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Tedros Adhanom Ghebreyesus, primer africano al frente de la OMS

La Organización Mundial de la Salud ha relevado a Margaret Chan tras 10 años como directora general. Este puesto lo asumirá, a partir del próximo 1 de julio, el etíope Tedros Adhanom Ghebreyesus, tras derrotar a los otros dos aspirantes, el británico David Nabarro y la paquistaní Sania Nishar

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Tedros Adhanom Ghebreyesus, primer africano al frente de la OMS
La directora general saliente de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan, saluda al nuevo director general , el etíope Tedros Adhanom Ghebreyesus, durante la septuagésima Asamblea Mundial de la Salud de la organización en la sede europea de las Naciones Unidas en Ginebra/EFE/Valentin Flauraud

“Hay muchas maneras de hacer las cosas, sin imposiciones sobre los demás. Durante esta campaña he aprendido que a nadie le gusta que otros le digan lo que tiene que hacer, que todos quieren ser escuchados, y yo prometo que escucharé primero”, dijo el nuevo responsable de la OMS ante la Asamblea Mundial de la Salud.

Tedros, como se le conoce mundialmente, anticipó en su primer discurso como ganador de las elecciones a la jefatura de la OMS que hará del acceso universal a la atención sanitaria, de la que ahora sólo goza la mitad de la población mundial, su mayor prioridad.

El nuevo responsable de la OMS, una organización que emplea a 7.000 personas y gestiona un presupuesto de más de 4.000 millones de dólares (de los que las dos terceras partes provienen de contribuciones voluntarias) indicó que detallará su plan de acción el primer día en que asuma sus funciones.

Tedros se ha convertido en el primer africano en asumir esa responsabilidad, venciendo holgadamente -tras una prolongada e intensa campaña electoral- al británico David Nabarro, quien partió como favorito debido a su experiencia y trayectoria internacional.

El director general electo de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, de Etiopía, pronuncia su primer discurso ante la Asamblea Mundial de la Salud, en Ginebra/ EFE/VALENTIN FLAURAUD

La tercera aspirante al puesto, la paquistaní Sania Nishtar, fue eliminada en la primera ronda de votación.

El nuevo director general recibió el apoyo masivo del mundo en desarrollo, en particular de los países de África y Asia, y la euforia entre las delegaciones de estas regiones fue manifiesta cuando se confirmó su triunfo.

En la ceremonia que siguió a la elección, representantes de las seis regiones geográficas en las que la OMS divide su trabajo felicitaron al director general electo y le transmitieron lo que esperan de su mandato de cinco años.

En nombre de la región de África, un delegado de Argelia dijo a Tedros que su elección “fue justa y merecida, pues corona una trayectoria profesional al servicio de la salud”.

La delegación de Ecuador tomó la palabra en nombre de América y, tras saludar el resultado de la elección, destacó la importancia de “una OMS fuerte”, capaz de dirigir y coordinar de manera eficiente la labor sanitaria internacional.

“Tenemos la esperanza de que la suya será una gestión oportuna, clara y proactiva”, dijo el delegado sudamericano.

A través de Twitter, Nabarro también felicitó a Tedros y pidió a todos los miembros unirse en torno a él y a su visión de la OMS.

Entre las misiones centrales de la OMS están la de proveer a los países asesoría práctica para avanzar hacia una cobertura sanitaria universal y mejorar su acceso a medicamentos de calidad, abordables y eficaces.

En el ámbito de la regulación, la organización vigila el cumplimiento del Reglamento Sanitario Internacional y es la encargada de coordinar una intervención rápida y coordinada en casos de emergencias sanitarias.

Biólogo y doctorado en Filosofía

Biólogo de formación, con un máster en inmunología de las enfermedades infecciosas y un doctorado en Filosofía, Tedros fue ministro de Sanidad de Etiopía de 2005 a 2012 y a continuación titular de Asuntos Exteriores, puesto que dejó para dedicarse a este proceso electoral.

Esas altas funciones gubernamentales le han atraído duras críticas de quienes lo consideran como próximo al Gobierno etíope, que el año pasado reprimió duramente protestas ciudadanas, con un saldo de centenares de muertos, según la Comisión de Derechos Humanos de Etiopía y ONG internacionales.

Durante la ceremonia de su elección, Tedros firmó en público el contrato de director general de la OMS, que establece que no podrá recibir instrucciones de ninguna autoridad externa a la Asamblea Mundial de la Salud o, cuándo ésta no está reunida, al Consejo Ejecutivo de la organización.

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