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Miedo a volar: superación con la psicología y la tecnología

El miedo a volar es mucho más frecuente de lo que se puede suponer. Un 13% de la población lo presenta y un 14% adicional dice no padecerlo, aunque presenta malestar al subir en avión. No hay un patrón claro que se aplique a estas personas: cualquiera puede tener miedo, por diversos motivos, y su forma de afrontarlo es diferente. Este miedo puede condicionar muchos aspectos de nuestra vida, por lo que es importante intentar buscar una solución para superarlo.

Miedo a volar: superación con la psicología y la tecnología

Evitar volar prolonga el miedo a volar

Cuando tememos alguna cosa o situación tendemos a eludirla. A veces resulta imposible no subirse a un avión (más, si se vive en una isla) y aparecen otras conductas: beber alcohol, tomar tranquilizantes, ocupar un asiento determinado, sólo volar con buen tiempo… Las consecuencias de estos comportamientos pueden ser muy problemáticas.

Pero, ¿este miedo tiene solución?

“En términos generales” -según el doctor Carles Lupresti, jefe de psiquiatría y psicología de Hospital quirónsalud Barcelona,  “para todo tipo de fobia se precisa la integración de estrategias psicológicas diversas: desensibilización sistemática, exposición imaginal, psicopedagogía y, especialmente, en aquellos casos asociados a agorafobia, utilizar prudentemente la psicofarmacología como instrumento para acercarse al miedo y convertir la exposición al vuelo en algo razonablemente asumible que permita a la persona conectar con sus sentimientos de miedo o de pérdida de control”.

“Lo más importante” -continúa- “es detectar en una primera entrevista quiénes realmente padecen miedo a volar y quiénes son sufridores de una agorafobia no diagnosticada. Los cursos de superación de fobias son efectivos solo en los primeros casos”.

¿En qué consiste?

El miedo a volar se manifiesta con sensaciones físicas desagradables (sudor, taquicardia, ahogo, temblores, etc.), pensamientos negativos (“voy a tener un ataque de pánico”, “voy a perder el control”, “voy a morir”, etc.) y conductas de huida o evitación (tomar tranquilizantes para subir al avión, volar solo si hace buen tiempo o únicamente en determinados tipos de aviones, o directamente, no volar, escogiendo otros medios de transporte si es posible).

Las consecuencias del miedo a volar pueden ser muy importantes, sobre todo si el hecho de no hacerlo con normalidad implica no ir a según qué lugares de vacaciones o no acceder a según qué puestos de trabajo.

¿A qué tipo de personas afecta este problema?

Todos podemos llegar a sentir este temor. No es ninguna enfermedad, ni un síntoma de ningún desequilibrio personal. No significa ser cobarde. Aunque se haya volado con frecuencia y con normalidad, en algún momento de la vida se experimentan sensaciones desagradables al viajar por los aires y, a veces, se desencadena un miedo persistente.

No hay un perfil determinado de personas que tengan más riesgo que otras para presentar este problema. En todo caso, lo único que sabemos es que afecta ligeramente más a mujeres y a las personas que en general son nerviosas o con tendencia a preocuparse con más facilidad.

Un tratamiento eficaz, efectivo y eficiente para el miedo a volar

El Computer Assisted Fear of Flying Treatment (CAFFT) es un programa de tratamiento, asistido por ordenador y desarrollado por un grupo de investigación de la UIB, en el que se encuentra el psicólogo Joan Miquel Gelabert Mir. Está basado en la exposición, un procedimiento avalado científicamente y que en la actualidad es la terapia de elección para las fobias específicas. El índice de eficacia del protocolo de intervención es del 80% (un porcentaje muy alto en relación a otros tratamientos de otros trastornos del comportamiento).

Lógicamente, que tenga éxito no significa que la persona disfrute del vuelo, sino que lo pueda hacer normalmente, por ejemplo, sin necesidad de tomar bebidas alcohólicas o de sentarse en un asiento determinado. El programa se adapta a diferentes contextos e idiomas y se aplica a distancia a través de Internet. En la actualidad se ofrece de forma presencial en Hospital quirónsalud Palmaplanas y puede realizarse de forma semi-autoaplicado (con apoyo terapéutico a distancia vía mensajería) y autoaplicada a través de Internet.

El protocolo de intervención lo forma un conjunto de secuencias de imágenes y sonidos sincronizados, representativos del vuelo en un avión: desde la compra del billete hasta el aterrizaje en el aeropuerto de destino, pasando por todos y cada uno de los pasos intermedios. Las imágenes y los sonidos han sido tomados en condiciones naturales en diferentes aeropuertos y en el interior de aeroplanos en pleno vuelo.

El objetivo es que la persona con miedo se exponga a estas imágenes y sonidos como si estuviera realmente viviendo la situación del vuelo y aprenda a controlar la ansiedad.

El programa ordena automáticamente las secuencias para cada persona en función de las respuestas al cuestionario de miedo a volar (un test validado empíricamente por el grupo de investigación de la UIB en 1995). También va preguntando al usuario el malestar que siente durante la exposición y a través de las respuestas controla el ritmo de la exposición. Así, la función del terapeuta se limita al apoyo y al control del tratamiento. Este hecho hace posible que el CAFFT se aplique a través de Internet, realizándose el contacto terapéutico a través de correo electrónico, mensajería interna o sistemas de videoconferencia.

 

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.-Efesalud

 

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