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Niños adoptados: la reconciliación con la salud

María y Teresa son hermanas gemelas de ocho años y viven en un pueblo de Valladolid. Una de sus pasiones es el baile flamenco, aunque su color tostado y sus grandes ojos oscuros delatan su procedencia: India. Como la mayoría de los niños adoptados, ellas pasaron por una unidad hospitalaria de adopciones para recuperar aquello que trajeron mermado de su país: la salud

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Niños adoptados: la reconciliación con la salud
Un niño adoptado por una de las cuatro familias españolas que acogieron menores haitianos. EFE/J.J.GUILLEN

Cuando estas gemelas vinieron de India, el peso y la talla estaban muy por debajo de la media y presentaban algunas patologías por las que ingresaron en el Hospital La Paz-Carlos III de Madrid. Hoy en día, son niñas sanas, fuertes y llenas de vida. La mayoría de los niños adoptados pasan por una unidad hospitalaria de adopciones para recuperar aquello que trajeron mermado de su país: la salud.

La artífice de su recuperación, y de la de otros cientos de niños adoptados durante los últimos treinta años, es la doctora María José Mellado, jefa del Servicio de Pediatría Hospitalaria-Enfermedades Infecciosas y Tropicales del Hospital Universitario Infantil La Paz de Madrid. Esta especialista relata a Efesalud el proceso que siguen los niños adoptados y sus familias para estar sanos y libres de enfermedades.

María José Mellado transmite energía, trabajo y pasión al hablar de su profesión.“Es una gran satisfacción ver niños con patologías importantes que están como pajaritos y al año siguiente son otros, como si les hubiesen regado”, expresa orgullosa.

Antes de despegar: consulta de pre-adopción

Pilar y Jesús, nombres ficticios, han tomado la decisión de adoptar. ¿Niño o niña? ¿De China, Etiopía o Rusia? Se encuentran indecisos. Por eso acuden a la sección de Pre-adopción Internacional en la que trabaja el equipo de la doctora Mellado para obtener información de las diferencias entre países. “La consulta de preadopción es muy tranquilizadora para los padres”, señala la doctora.

Niños adoptados
Una mujer recoge en el aeropuerto del Prat a un niño congoleño adoptado. EFE/Julián Martín

Allí también conocen la opción de ‘Pasaje Verde’. “Son niños que vienen con una patología importante, aunque se puede solucionar”, explica Mellado. Esta opción la suelen escoger parejas mayores porque el tiempo de espera es de tan solo meses o personas que tienen auténtica vocación por cuidar a niños enfermos.

Rusia, Ucrania y Kazajstan son los destinos más frecuentes de procedencia de los niños que recibe Mellado, seguidos de China, Etiopía, India, Nepal y Colombia. La mayoría son menores de tres años, a no ser que la pareja tenga ya hijos, que entonces se amplía un poco más el rango de edad. Los más mayores suelen venir de India.

Los padres acuden a la consulta de preadopción con el informe médico que el orfanato les ha enviado del niño asignado. La especialista recomienda también adjuntar fotografías y vídeos porque a través de los movimientos del menor puede identificar algunas deficiencias.

Aterrizaje: en las manos de especialistas en adopción

Niños con VIH, anemia grave, hepatitis crónica, malaria, tuberculosis o pérdida de alguna extremidad. La consulta de adopción de la doctora Mellado ha visto todo tipo de casos.

La experta aconseja siempre a los padres esperar una semana o diez días desde la ansiada llegada del niño para acudir a su consulta. A no ser que presente alguna patología grave, es más positivo que durante los primeros días se establezca el vínculo entre los menores y su nueva familia, alejados de salas de espera, pruebas y batas blancas.

En la consulta de adopción se aplican dos protocolos: dirigido, común para todos, o específico para patologías más importantes.

Hemograma, bioquímica del hígado o el riñón, iones, calcio, despistaje de VIH, sífilis o hepatitis son algunos de las pruebas que el equipo de Mellado analiza en el protocolo dirigido.

La doctora María José Mellado en el Hospital La Paz. EFE/ MARÍA MILÁN

También se comprueba qué tipo de vacunas llevan. “Traen un calendario pero nosotros ya sabemos si está bien o no, nos gusta que esté firmado por varias personas con colores y sellos distintos”.

A este estudio se le añade la prueba metabólica de 16 enfermedades en el talón y la de la tuberculina.

En el protocolo específico, expertos en diferentes especialidades (cardiología, nefrología, neurología…) tratan al pequeño.

En esta sección se realizan pruebas concretas según el país de procedencia, por ejemplo la de la malaria si vienen de África o una serología para parásitos si vienen de India.

Con las pruebas de audiometría y fondo de ojo, la doctora descubre al instante si existen enfermedades congénitas de la madre o tienen parásitos. También se estudia el desarrollo psicomotor, el peso y la cabeza.

Si el desarrollo de la cabeza en el niño es bajo, la doctora Mellado indica que suelen esperar porque “es impresionante la evolución de la cabeza con el paso del tiempo. Ese es el apego, el afecto que le da la familia, la estimulación psicomotriz”.

Los resultados están listos en dos o tres semanas. Si precisa de más seguimiento, la doctora lo recibirá a lo largo de los años, pero si ya está completamente sano, en un par de visitas se despedirá de él.

A pesar de los años de experiencia, la jefa del servicio recuerda el caso que más le ha sorprendido en su carrera: “Una niña de Etiopía. Parecía que tenía cierto retraso psicomotor. Le hicimos un escáner y le faltaba medio cerebro. La niña hoy anda, se comunica, tiene mucha plasticidad”. A este caso añade otros de abusos sexuales.

El trabajo de la Unidad de Adopción y Pre-adopción para sacar adelante a estos niños y niñas es crucial, así como los cuidados, mimos y atención de sus padres, hermanos y familiares que consiguen integrarlos como un miembro más al que le devuelven salud y felicidad.

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