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Suplementos proteínicos, consumo con cautela y desde el control médico

La mayoría de los deportistas, especialmente los no profesionales, desconocen la utilidad y los efectos de los suplementos proteínicos. Tres especialistas en nutrición analizan para EFEsalud los riesgos, ventajas y composición de estos productos complementarios de la alimentación

Suplementos proteínicos, consumo con cautela y desde el control médico
EFE/J.J.Guillén

Entre los deportistas, las proteínas siempre han estado muy mitificadas, especialmente en aquellos interesados en aumentar su masa muscular. Pero lo que la mayoría desconoce es que la eficacia de algunos suplementos proteínicos es cuestionada por los especialistas.

EFEsalud ha tratado este tema con el doctor Francisco Miguel Tobal, médico especialista en medicina de la educación física y el deporte en la Universidad Complutense de Madrid; la doctora Natalia Úbeda, nutricionista clínica, y  la doctora Pilar Martín Vaquero,  especialista en endocrinología y nutrición.

Suplementos proteínicos: ¿beneficiosos o perjudiciales?

“Las proteínas sirven para generar tejidos”, explica la doctora Martín Vaquero. “En muchos casos los deportistas acompañan la ingesta de sustitutivos proteínicos con testosterona” ( hormonas próticas).

Dicha combinación “favorece el crecimiento de la masa muscular, e incluso puede provocar la disminución de la la grasa (el tejido adiposo) a expensas de un crecimiento anómalo”; puede provocar una hipertrofia y una hiperplástia de las células musculares”, añade esta especialista.

Según el doctor Tobal, los suplementos proteínicos “son beneficiosos siempre que sirvan para mejorar el rendimiento deportivo y no dañen la salud”.

La doctora Natalia Úbeda, recomienda no consumir suplementación artificial ya que “la aportación de proteínicos naturales, como por ejemplo la pechuga de pollo, ya proporciona las proteínas necesarias”

La mayoría de estos proteínicos artificiales tienen un formato de comprimido unitario, pero también existen proteínicos líquidos como los batidos.

Compuestos

  • El prótido más utilizado por los deportistas es la proteína Whey; “se trata de una proteína completa, extraída del suero de la leche, que cuenta con una capacidad de absorción muy buena, por esta razón lleva años “ganando el premio a la mejor proteína consumida como suplemento en el ámbito deportivo”, señala el doctor Tobal.
    suplementación proteíca
    EFE/Ana Lázaro
  • Dentro de la proteína completa, otro producto que se consume a menudo son los aminoácidos ramificados, aquellos que forman mayoritariamente la proteína de origen muscular y que se utilizan mucho para la recuperación de la masa muscular o la formación de músculo, explica el experto.

Doping positivo

La mayor contrariedad no es la composición química. Algunos complementos pueden contener “elementos contaminados”. El doctor Tobal explica que la mayoría de los sustitutivos “están compuestos de un 85% de proteínas, pero también de otros componentes como las vitaminas o los aminoácidos”.

El problema reside cuando a estos constituyentes se le agrega alguna sustancia dopante como por ejemplo la fibrina, a esto se le denomina “positivo por suplemento contaminado”.

La fibrina “provoca un efecto de estimulación del sistema nervioso central”, concluye.

Riesgos

Un excesivo consumo de proteínas puede acarrear serios problemas cardiovasculares, renales y óseos.

  • Según el doctor Tobal, el consumo desmesurado puede provocar  insuficiencia renal; esto se debe a “la malfiltración de las bases nitrogenadas que se depositan en la papila renal” pero además, cuando las proteínas son de origen animal “el problema es el aumento del ácido úrico y de la urea”.
    EPA/RAMINDER PAL SINGH
  • La doctora Martín Vaquero explica que el exceso de proteínas supone una “sobrecarga para el riñón” y esto va a generar arterioesclerosis, que termina produciendo daño en los vasos sanguíneos debido a la sobrecarga renal y finalmente termina produciendo hipertensión que puede provocar infartos agudos de miocardio.
  • Muchos deportistas de alta competición que han consumido complementos proteícos “sufren problemas cardiacos importantes entre los 50 y los 60 años y en muchas ocasiones mueren por este tipo de patologías” derivadas del exceso de prótidos, añade esta doctora.
  • En otras ocasiones, señala el doctor Tobal,  también pueden producirse alteraciones en la matriz proteica del hueso, por lo que “en vez de depositar el calcio en el hueso, se produce la acción contraria, la elimina” debido a ello se produce una “descalcificación en los huesos”.
  • También se ha descubierto que si al aporte proteínico no va añadido a una cantidad adecuada de hidratos de carbono puede provocarse “una acidosis metabólica que va contra la formación de los músculos”, afirma el experto.
  • La doctora Úbeda explica que la suplementación excesiva “puede llegar a deshidratar” ya que los productos resultantes del metabolismo “se eliminan con bastante más agua de la que bebemos normalmente”.

¿Para quiénes están indicados estos complementos proteínicos?

Deportistas de élite y deportistas amateur

  • Según el doctor Tobal en el deporte profesional “existe un consumo importante de suplementación” pero por lo general “la gran mayoría saben exactamente porqué lo toman y cuándo hay que tomarlo y cuál es la dosis que  corresponde”.
  • Sin embargo los deportistas amateurs “suelen ser desconocedores de estos sustitutivos”, por lo que en algunos casos “consumen proteínicos para que tengan una acción determinada y provoca la acción contraria”.

Estos productos deben de estar prescritos por expertos sanitarios o nutricionistas. Tobal reconoce que existe gran inconsciencia acerca de estos sustitutivos porque “en muchos de los casos está prescrito por amigos, monitores, personal training” y señala que “los últimos en ser consultados son los nutricionistas”. Esto se debe a que la especialidad de la suplementación alimenticia “concierne a la medicina deportiva y no a la medicina general por lo que algunas personas acuden al médico de cabecera a perdir consejo y no reciben respuesta, de ahí esa desinformación”.

Personas con patologías

  • Según la doctora Martín Vaquero, en el caso de personas con patologías como el cáncer, y se encuentren en estado de caquexia, sería conveniente la ingesta de este tipo de sustitutivos ya que se produce una “remodelación celular muy alta” y es necesaria la “construcción de tejidos” .
  • Personas que hayan sufrido quemaduras.
  • Personas que sufran enfermedades digestivas como el síndrome de Crohn o Colitis Ulcerosa.

Dosis

Según la doctora Úbeda, la dosis varía en función al peso corporal de cada persona y de la actividad física que desempeñe.

  • En el caso de deportistas de resistencia “deben ingerir de 1.2 a 1.4 gr proteínas/kilo”
  • Sin embargo en el caso de los deportistas de fuerza la dosis será mayor ” de 1.6 a 2 gr proteínas/kilo”.

“La efectividad de la ingesta de estos suplementos puede comprobarse a corto plazo, sin embargo los efectos adversos se constatan a largo plazo”,  añade.

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