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El riesgo de que un viajero se infecte de ébola es remoto, según experto

El riesgo de que un viajero se infecte de ébola en África es muy remoto, a no ser que haya estado cuidando a enfermos, como es el caso de religiosos o personal sanitario, explicó a Efe el médico especializado en enfermedades infecciosas Rogelio López Vélez

El riesgo de que un viajero se infecte de ébola es remoto, según experto
Un grupo de niños se lava las manos antes de entrar a una iglesia de Monrovia para orar por el fin de la epidemia de ébola. EFE/EPA/AHMED JALLANZO

El jefe de la Unidad de Enfermedades Infecciosas Importadas del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, uno de los dos centros de referencia en España, aclaró hoy en una entrevista con EFE que el ébola no se transmite por el aire, sino por fluidos corporales.

Es por esa razón que para la trasmisión del virus hace falta “un contacto estrecho, como el que mantienen las personas que cuidan a enfermos, que tienen vómitos, hemorragias, diarreas o tos”, dijo.

Sobre el brote de ébola que afecta a diversos países de África y del que han muerto más de 700 personas desde el pasado mes de marzo, el especialista español recuerda que entre los fallecidos hay 60 miembros de personal sanitario, que se han contagiado ante las escasas medidas de protección en los hospitales.

Del total de 729 muertos por este virus hemorrágico, 339 eran de Guinea Conakry, 233 de Sierra Leona y 156 de Liberia, además de otra persona de Nigeria, según los últimos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“Es extremadamente difícil que un turista o viajero se infecte; si un viajero procedente de África vuelve con fiebre lo más probable es que tenga otra cosa, dengue o malaria, casi con seguridad”, aseguró el facultativo, quien aclaró que “otra cosa es que haya estado cuidando o en contacto con alguien enfermo”.

Es muy bajo el riesgo de contagio en el caso de una persona que “hubiera viajado al lado de un paciente que estuviera incubando el ébola”, insistió el responsable de este centro de referencia español en el tratamiento de estas enfermedades infecciosas.

“Sí existe la posibilidad, pero afortunadamente no se transmite por vía respiratoria y en las fases iniciales la transmisión de la enfermedad es muy baja”, declaró.

Es diferente el caso de personas extranjeras que vivan fuera de África y que se desplacen a su país de origen, coincidiendo con las vacaciones, para cuidar a familiares que pudieran estar enfermos.

“El periodo de incubación del ébola es de dos a 21 días y si se han mantenido relaciones sexuales con afectados de ébola, el periodo se extiende a 7 semanas”, aclaró.

“Hasta ahora era una enfermedad letal, porque este brote tiene una mortalidad del 65 por ciento, pero autolimitada”, dijo el médico.

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