Inicio / Mujer e infancia / Proyecto Familia, inculcar hábitos saludables desde los cuatro años

Proyecto Familia, inculcar hábitos saludables desde los cuatro años

Los niños pueden tener más y mejores oportunidades para evitar hábitos de vida poco saludables relacionados con la obesidad y las enfermedades cardiovasculares cuando sean adultos si se les educa correctamente acerca de las conductas para un estilo de vida saludable durante su etapa preescolar (de tres a cinco años), según un estudio publicado en el Journal of the American College of Cardiology (JACC), dirigido por el doctor Valentín Fuster

Proyecto Familia, inculcar hábitos saludables desde los cuatro años
EFE/ Emilio Naranjo

Proyecto Familia. Los investigadores se centraron en niños que residen en una comunidad socioeconómicamente desfavorecida. Esta situación está habitualmente relacionada con tasas más altas de obesidad, enfermedades del corazón y otros problemas de salud.

El doctor Valentín Fuster, director del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), director del Instituto Cardiovascular Mount Sinai y médico en jefe del Hospital Mount Sinai (EE.UU.), diseñó y dirigió el ensayo, denominado Proyecto FAMILIA. ¿Su objetivo?: promover un estilo de vida saludable entre niños y niñas de edad preescolar. 

“Las intervenciones que aplicamos en el sistema escolar son económicas y fáciles de implementar. Esperamos que en el futuro próximo puedan integrarse en las escuelas de todo el país con el objetivo de promover conductas saludables entre los niños; y, en última instancia, reducir sus factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares en el futuro”, explica el doctor Fuster.

vida saludable
El cardiólogo Valentín Fuster, hoy en la clausura del Congreso Internacional de Nutrición. EFE/ase

“Los resultados de este nuevo estudio demuestran que la intervención temprana es efectiva en niños en edad preescolar. Además, creemos que este programa también puede promover conductas saludables entre sus padres, madres y profesores, y tener un impacto de mayor alcance”, añade.

La población afroamericana y latina en mayor riesgo

Los investigadores analizaron a 562 niños en edad preescolar procedentes de 15 diferentes centros de educación infantil de Harlem (Nueva York). La población de este distrito es predominantemente afroamericana y latina. Estos grupos de población experimentan un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Al comienzo del estudio, el objetivo era evaluar sus conocimientos, actitudes y comportamientos con respecto a la dieta, actividad física, funcionamiento del cuerpo humano y el corazón, y emociones.

Para ello todos los participantes respondieron a un sencillo cuestionario, que incluía imágenes para facilitar la comprensión. Por ejemplo, se les solicitó que eligieran qué alimentos eran más saludables de entre un grupo que incluía verduras, frutas, hamburguesas con queso o patatas fritas. También se les preguntó con qué frecuencia corrían, saltaban y jugaban.

Los niños de seis escuelas infantiles (grupo de control) tuvieron la formación curricular habitual. Mientras que los de otras nueve (grupo de intervención) se beneficiaron de un programa de aprendizaje diferente diseñado por cardiólogos, psicólogos y educadores.

El programa constaba de 38 horas de trabajo en el aula durante un período de cuatro meses en el que los profesores formaban a los niños sobre diferentes aspectos: alimentación, conocimiento del cuerpo y corazón, actividad física y gestión emocional.

Durante este período de cuatro meses, los padres y madres también participaron en el programa con 12 horas de actividades específicas con sus hijos los fines de semana, incluyendo la compra de fruta fresca en el supermercado y la elección de la actividad física evitando un comportamiento sedentario.

Transcurrido este periodo, los investigadores facilitaron el mismo cuestionario a todos los niños participantes, tanto a los del grupo de control como los de intervención. Posteriormente los compararon.

Cuatro años: la edad idónea para comenzar la intervención

Los resultados mostraron que los niños en edad preescolar del grupo de intervención mejoraron sus conocimientos y actitudes con respecto a un estilo de vida saludable en un 12 por ciento. Esto es, más del doble que el grupo control (5,5 por ciento). Se esperaba que el grupo de control mejorara, ya que el currículo regular incluía una materia de educación para la salud.

Los niños que más mejoraron en el grupo de intervención fueron aquellos que habían obtenido las puntuaciones más bajas en el cuestionario al inicio del estudio.

vida saludable
EFE/ Ricardo Ferro

Aquellos que completaron al menos el 75 por ciento del programa se beneficiaron más que los que recibieron menos de la mitad. Esto confirma la eficacia de la intervención y si se implementó con éxito.

Asimismo, los investigadores encontraron que el programa fue más efectivo para los niños de cuatro años que para los de tres. Esto sugiere que esa podría ser la edad idónea para comenzar la intervención, ya que los niños de cuatro años son más maduros y pueden retener mejor la información.

Este estudio se basa en otras intervenciones exitosas dirigidas por Fuster en Colombia y España. Pero FAMILIA es único por ser la primera vez que se implementó un programa de promoción de la salud en una población urbana multiétnica y desfavorecida.

Su precedente es el Programa de Salud Integral (SI!) que sigue en marcha en España. El estudio, liderado por la Fundación SHE- “la Caixa”, que preside el doctor Fuster, cuenta con la colaboración científica del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) y del Hospital Mount Sinai.

Salud cardiovascular, desde preescolar hasta la secundaria

Este programa de intervención escolar diseñado para promocionar la salud cardiovascular, desde la etapa pre-escolar hasta la secundaria, interviene en cuatro áreas directamente relacionadas:

  1. Alimentación
  2. Conocimiento del cuerpo y corazón
  3. Actividad física
  4. Gestión emocional

Basado a su vez en una intervención llevada a cabo por Valentín Fuster en Colombia, ha servido ahora para cimentar el diseño del estudio FAMILIA.

Fuster y su equipo planean expandir el programa en los cinco distritos de la ciudad de Nueva York. Este ambicioso proyecto también evaluará cómo el estatus socioeconómico de la familia y las características de los profesores pueden afectar a la implementación y la eficacia de los programas escolares de promoción de la salud.

(1 votes, average: 5,00 out of 5)
Cargando…