oncóloga médica de la Universidad de Sydney en Australia.

Cáncer infantil, cada vez menos secuelas

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Un niño tailandés lucha contra la leucemia/EFE/Rungroj Yongrit

También en la primera jornada de ASCO se ha presentado un estudio que aborda las graves secuelas para la salud por haber padecido un cáncer en la niñez y que han disminuido constantemente en los últimos treinta años, llegando hasta un 9 % en el más común, la leucemia linfoblástica aguda, y un 15 % en el del astrocitoma, el segundo más frecuente.

Este análisis, elaborado por el Childhood Cancer Survivor Study (CCSS) del St. Jude Children’s Research Hospital de Memphis a 23.600 personas, ha estudiado la incidencia de problemas graves, discapacitantes, potencialmente mortales o fatales aparecidos a partir del quinto año de ser diagnosticado de un cáncer en la niñez.

Y es que los tratamientos para el cáncer infantil son a menudo intensos y llevan el riesgo de problemas de salud para toda la vida de los enfermos.

Según este estudio, en las tres últimas décadas se ha producido una disminución constante de la aparición de esas secuelas: la tasa de que lo hagan 15 años después del diagnóstico fue del 8,8% en los que lo recibieron en los años noventa, del 10,1 % en los ochenta y del 12,7 % en los setenta.

Por tipo de cáncer, la bajada fue entre el 18 % y el 11 % entre los que sufrieron el linfoma de Hodgkin; del 15 % al 9 % en el astrocitoma; del 13 % al 5 % en el tumor de Wilms y del 9 % al 7 % en la leucemia linfoblástica aguda.

Sin embargo, los investigadores no encontraron reducciones en otros tipos de cáncer infantil, como el neuroblastoma, la leucemia mieloide aguda (AML), el sarcoma de tejidos blandos y el osteosarcoma.

“De nuestros hallazgos, está claro que los supervivientes diagnosticados y tratados en épocas más modernas son los que están en mejores condiciones. No sólo hay más niños curados, sino que también tienen menos serios problemas de salud”, subrayó Todd M. Gibson, autor principal del estudio.

El siguiente paso para los investigadores es profundizar en condiciones de salud específicas, más allá de las categorías amplias analizadas en este estudio, y hacer un seguimiento más allá de 15 años después del diagnóstico, así como explorar cómo los efectos del tratamiento tardío se cruzan con el envejecimiento.

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