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Progresos médicos en cáncer de pulmón

Cada paso cuenta cuando se trata de derrotar al cáncer de pulmón. EFEsalud hace un recorrido por los principales avances médicos en esta patología de la mano de la Sociedad Española de Oncología Médica, en el marco del Día Internacional de este tumor cuya incidencia y mortalidad continúan en aumento

Progresos médicos en cáncer de pulmón
EFE/Leo La Valle

Ciencia y tecnología aúnan sus fuerzas para frenar al cáncer de pulmón, el tumor más frecuente y que provoca el mayor número de muertes en el mundo, según los datos de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM). La doctora Dolores Isla, miembro de la secretaria científica de esta sociedad y oncóloga médica del hospital clínico Lozano Blesa de Zaragoza, destaca los avances más significativos en esta enfermedad.

Según datos del Grupo Español de Cáncer de Pulmón (GECP), cada año mueren 21.118  españoles a causa de este cáncer, un 82% hombres y  un 17% mujeres; una cifra que supera la suma de las muertes provocadas por tumores de colon, mama y páncreas juntos.

Un diagnóstico más preciso

La doctora Isla resalta los progresos tecnológicos que permiten un diagnóstico más preciso del cáncer de pulmón.

La oncóloga Dolores Isla, secretaria-científico de SEOM. EFE/ Fotografía cedida por SEOM

Por un lado, la mejora de la estadificación de los tumores, por la cuál se clasifican desde el punto de vista de su extensión. La especialista afirma que para ello requieren “técnicas de imagen como escáneres o la tomografía por emisión de positrones y técnicas endoscópicas como es el caso de la ecobroncocospia, que está siendo introducida”.

En cuanto a diagnóstico de las características patológicas y moleculares del tumor, Isla subraya los diagnósticos por punciones o endoscopias así como el rápido avance de las tecnologías para el análisis de alteraciones moleculares.

La oncóloga también destaca el uso de ‘NGS’ (Next Generation Sequencing), secuenciadores de última generación que permiten un barrido molecular de múltiples genes con una única muestra y las biopsias líquidas, que posibilitan estudios moleculares a partir de muestras de sangre periférica. Además se están incorporando nuevas tecnologías que permiten la determinación de biomarcadores.

Tratamientos contra dianas moleculares

Aunque se ha producido un avance en las diferentes opciones de tratamiento, la especialista afirma que una de las líneas de investigación más importantes es la determinación de biomarcadores, que consiste en seleccionar a aquellos pacientes que tienen unas características moleculares concretas para investigar fármacos que actúan sobre esas dianas de forma eficaz.

“Las dos dianas que hemos investigado y que ya están en la práctica clínica son la mutación EGFR y la translocación ALK”, indica Isla; la experta apunta que los fármacos para estos subgrupos de pacientes con estas determinadas alteraciones genéticas suponen aproximadamente el doble de supervivencia de lo que se logra con el tratamiento estándar.

“Nuestro objetivo es seguir detectando nuevas dianas y biomarcadores predictivos de eficacia a nuevos fármacos así como los mecanismos de resistencia que se producen a estos fármacos”, -y añade-” éstos son eficaces durante un tiempo pero después se desarrollan resistencias contra las que también tenemos que trabajar.”

Dolores Isla resalta la inmunoterapia como estrategia de tratamiento prometedora, que en cáncer de pulmón se encuentra en la fase de estudios cuyos resultados preliminares son esperanzadores; “los pacientes sobreviven más, aunque los primeros resultados han de ser confirmados con ensayos clínicas bien hechos”, advierte.

La especialista explica que la inmunoterapia en cáncer de pulmón ha sido mejorada; esta terapia que ya ha demostrado su eficiencia en melanoma, potencia la actividad del sistema inmune de manera que su eficacia sea mayor y permita un control del cáncer.

Avances en cáncer de pulmón. EFE/Infografía cedida por SEOM

Fundamental: avanzar en prevención

La oncóloga expone que la tomografía computarizada de baja radiación es la única prueba que en cáncer de pulmón ha demostrado que se puede reducir la mortalidad un 20% si se hace en pacientes de riesgo de este tipo de cáncer, con unas características concretas en cuanto a edad y grado de tabaquismo.

Sin embargo, Dolores Isla advierte que su implementación en la práctica clínica no es sencilla, ya que es una técnica costosa, requiere unas infraestructuras y recursos humanos y materiales concretos y tiene críticas como el sobrediagnóstico. Aun así, hay que reconocer que los resultados que se consiguen son similares a los del cribado de cáncer de mama.

En Estados Unidos, Medicare acaba de financiar esta técnica para su uso, cuyo coste-efectividad es 81.000 dólares por año de vida ganado con calidad.

Sin embargo, la experta advierte que por delante de las técnicas de cribado, está la prevención del cáncer de pulmón a través del cese del tabaquismo. Isla subraya la importancia de evitar el inicio y facilitar la deshabituación de los fumadores porque “la relación entre tabaquismo y cáncer de pulmón es muy estrecha, entre el 85-90% de todos los cánceres de pulmón se producen como consecuencia del consumo del tabaco”.

Reconoce que las políticas de prevención son verdaderamente necesarias destacando la ley de enero de 2011 para la prohibición del tabaco en los espacios públicos como positiva para reducir el numero de fumadores activos y pasivos.

Los expertos  del GECP afirman que se ha logrado disuadir en el consumo y que la prevalencia del tabaquismo en jóvenes de entre 16 y 24 años sea inferior al 23 por ciento.

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