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En verano, las picaduras de mosquitos a raya

Verano y picaduras de mosquitos van de la mano. Atraídos por el calor, los espacios con agua y la luz, los mosquitos pueden suponer un riesgo para nuestra salud. Repasamos las claves para evitar no solo las molestias de las picaduras, sino también el contagio de enfermedades tropicales

En verano, las picaduras de mosquitos a raya
Una mujer utiliza un repelente de mosquitos. EFE/Fernando Bizerra Jr.

Las picaduras de mosquitos matan cada año en todo el mundo a alrededor de 725.000 personas a consecuencia de las enfermedades que transmiten, según datos de la Asociación Nacional de Empresas de Sanidad Ambiental (ANECPLA).

En una entrevista concedida a EFEsalud, Eduardo González Zorzano, experto del Departamento Médico de Cinfa, nos cuenta cuáles son los riesgos y las molestias asociadas a las picaduras de mosquitos y cómo prevenirlas.

El virus Zika, la malaria, el chikungunya, la fiebre amarilla o el dengue son algunas de las enfermedades tropicales más frecuentes.

Se trata de enfermedades que no son endémicas de nuestro país, pero aun así es necesario extremar especialmente las precauciones este verano en caso de que viajemos a otros países.

“Los mosquitos proliferan en ambientes húmedos y cálidos, por lo que los desplazamientos a zonas costeras o áreas montañosas del interior, así como la mayor frecuencia con que realizamos actividades al aire libre, son factores que aumentan en gran medida el riesgo de picaduras”.

Según el experto, entre uno y dos meses antes de realizar un viaje, se debería acudir al Centro de Vacunación Internacional (disponible en cada capital de provincia). “Ahí nos van a indicar qué tipo de mosquito es el más habitual en el lugar al que vayamos a viajar y qué tipo de protección deberíamos tener”, indica.

No obstante, añade que “más allá de informarnos sobre las vacunas y los tratamientos preventivos necesarios, si viajamos a otros países debemos protegernos de las picaduras de mosquitos con prendas de vestir que cubran todo el cuerpo, mosquiteras y el uso de repelentes adecuados”.

Asimismo, una vez se ha producido la picadura, se puede recurrir a tratamientos calmantes o a medicamentos sin receta que neutralicen la toxina introducida por el insecto, apunta el experto.

Sobre otras alternativas para mantener alejados a los mosquitos, señala que las pulseras antimosquitos o las velas de citronela son complementos de los repelentes más eficaces. “Más allá de los repelentes que llevan DEET, no hay otra sustancia que tenga ese poder de repelencia tanto en tiempo como en cantidad de especies”, comenta.

Mosquito tigre, el enemigo en casa

Aunque no se viaje fuera de España, no debe bajarse la guardia. El mosquito tigre o Aedes albopictus es el mosquito con mayor presencia en nuestro país. En las dos últimas décadas se ha extendido de manera significativa en el área mediterránea.

Picaduras de mosquito

Su picadura es muy dolorosa y está al acecho de sus víctimas durante todo el día. Mide unos 6 milímetros y se caracteriza por el color de su abdomen puntiagudo y por unas patas de bandas blancas y negras.

Desde la ANECPLA apuntan los datos más curiosos sobre el mosquito tigre:

  • A partir de los 28-29ºC su reproducción se multiplica, y cada grado aumenta un 50% su ciclo vital.
  • Vuela a baja altura, por eso la mayoría se sus picaduras se producen en las piernas.
  • Solo pican las hembras debido a que, para desarrollar sus huevos, necesitan una proteína presenta en la sangre humana.
  • Desde que sale del huevo, se convierte en adulto en apenas 6 días.
  • Pica varias veces, al contrario que otros mosquitos.
  • Desde la selva del sudeste asiático, ha tardado menos de 100 años en expandirse por medio mundo.
  • Sus huevos resisten las bajas temperaturas del invierno gracias a que son ricos en grasas y proteínas.

Diez consejos para evitar las picaduras de mosquitos

A continuación, el experto de Cinfa recomienda una serie de pautas preventivas para minimizar el riesgo de picaduras de mosquitos:

Picaduras de mosquitos

1. Estar pendiente del reloj

Tratar de no salir entre el anochecer y el amanecer, ya que es el momento en el que los mosquitos pican habitualmente.

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2. Huir de la luz

Si tienes la ventana abierta, procura dejar la luz apagada, ya que los mosquitos acuden a la luz.

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3. El aire ayuda

El aire acondicionado impide la aparición de los mosquitos, y también se puede colocar ventiladores dentro de casa para alejarlos, así como dejar bien cerrada y ventilada la habitación donde se vaya a dormir.

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4. Utilizar mosquiteras

Se pueden poner en la cama o cuna, fijándolas bajo el colchón y asegurándose de que no estén rotas, porque constituyen una barrera física de alta eficacia contra los insectos que atacan por la noche. También se pueden colocar en ventanas y puertas y, para mejorar la protección, pueden impregnarse con permetrina o deltametrina.

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5. Higiene personal diaria

Seguir diariamente una correcta higiene corporal, porque la sudoración y los olores fuertes, como el de los pies, les invitan a picar.

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6. Evitar los perfumes intensos

No emplear colonias que desprendan olores dulces ni jabones con perfumes o aerosoles para el pelo, ya que atraen a los insectos.

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7. Mejor, tapado

Es conveniente para toda la familia usar ropa que cubra la piel: manga larga, pantalones largos y calcetines, así como evitar los colores oscuros y brillantes, que atraen a los mosquitos. Y no olvidar sacudir la ropa antes de usarla si se ha tendido en el exterior.

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8. Escapar de las zonas prohibidas

Mejor evitar las áreas donde los insectos acuden o tienen sus nidos: cubos de basura, balsas con agua, comidas dulces sin tapar y jardines en flor. Así mismo, procurar no molestar a los insectos.

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9. Uso adecuado de los repelentes

Al utilizar los repelentes de mosquitos, se deben seguir estrictamente las recomendaciones sobre el modo y frecuencia de uso descritos por el fabricante. En concreto, se debe aplicar primero el fotoprotector solar, dejar absorber durante 20 minutos, y entonces, aplicarse el repelente de mosquitos.

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10. Consultar a tu farmacéutico

Te asesorará acerca del tratamiento más adecuado. Además, si se va a visitar un país en desarrollo, es recomendable acudir a un centro especializado en medicina del viajero o consultar con un médico antes de partir.

Tabla elaborada a partir de las recomendaciones aportadas por CINFA.

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