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La merienda en niños: ¡chute de energía esencial!

La merienda es una comida muy importante para los más pequeños de la casa ya que les ayuda a controlar el hambre y les proporciona la energía que necesitan para hacer sus tareas y actividades extraescolares, pero…¿sabemos cuál es la merienda adecuada para nuestros hijos? ¿Cuáles son los alimentos que no deben faltar y cuáles no debemos darles? Os damos ideas novedosas y divertidas para que la merienda no sea una simple comida más

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La merienda en niños: ¡chute de energía esencial!
Una niña tomándo un vaso de leche. EFE/ROLEX DELA PENA

El Abecedario de la Nutrición de “El Bisturí” llega a la letra “I” con “ideas de meriendas para los niños”. Anabel Aragón, responsable Nutrición y Salud de Nestlé, ofrece pautas para conseguir que ésta sea lo más saludable y atractiva posible para los pequeños.

Importancia de la merienda

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Repartiendo fruta en el colegio. EFE/Santiago Torralba

La experta en nutrición explica que una correcta merienda aporta a los niños “la energía que necesitan para jugar y hacer los deberes tras el colegio”, pero advierte que no debe ser “excesiva” porque pueden perder el apetito a la hora de la cena.

“El propósito de la merienda es evitar que los hijos lleguen con mucha hambre a la cena y no coman en exceso”, desarrolla. Pero afirma que no se les debe dar cualquier cosa y que las mejores meriendas tienen que ser “bajas en azúcar, sal y grasas“.

“Hay que poner atención en: qué, cuánto y cuándo merendar.” Y asegura que lo ideal es hacerlo siempre a la misma hora porque esto “ayuda a que lleven un peso más saludable durante la infancia y a lo largo de sus vidas”, resalta Aragón.

Qué deben comer

La experta en nutrición recomienda tomar y combinar alguno de estos tres grupos básicos:

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EFE/Paladar Comunicación
  1. Lácteos: aporta calcio y proteínas. Por ejemplo un vaso de leche, un yogur natural sin azúcar o queso.
  2. Frutas: aporta fibra, vitaminas y agua. Una idea es hacer un plato multicolor con frutas variadas o algún zumo preparado en casa.
  3. Cereales integrales y frutos secos: nos dan fibra y energía. Por ejemplo: un bocadillo casero o un puñado de frutos secos como nueces, almendras o avellanas (mejor que al natural, sin sal).

La diferencia con el desayuno es que éste ha de contener un aporte energético mayor que la merienda. Al tener las dos comidas los mismos grupos de alimentos, la merienda puede realizarse sólo con uno o dos de estos grupos, por ejemplo: un yogur y una fruta.

Otros detalles en los que debemos fijarnos para compensar la alimentación en la merienda son:

  • En el hambre del niño
  • En la actividad física que haya realizado
  • En lo que haya comido a lo largo del día

Alimentos no recomendables

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Niña comiendo chocolate. EFE/Fernando Bizerra Jr.

Anabel Aragón explica que en España, por desgracia, “los índices de sobrepeso y obesidad todavía son muy altos” y recomienda evitar:

  • Bollería (sobre todo la industrial)
  •  Galletas
  • Bebidas azucaradas
  • Preparados lácteos que tienen altos contenidos de azúcar
  • Embutidos como el chorizo o salchichón “porque estos alimentos son muy ricos en grasas, en azúcares, en sodio y no contribuye a la correcta alimentación”, explica

Ideas novedosas para merendar

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Guacamole. EFE SOLO USO EDITORIAL

“Existen ideas alternativas que se alejan del típico bocata que son fáciles y rápidas de hacer”, explica la especialista. Nos da tres ejemplos frescos y novedosos que llaman la atención y suelen gustar mucho a los niños:

  1. Brocheta de fruta: hay que pelar la fruta, cortarla a trozos y se clava en los palillos. “Es muy multicolor y más atractivo que una simple manzana. Además, así podemos introducir frutas nuevas en su alimentación”, detalla Anabel.
  2. Hummus con verduras: se puede preparar hummus de garbanzos o lentejas triturando la legumbre hervida y añadiendo limón y aceite de oliva o pasta de sésamo, y especias al gusto. Y se acompaña de bastones de zanahoria, apio o cualquier otra verdura.
  3. Guacamole con tortitas de maíz: se tritura y adereza con limón y sal. Acompáñalo con tostadas de maíz o arroz. “El aguacate es una fruta con grasas muy saludables”, asegura la experta.

Qué tener siempre en la despensa

Anabel aconseja tener ciertos alimentos siempre a mano para poder hacer una merienda rápida, como por ejemplo algun tipo de bocadillo:

  • Fruta: siempre a la vista en el frutero de casa para que sea la elección más fácil
  • Olivas variadas en la nevera
  • Hervir huevos y guardarlos en la nevera con la cáscara
  • Frutos secos
  • Pan integral
  • Cereales integrales
  • Jamón
  • Aceite
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