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Niños se contagian igual de coronavirus que los adultos, pero con síntomas leves o asintomáticos

El índice de transmisión del coronavirus en niños y en adultos es similar, pero los más pequeños presentan casi siempre cuadros clínicos muy leves o son asintomáticos, según los primeros resultados del estudio “Kids Corona” del Hospital Sant Joan de Déu de Esplugues de Llobregat (Barcelona).

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Padres e hijos pasean por la gran vía de Murcia cortada al tráfico en el primer día de desconfinamiento de los niños/EFE/ J.L. Cereijido

Ésta es una de las principales conclusiones presentadas por el equipo del hospital, que ha estudiado a 411 familias con niños donde uno de los progenitores estaba contagiado de coronavirus y que ha encontrado que un 17,5 % de los niños y un 18,9 % de los adultos convivientes se ha infectado.

Sin embargo, en los 127 pequeños infectados, de un total de 724 estudiados, la mitad no presentó ningún síntoma, la otra mitad desarrolló un cuadro clínico muy leve, con una pequeña tos o fiebre autolimitada, y solo uno requirió ingreso hospitalario, lo que significa que en más del 99 % de los casos los pequeños presentaban síntomas leves.

A la espera de más resultados que permitan saber por qué los niños parecen estar más protegidos frente al virus, ahora el equipo científico ha diseñado un segundo estudio que llevará a cabo este verano en casals y campamentos de verano de Barcelona para comprobar cómo transmiten el virus los niños, con vistas al regreso a la escuela el próximo mes de septiembre.

“Desde el hospital Sant Joan de Déu somos conscientes de que existe una necesidad científica y social de conocer datos, es decir, que todas aquellas decisiones que tomemos en esta época que nos toca convivir con la COVID-19 estén basados en datos y podamos tomar decisiones de forma más adecuada“, ha explicado el jefe de Pediatría, Juanjo Garcia, al justificar por qué se presentaban estos datos preliminares.

Este estudio, que se ha llevado a cabo en los domicilios de las familias, coincide con los datos del mismo hospital, donde desde que empezó la pandemia solo han hospitalizado a 34 niños, 6 de ellos en la UCI, y se ha registrado un fallecimiento de un niño con otras patologías graves.

Cómo transmiten los niños el coronavirus

Además de comprobar si los niños se contagiaban de la misma forma que los adultos, una de las preguntas que se planteaba el estudio era si también transmitían el virus de la misma forma.

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Escolares caminan con máscarillas de camino a casa tras las clases en Seúl (Corea del Sur) hoy, lunes 14 de junio de 2015/EFE/Yonhap

Para ello, con las pruebas de PCR, los investigadores analizaron la presencia de virus en la nasofaringe, que indicaría la capacidad de contagiar a terceros, y vieron que el 33,8 % de los adultos y un 11,9 % de los niños todavía presentaban carga viral un mes después de que se hubiera dado el primer caso de coronavirus en casa, aunque en una cantidad muy baja.

Para obtener una respuesta concluyente sobre cuál es la capacidad transmisora del virus por parte de los niños, que no se ha podido responder, en parte, porque los menores son uno de los colectivos al que más se ha limitado su movimiento, el director de BCNatal, Eduard Gratacós, ha explicado que aprovecharán los campamentos de verano para replicar un entorno similar a la vida normal que se encontrarán cuando empiece la escuela.

“Es un gran proyecto sin equivalentes en el mundo que ofrecerá datos científicos sobre cómo los niños transmiten la COVID en comparación con los adultos. Esperamos que contribuya a guiar las decisiones que se tendrán que tomar los próximos meses”, ha señalado Gratacós, que ha destacado la solidez y el rigor del diseño científico del estudio.

En concreto, el estudio se probará en cerca de 2.000 niños en campamentos de veranos a los que se hará una PCR semanal y, si uno de ellos da positivo, se aplicarán los protocolos definidos por la Generalitat y se hará un seguimiento exhaustivo de todos sus contactos directos para descubrir si ha habido transmisión.

Sin embargo, dada la baja circulación del virus actualmente, Gratacós ha admitido que encontrar casos puede ser complicado y requerirá mucho esfuerzo, y ha señalado que los modelos matemáticos permitirán extrapolar los datos obtenidos para simular escenarios con un índice de transmisión más alto.

Para llevar a cabo este estudio, el Hospital Sant Joan de Déu ha recibido el apoyo económico de la sociedad civil y de entidades, entre ellas la Fundación Barça, que mediante una beca de la Fundación Stavros Niarchos ha donado 500.000 euros, o del Banco Santander, que ha aportado 200.000.

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