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¿Soy trabajoadicto?

Trabajoadicto, comportamiento de una persona loca por trabajar. Quienes padecen esta adicción puede ver cómo se deterioran sus relaciones personales y para ellas quedarse en paro puede ser sinónimo de depresión. Los psicólogos Ovidio Peñalver y María Dolors Mas analizan, evalúan y explican esta actitud de exceso laboral de funestas consecuencias para el bienestar

¿Soy trabajoadicto?
Estrés en La Oficina. EFE/Rungroj Yongrit

“Se preocupa en exceso por el trabajo, conducido por una motivación incontrolable e invierte tanto tiempo y esfuerzo en este que le impide realizarse en otras áreas importantes de la vida”. Así define la revista Journal of Managerial Psychology al adicto al trabajo. Ovidio Peñalver, del Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid, presenta datos proveniente de un estudio  que han realizado la Universidad Politécnica de Valencia, la Universidad Jaume I y la Universidad del País Vasco, que concluye que entre un 10 % y un 15 % de la población activa sufre este problema.

Perfil del trabajoadicto

Los profesionales de la bolsa son uno de los colectivos que más trabajólicos tiene/EFE/Caetano Barreira

El trabajoadicto se jacta de que tiene mucho trabajo. Suele ser varón, de ciudad y de clase media-alta. No sabe delegar tareas a otras personas y le resulta complicado trabajar e equipo debido a los niveles de exigencia que pide a los demás.

Según Dolors Mas, el comportamiento de estas personas es compulsivo, y buscan una satisfacción inmediata. “No constituye una enfermedad mental”, puntualiza. Y añade: “El trabajoadicto puede sentirse culpable si no está trabajando y esto le puede generar una subida de los niveles de ansiedad”.

La necesidad de que les admiren es para ellos indispensable y elevada. Más que buscar dinero y beneficios económicos, tratan de alcanzar el mayor éxito posible, y, para ello, piensan que es necesario trabajar más horas de las que tiene pautadas, señalas los expertos consultados.

La psicóloga los define como exigentes, competitivos e impacientes. Añade: “Experimentan cansancio e irritabilidad cuando no trabajan los fines de semana, aunque tratan de llenar con trabajo los huecos libres que tienen. Asimismo se sienten culpables si no están trabajando y ese hueco libre, en caso de que lo empleen en lectura, el tema central suele estar relacionado con su trabajo”.

Debido al ritmo de trabajo que llevan, los trabajólicos pueden tener serios problemas de salud/EFE/Esteban Cobo

 ¿Alto rendimiento o adicción al trabajo?

Peñalver diferencia entre ambas situaciones. Mientras el alto rendimiento prolongado permite el cansancio de vez en cuando y disfrutar de otros momentos no laborales, los trabajoadictos están condenados a la irritabilidad, hiperactividad, e incluso pueden llegar a padecer anginas de pecho, infartos, ansiedad y estrés debido a su adicción al trabajo. 

Mas añade que “el profesional de alto rendimiento es capaz de parar y percibir el éxito que ha obtenido, mientras que el trabajoadicto es incapaz de darse cuenta de los logros conseguidos, y además no sabe cuándo parar de trabajar”. Para este último, el tiempo trabajado pasa con fugacidad.

Factores ambientales que propician la adicción al trabajo

Ovidio Peñalver identifica algunos:

  • Actividad profesional dedicada a las ventas agresivas
  • Culturas empresariales que premian la actitud que tienen los trabajoadictos
  • Miedo al despido, sobre todo en estos últimos años de crisis económica

Consecuencias del problema

El psicólogo diferencia dos áreas en las que para el trabajoadicto puede llegar a tener problemas:

A nivel laboral 

Aunque en un principio las horas extra pueden verse recompensadas con aumentos de sueldo o ascensos, a largo plazo la exigencia hacia los demás conlleva exigirles el mismo ritmo. No saben delegar, y eso puede generar conflicto en la empresa y mal ambiente. Les cuesta trabajar en equipo y no son capaces de rechazar ofertas de trabajo. 

A nivel personal 

Hay gente que se refugia en su puesto de trabajo para evadirse de problemas en casa o con la familia. Si se mantiene el ritmo, esa red de personas, que es necesaria en caso de que el trabajoadicto quede en paro, corre el riesgo de deshilacharse.  Aunque su entorno cercano le sugiera que están trabajando demasiado, como en el caso de cualquier adicción, no suelen ser capaces de reconocerlo y prosiguen con su estilo de vida.

Riesgos del paro para un trabajoadicto

Según Ovidio Peñalver, pueden tener ansiedad e incluso pasar de la adicción al trabajo a otras adicciones. Es importante que en ese momento cuenten con una buena red de apoyo. Esa red de apoyo ha de ser sólida, pero ha podido quedar deteriorada mientras el adicto al trabajo estaba en activo, debido a que ha priorizado su trabajo sobre su vida familiar y personal.

La psicóloga Mas dice que en esos momentos comienzan a pensar que no sirven para nada y pasan a tener una baja autoestima. Es más: “El trabajoadicto puede caer en una depresión profunda de la que resulta muy difícil salir”, dice la experta. También, en esta situación, es frecuente que los adictos al trabajo piensen que no sirven para nada y su mundo, que hasta entonces ha estado centrado excesivamente en el trabajo, se venga abajo. 

La terapia a seguir es la misma que con otras adicciones/EFE/Robin Townsend

Reconocer que uno es trabajoadicto: ¿qué se puede hacer?

Dolors Mas aclara que, por lo general, los empleos entre los cuales hay más trabajoadictos, suelen ser médicos, ejecutivos de banca, de finanzas o de consultoría y periodistas. Estos en  un principio niegan que tengan un problema, pero puede reconocerse y tratarse.

Ser consciente, por ejemplo, de que se trabaja 15 horas seguidas, de que se habla continuamente de ello y de que no se sabe de otras cosas que no sea el trabajo es un buen principio para abordar la adicción al trabajo.

Ovidio Peñalver apunta que la terapia a seguir por alguien que se ha dado cuenta de que es un adicto al trabajo no dista mucho de la terapia a seguir con cualquier adicción:

  • Conciencia de la adicción al trabajo
  • Analizar de dónde y desde cuándo puede venir esa adicción
  • Cómo y por qué se ha configurado esta manera de actuar
  • Diseñar un plan de acción concreto, con horarios de trabajo, y, en paralelo, búsqueda de actividades para disfrutar del tiempo libre

 

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