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¿Qué es el dolor, doctor?

Es una sensación molesta y aflictiva de una parte de nuestro cuerpo. Los doctores José María Muñoz y Francisco Reinoso, médicos de la Unidad del Dolor del Hospital de La Paz, valoran esta percepción “subjetiva” en la edad adulta y en la infancia, un gran problema de la salud

En España existen 184 unidades del dolor, aunque solo 20 de ellas cuentan con un equipo multidisciplinar de profesionales. En el Hospital Universitario de La Paz de Madrid, el programa se gestiona a través de una Comisión Clínica integrada por 23 profesionales sanitarios procedentes de 19 servicios clínicos.

A través de esta comisión se formalizan las actividades asistenciales, docentes y logísticas que permiten una adecuada valoración y tratamiento del dolor, un objetivo de calidad para todo el hospital. Más de 50.000 pacientes reciben cada año algún tratamiento específico contra el dolor en adultos y en la infancia.

La Paz persigue el objetivo de conseguir un “Hospital sin Dolor” y para ello, ha puesto en marcha actuaciones concretas en diferentes áreas asistenciales del centro para abarcar todos los aspectos del dolor crónico y agudo con unidades y consultas orientadas a la atención del niño, la mujer y el adulto en general.

Dolor de adultos

El jefe de la Unidad del Dolor en La Paz,  el doctor José María Muñoz ha asumido la atención directa de todo tipo de pacientes adultos, médicos o quirúrgicos, programados o urgentes, ingresados o externos, así como pacientes con dolor crónico o agudo.

La Paz trabaja en programas específicos de lucha contra el dolor en otras áreas hospitalarias, como Cuidados Paliativos que atiende a 1.200 pacientes cada año y Reumatología en donde se trata a 500 pacientes por dolor musculoesquelético.

Tienen programas similares en los servicios de Psiquiatría; Neurología, para el tratamiento de cefaleas y dolor neuropático; y Neurocirugía, para el tratamiento intervencionista del dolor, entre otros.

Dolor en la infancia

El Hospital La Paz cuenta con una Unidad de Dolor Infantil, primera de estas características creada en España y en la cual se ha atendido a más de 14.828 niños de edades comprendidas entre el primer mes de vida y los 18 años.

El equipo coordinado por el doctor Francisco Reinoso, del Servicio de Anestesiología y Reanimación Pediátrica, aborda el dolor de manera específica e integral.

Los especialistas en la infancia tratan todos los tipos de dolor catalogados y han tratado 4.448 casos por dolor agudo, a 9.630 por dolor en procedimientos y 750 por dolor crónico:

  • El dolor agudo (el derivado del postoperatorio).
  • El dolor por quemaduras.
  • El dolor por procedimientos (como la punción de médula ósea).
  • El dolor crónico (enfermedades oncológicas, contracturas, dolores óseos, etc.).

Algunos ejemplos de dolor

Entre el 70 y 80% de los pacientes oncológicos presentan dolor en el curso de su enfermedad. La radioterapia, unida a fármacos analgésicos de gran potencia, es uno de los tratamientos más eficaces parar lograr el control del dolor en más del 90% de los casos.

La mitad de los españoles padece algún tipo de dolor de cabeza de forma habitual a lo lago del año y un 4 % lo sufre de manera crónica (más de 15 días al mes), lo que merma su calidad de vida y afecta a su entorno laboral y social.

Más de 300.000 personas en España sufren dolor neuropático crónico, una afección que es el reflejo de una enfermedad neurológica subyacente, como infartos cerebrales o esclerosis múltiple, y que según los expertos irá en aumento por el progresivo envejecimiento de la población.

 

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