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El 43% de la población no considera la gota como una enfermedad

Solo el 56,7% de los españoles encuestados ha calificado la gota como una enfermedad, un porcentaje aún menor en los hombres (53,8%), aunque a ellos les afecta en mayor medida. Así lo afirma el estudio “La percepción de la gota en España”, realizado por Grünenthal y la Liga Reumatológica Española

El 43% de la población no considera la gota como una enfermedad
También afecta a los pies. EFE/Francisco Martín

En palabras de los especialistas, esto significa que la gota sigue siendo una enfermedad estigmatizada, que se considera autoinfligida por los malos hábitos de vida. Cuatro de cada diez entrevistados la ha definido como “un dolor intenso asociado a malos hábitos de alimentación”.

Sin embargo, el aumento del ácido úrico en sangre puede deberse a una dieta poco equilibrada, al consumo de algunos medicamentos, a determinadas patologías (como la enfermedad renal crónica) o a factores genéticos como la mayor o menor capacidad para eliminarlo por parte del riñón o del intestino. Por ello, se trata de una enfermedad que, en la mayoría de los casos, no está provocada por las conductas del paciente.

La gota es una enfermedad crónica que se da por la acumulación de cristales de urato en los tejidos, sobre todo en las articulaciones, tendones y ligamentos. El incremento de prevalencia en los países occidentales se debe  al aumento de la esperanza de vida.

“Su diagnóstico y tratamiento, así como el control adecuado de los niveles de ácido úrico puede incluso permitir su curación, y para ello es vital la implicación del propio paciente en el seguimiento de la enfermedad”, destaca Ana Esquivas, directora del Departamento Médico de Grünenthal. Sin embargo, un 42% de la población considera que la gota es una enfermedad incurable o desconoce si lo es o no.

Las falsas creencias en torno a esta enfermedad se han revelado en este estudio. El doctor Enrique Calvo, especialista del servicio de reumatología del Hospital Universitario HM Sanchinarro destaca que las conclusiones obtenidas encajan con su propia experiencia profesional.

También ha destacado la importancia de que las personas que padezcan esta enfermedad acudan al médico y obtengan un tratamiento adecuado, y señala que muchos pacientes llegan al reumatólogo con un retraso diagnóstico y terapéutico, lo que supone un inconveniente para el enfermo por sus consecuencias y secuelas articulares y en otros órganos y sistemas.

De hecho, solo el 16% califica la gota como una enfermedad “grave” y un escaso 30% cree que afecta a la calidad de vida y puede producir incapacidad laboral pese a que esta enfermedad se ha convertido en la artritis inflamatoria más prevalente.

gota gravedad
Imagen de la presentación del estudio

No obstante, la gota grave aumenta dos veces el riesgo de mortalidad prematura cuando no está controlada, una cifra que acerca a esta patología a la diabetes (que aumenta el riesgo cuatro veces) y al consumo de tabaco (que lo incrementa tres).

Ello se debe a que los pacientes solo son conscientes de que tienen esta enfermedad cuando sufren los llamados “ataques”, caracterizados por episodios de inflamación, o cuando se producen lesiones en las articulaciones o síntomas persistentes, lo que se denomina gota crónica.

La gota por regiones

Los canarios y los valencianos son los más concienciados con las consecuencias de la gota a largo plazo. En 57,3% de la población de Canarias reconoce que influye en la pérdida de la calidad de vida, mientras que en la Comunidad Valenciana lo hace unn 56,7%. Ambos porcentajes son superiores al de la media nacional (49,4%). En el otro extremo están Cataluña, Navarra y La Rioja, con porcentajes entre el 41 y el 42%.

En cuanto a las revisiones médicas, los canarios vuelven a ser los más concienciados sobre su salud con un 92,5% de la población que reconcoe realizarse todas las pruebas.

Del otro lado, andaluces y cántabros, aunque estos también tienen un nivel de seguimiento alto: 81 y 82%, respectivamente.

Solo un 2,7% de las personas que hacen seguimiento a un valor concreto en sus revisiones médicas lo hacen sobre el nivel de ácido úrico.

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