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Mitos y bulos antivacunas

Aunque el porcentaje de población que rechaza las vacunas es escaso en España, el temor y los mitos en torno a los supuestos efectos negativos de estos fármacos continúa en el debate público, con bulos o creencias falsas. El equipo de verificación de EFE expone información rigurosa

Mitos y bulos antivacunas
Vacunas. EFE/GEORGE FREY

Las fuentes utilizadas para elaborar esta información sobre mitos y bulos antivacunas son la OMS, la Asociación Española de Pediatría, la Asociación Española de Vacunología, el Informe semestral del Ministerio de Sanidad sobre la vacuna del virus del papiloma humano correspondiente al primer semestre de 2018 y la Asociación de Afectadas por la Vacuna del Papiloma.

Además, en este reportaje recogemos las afirmaciones que la ministra de Sanidad, María Luisa Carcedo,  el pasado viernes en la apertura del XV Congreso de la Asociación Nacional de Informadores de la Salud (ANIS), alertando sobre el elevado número de españoles que han sustituido tratamientos médicos convencionales por pseudoterapias.

1. Las vacunas tienen efectos secundarios peligrosos

DATOS: Es falso que las vacunas produzcan reacciones graves. Tampoco hay pruebas de que causen autismo.

Producen reacciones graves

La mayoría de las reacciones son leves y temporales y muy rara vez tienen efectos graves, explica la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su web oficial, donde dedica un apartado a resolver dudas sobre estos fármacos.

Dolor en el lugar de la inyección o febrícula son las reacciones más frecuentas a las vacunas y “los raros efectos colaterales graves notificados son investigados inmediatamente”, informa esta institución.

“Las vacunas son seguras”, asegura la OMS, quien afirma que es “mucho más fácil padecer lesiones graves por una enfermedad prevenible mediante vacunación que por una vacuna”.

“Los beneficios de la vacunación superan largamente los riesgos. Sin vacunas habría muchos más casos de enfermedad y muerte”, remarca.

La Organización Mundial de la Salud niega que sea perjudicial para un niño recibir más de una vacuna a la vez.

Existe una relación entre la vacuna triple vírica y el autismo

Respecto a la falsa creencia que vincula la administración de la vacuna triple vírica -que inmuniza contra sarampión, parotiditis y rubeola- con el autismo, la OMS afirma: “No hay ninguna prueba”.

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En la imagen, la vacuna triple vírica que, erróneamente, se vincula con el autismo. EFE/Ángel Medina G.

Esa idea errónea se difundió en 1998 a raíz de un estudio fraudulento publicado en una conocida revista médica, que tuvo que retirar el artículo.

En el mismo sentido, David Moreno, coordinador del Comité Asesor de la Asociación Española de Pediatría, consultado por Efe, precisa que cada vez que se comparan casos de autismo en niños vacunados y no vacunados se obtiene la misma proporción, lo que desmiente cualquier tipo de asociación.

Peligros de la vacuna del papiloma 

Igualmente, se ha hablado mucho de los supuestos efectos adversos de la vacuna del papiloma, pero pediatras y expertos en vacunas aseguran que ningún estudio ha encontrado efectos secundarios graves.

La Asociación de Afectadas por la Vacuna del Papiloma (AAVP) reclama al Ministerio de Sanidad una moratoria hasta que se investiguen los efectos adversos de este fármaco, que se administra en todas las comunidades autónomas y es recomendado por la Asociación Española de Pediatría.

La presidenta de la AAVP, Alicia Capilla -quien aclara que su asociación no es una organización “antivacunas“-, asegura que no se están investigando los efectos de la vacuna del papiloma pese a que “no hay ninguna otra razón que explique” los “graves problemas de salud” de las afectadas.

Capilla se remite al último informe sobre la materia del Ministerio de Sanidad, que entre octubre de 2008 y junio de 2018 ha recibido un total de 1.283 notificaciones de sospechas de reacciones adversas de esta vacuna, el 43 % de ellas de carácter grave.

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Foto facilitada por el Instituto Alemán de Investigaciones sobre el Cáncer (DKFZ), que muestra una imagen del microscopio del virus del papiloma humano, uno de los causantes del cáncer de cérvix. EFEgrave.

En total, se ha alertado sobre 3.832 reacciones distintas, 1.331 de ellas relacionadas con trastornos del sistema nervioso, según el estudio.

Desde la Asociación Española de Pediatría, se indica que no se ha encontrado ningún efecto secundario en una vacuna de la que se han administrado más de 300 millones de dosis en el mundo, después de buscar posibles problemas neurológicos o enfermedades autoinmunes en estudios con más de un millón de personas vacunadas.

También el experto en Medicina Preventiva y miembro de la Asociación Española de Vacunología (AEV) Luis Ignacio Martínez Alcorta mantiene que no se ha demostrado un aumento del riesgo de efectos adversos entre los vacunados contra este virus.

2. No es necesario vacunarse porque previenen enfermedades erradicadas

DATOS: Es falso porque, sin vacunación, las enfermedades que se quiere prevenir reaparecerían rápidamente.

La tosferina, la poliomielitis, el sarampión y otras enfermedades consideradas raras actualmente resurgirían sin vacunas, según la OMS, que advierte de que “la buena higiene, el saneamiento y el agua salubre son insuficientes” para detener estos virus.

De hecho, cuando las coberturas de vacunación de la triple vírica descienden un 10 o un 15 %, empiezan a aparecer casos de sarampión, algo que ha ocurrido en Italia, Francia o Rumanía, y lo mismo sucedería con otras vacunas, como la de la difteria, asegura David Moreno.

Los programas de vacunación no protegen solo al individuo, sino al conjunto de una comunidad, al evitar que una enfermedad circule y produzca más casos endémicos dentro de una población, puntualiza Martínez Alcorta.

Ambos expertos se refieren al reciente caso de la familia francesa antivacunas que reintrodujo el sarampión en Costa Rica, donde esta enfermedad estaba erradicada. Moreno recuerda que en España hubo grandes brotes de sarampión en 2011 porque bajó la cobertura de vacunación del 95 al 90 %.

3. Las vacunas solo sirven para que las farmacéuticas hagan negocio

DATOS: Aunque las vacunas forman parte del negocio de las farmacéuticas, lo cierto es que son mucho menos rentables que otros medicamentos.

Las vacunas son muy difíciles de elaborar, investigar y fabricar, con unos requisitos y sistemas de seguridad biológicos muy elevados, subraya David Moreno.

Por su parte, Martínez Alcorta valora que, además de proteger a la población, las vacunas evitan los costes sanitarios que requeriría el tratamiento de esas enfermedades y contribuyen a regular la política de administración de antibióticos para impedir que las bacterias se vuelvan más resistentes.

En la misma línea, las recomendaciones oficiales de la OMS recuerdan que las vacunas protegen de 26 enfermedades, permiten reducir la propagación de la resistencia a los antibióticos y evitan de 2 a 3 millones de muertes cada año.

“No debemos depender de quienes nos rodean para detener la propagación de enfermedades; nosotros también debemos hacer lo que esté en nuestra mano”, insiste la Organización Mundial de la Salud.

El 26% de los ciudadanos ha sustituido tratamiento médico por pseudoterapias

El 26 por ciento de los ciudadanos ha sustituido tratamientos médicos convencionales por pseudoterapias, en su mayor parte sin ninguna eficacia probada, un proceso al que han contribuido los “bulos” que circulan por internet, resaltó el pasado viernes en Oviedo la ministra María Luisa Carcedo en la inauguración del Congreso anual de la ANIS, una cita de periodistas de salud y sanidad en el que participaron, el pasado fin de semana, casi 200 informadores.

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La ministra de Sanidad, María Luisa Carcedo, inaugura el XV Congreso de la Asociación Nacional de Informadores de la Salud (ANIS) en el Instituto Oftalmológico Fernández-Vega en Oviedo. EFE/ Alberto Morante

 

Entre esos bulos “sin pruebas”, que han proliferado con la extensión de las redes sociales, la ministra ha incluido el intento de convencer “sin pruebas” a la ciudadanía de que la sanidad universal es “insostenible” o que la implantación de copagos resulta “positiva” dado que permite que “no se abuse” del sistema público.

Carcedo señaló que, según un análisis realizado por su departamento, el 44 por ciento de los enlaces que analizaron en la red informática contenía información médica “incorrecta” y que los contenidos “más falaces” eran los relativos a las vacunas.

No obstante, se mostró satisfecha de que en ese ámbito en España no se haya producido, como en otros países, un incremento de la población reticente a vacunarse, un aspecto en el que ha destacado la contribución de los profesionales sanitarios.

Según la titular de Sanidad, el dato del número de ciudadanos que habían recurrido a pseudoterapias “asustó” a los responsables del Ministerio cuando elaboraban el plan contra las pseudociencias, que incluye medidas para eliminar estas prácticas de los centros sanitarios y universidades, así como para combatir la publicidad engañosa reforzando los mecanismos de control existentes.

En el ámbito de la medicina, subrayó, “no hay soluciones milagro” e incluso algunos tratamientos tienen efectos secundarios que en algunos casos no provocan las pseudoterapias “porque son agua con azúcar” mientras que en otros pueden restar efectividad a las terapias científicas o empeorar la situación del enfermo.

A quien padece una enfermedad grave no le parece que la medicina avance lo suficientemente rápido, pero -recordó la ministra- “desde el Neolítico hasta el siglo XIX la esperanza de vida prácticamente no varió y, desde entonces, ha pasado de los 30 a los 83 años y la tasa de mortalidad por cáncer en España se ha reducido en más de un 25 por ciento desde 2001”.

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