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Una cápsula que complementa el alcance diagnóstico de la colonoscopia

Se trata de una cápsula complementaria de la colonoscopia, aunque no la sustituye. EFEsalud ha hablado con el médico que ha coordinado los ensayos de la cápsula en 10 hospitales españoles, el doctor Pedro Menchén, jefe de Servicio de colonoscopia del Gregorio Marañón de Madrid

Una cápsula que complementa el alcance diagnóstico de la colonoscopia
EFE/Dave Evitts

Una cámara de fotos con el tamaño de un comprimido. Así es PillCam Colon, la píldora que fue diseñada por la compañía tecnológica israelí Given Imaging para ayudar a los médicos a detectar pólipos y otros símbolos de cáncer de colon. Ahora la Administración de Drogas y Alimentación (FDA) ha aprobado su uso como método complementario en pacientes a los que no se les puede hacer una colonoscopia completa.

Puede sonar a ciencia ficción, pero lleva existiendo un mecanismo similar desde el año 2001, aunque se utilizaba para el estudio del intestino delgado. En un primer momento, Given Imaging tenía la esperanza de que se convirtiera en la sustituta de la colonoscopia tradicional. Pero las compañías se dieron cuenta de que las imágenes que esta cámara tomaba no eran tan claras como las que se hacía con la colonosopia.

¿Cómo funciona?

Es una cápsula que se ingiere por vía oral y que comienza a hacer fotografías a lo largo del recorrido que hace por el intestino delgado y el grueso.

Este comprimido va capturando imágenes durante una serie de horas y las manda a través de unas pegatinas, que funcionan como antenas y que son colocadas en el abdomen del paciente. A partir de ahí, las fotografías se van almacenando automáticamente en un disco duro externo, desde el que se vuelcan en el ordenador. El último paso es el análisis de las mismas por el especialista.

“Algo que tiene que quedar muy claro es que este sistema no sustituye a la técnica tradicional. Para estudiar la patología del colon, solo hay una prueba y esa es la colonoscopia”, destaca el doctor Menchén.

 

PillCam Colon, ¿sustituta de la colonoscopia?
Foto cedida por Cofares

“En Europa ya se lleva utilizando cuatro años, pero la FDA acaba de aprobar su uso en Estados Unidos, pues hay estudios que demuestran la capacidad para diagnosticar lesiones en el colon”, asegura el experto.

La FDA ha sacado PillCam Colon para pacientes que se hayan hecho una colonoscopia incompleta. Según la Given Imaging, cada año, a 750.000 estadounidenses no se les puede hacer una colonoscopia completa debido a problemas anatómicos, cirugías anteriores o enfermedades del colon. “En los casos en los que hemos hecho un intento de colonoscopia y no hemos podido avanzar, utilizamos la cápsula para ver la parte de colon que no hemos visto”, explica Menchén.

Inconvenientes de PillCam Colon

  • No se pueden extraer pólipos en el momento y el paciente tendrá que someterse a un segundo intento de colonoscopia.
  • Se necesita una preparación más intensa del colon que a la hora de hacerse una colonoscopia.
  • Puede que no llegue a recorrer todo el organismo en el tiempo que ponemos como objetivo.
“Al paciente hay que advertirle sobre las limitaciones de la técnica, ya que algunas lesiones podrían pasar desapercibidas. Es verdad que si está bien limpio, no habrá problemas, pero si vemos una lesión, la colonoscopia tendrá que hacerse antes o después”, afirma el Dr. Menchén.
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