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La pandemia arrasa la salud mental de los menores

La pandemia es una “avalancha” para la salud mental de los menores, sobre todo de los adolescentes. Las urgencias pediátricas por problemas psiquiátricos se han incrementando un 50 %, se han duplicado los casos de anorexia y los expertos auguran un repunte de las conductas suicidas

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La AEP apuesta por una vuelta al cole presencial. EFE/ Ismael Herrero

La Asociación Española de Pediatría (AEP) ha abordado las consecuencias de la pandemia de la covid en la salud mental de los menores en su II Congreso Digital, en el que participa más de 3.500 pediatras, que tiene lugar entre el 3 y el 5 de junio.

Desde el pasado otoño, los pediatras han visto cómo ha empeorado la salud mental de esta población, algo que se dejó ver en las urgencias pediátricas con pacientes con malestar emocional y trastornos que se manifestaban con distinta sintomatología.

La presidenta de la Sociedad de Psiquiatría Infantil, Azucena Díez, ha explicado que las patologías que más han aumentado son los trastornos de ansiedad y los obsesivos, de los que alrededor del 70 % evoluciona bien, pero hay otros menores que desarrolla episodios depresivos.

Urgencias pediátricas psiquiátricas: incremento del 50 %

Según Díez que ha hecho referencia a un estudio del Hospital Sant Joan de Deu, de Barcelona, se han incrementado un 50 % las urgencias pediátricas.

Ha asegurado que han tenido hasta cuatro veces más pacientes ingresados en las unidades de psiquiatría infantil que antes de la pandemia.

La experta ha señalado que tampoco se esperaba ver “una verdadera avalancha”, hasta el doble de casos, de trastorno de conductas alimentarias sobre todo restrictivos y, fundamentalmente, en chicas.

Son adolescentes que deciden dejar de comer por aburrimiento, falta de estímulos o por un reto con una amiga y son cuadros de anorexia “mucho más graves”, según la experta, ya que si antes de la pandemia con estas conductas las menores perdían alrededor de entre un 10 y 15 % de su peso, ahora se estima entre un 30 y 35 %.

Los expertos también han constatado un aumento de las autolesiones no suicidas como cortes y arañazos, entre otros, que “no siempre se relacionan con una patología concreta” y que surgen como forma de expresar el malestar.

“Las consultas también han aumentado de forma muy notable por estos motivos”, ha asegurado Díez.

Así, ha puesto de manifiesto la opinión de muchos expertos que advierten de que esta situación “va a dar mucho que hablar” y auguran un “repunte de las conductas suicidas” y mayor representación del suicidio como causa de muerte en personas jóvenes.

En la actualidad, ha recordado, el suicidio es la segunda o tercera causa de muerte entre los menores de 21 años y la tercera en la adolescencia, una situación que “probablemente va a empeorar”.

Más pediatras

Salud, mujer e igualdad
La doctora María José Mellado, presidenta de la AEP, interviene en el Día de la Pediatría/EFE/Javier Liaño

Para la presidenta de la AEP, María José Mellado, es imprescindible la prevención, destinar fondos y resolver el déficit “importantísimo” de pediatras en el Sistema Nacional de Salud.

“Estamos avisando de que esto se puede prevenir, lo que nos va a venir encima”, ha recalcado Mellado, ya que los adolescentes de hoy serán la generación futura.

Por eso, la presidenta de la AEP, que también ha destacado que con la pandemia ha aumentado la violencia intrafamiliar, ha insistido en la labor que deben hacer las instituciones para abordar y prevenir el problema de la salud mental en los menores.

Recomendaciones AEP para reducir el impacto psicológico de la pandemia en menores

Ante esta realidad, la experta ha enumerado algunas de las propuestas de la AEP con el fin de reducir el impacto psicológico de la pandemia en niños y adolescentes. Algunas de estas propuestas son:

  • Mejorar los sistemas de coordinación entre los equipos de atención primaria (pediatras y médicos de atención primaria que tratan adolescentes) y los servicios de salud mental. Interconsultas virtuales para agilizar esta coordinación. Incorporación de psicólogos a los dispositivos de atención primaria en el objetivo de prevención y detección temprana.
  • Garantizar la incorporación completa al colegio para todas las edades. Jornada completa que evite la escolarización semipresencial o intermitente.
  • Fomentar las actividades de ocio y muy especialmente las deportivas, con la apertura permanente de parques infantiles, centros deportivos y otras actividades organizadas para niños y adolescentes.
  • Agilizar la vacunación en adolescentes y niños para reducir los contagios en esta edad, facilitando el contacto social, evitando cuarentenas. Objetivo: conseguir un estilo de vida normalizado y reducir las consecuencias psicológicas de la COVID.
  • Reconocer oficialmente la especialidad de Psiquiatría del niño y del adolescente y la de Psicología Infantil en España, único país de Europa donde no está aprobada, con el fin de procurar una atención especializada a niños y adolescentes.
  • Implantar programas de promoción de la salud mental universales e independientes enfocados en la prevención, detección temprana y lucha en contra del estigma de la enfermedad mental.
  • Aprobar e implementar la Ley de prevención del suicidio, con apartados específicos para adolescentes.
  • Aumentar el número de especialistas en psiquiatría infantil y psicología infantil por habitante. Ya antes de la pandemia se describían grandes diferencias entre comunidades en la disponibilidad y ratio de especialistas por habitante menor de edad (Libro Blanco de la Especialidad de Psiquiatría Infantil, 2014). Esta necesidad se está viendo incrementada durante la pandemia.
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De acuerdo con la AEP, es importante fomentar las actividades deportivas y de ocio para combatir los efectos psicológicos de la pandemia en niños y adolescentes. EFE/ Eliseo Trigo/Archivo
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