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Más de 12.000 nuevos casos de epilepsia al año en España

La epilepsia es una de las enfermedades neurológicas más frecuentes. Cada año se detectan entre 12.400 y 22.000 nuevos casos en España, según la Sociedad Española de Neurología. Con motivo del día nacional de esta patología, EFEsalud muestra esta enfermedad en datos.

Más de 12.000 nuevos casos de epilepsia al año en España
EFE/ EPADENNIS M. SABANGAN

El 24 de mayo se conmemora el Día Nacional de la Epilepsia, una de las enfermedades neurológicas que se dan con mayor frecuencia  y que, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), afecta a unas 400.000 personas.

Cada año se detectan entre 12.400 y 22.000 nuevos casos de la patología en nuestro país y la SEN apuesta por potenciar las unidades clínicas de epilepsia (UCE).

La epilepsia está formada por un conjunto heterogéneo de enfermedades que tienen en común la predisposición en el cerebro para generar convulsiones. Las causas pueden ser muchas; sin embargo, la genética influye a la hora de tener una crisis de este tipo o de padecer alguna clase de lesión cerebral. Aunque es una patología que afecta a todos los grupos de edad, su incidencia es mayor en niños, adolescentes y ancianos.

“Gracias a los avances que se han producido, tanto en el diagnóstico de la enfermedad como en el arsenal farmacológico, el pronóstico de los pacientes ha mejorado mucho”, señala el doctor Juan Mercadé Cerdá, coordinador del Grupo de Estudio de Epilepsia de la Sociedad Española de Neurología.

Un médico analiza una muestra microscópica del cerebro humano. Efesalud.com
EFE/BERND WUESTNECK

En general, los pacientes pueden controlar bien su enfermedad con la medicación o alcanzar una remisión espontánea y prolongada y no precisar tratamiento crónico, pero se estima que alrededor de un 25% de las epilepsias no se consiguen controlar de forma completa.

“Son precisamente estos pacientes los que necesitan de un mayor esfuerzo por parte de la comunidad científica, para encontrar nuevas dianas de actuación, y por parte de la administración, para mejorar su asistencia”, añade el especialista.

Unos 100.000 pacientes padecen una epilepsia que no se controla con fármacos antiepilépticos en España y se ha visto aumentado el riesgo de muerte prematura, traumatismos, alteraciones psicosociales y con una calidad de vida reducida.  A pesar de que la epilepsia farmacorresistente puede remitir en el tiempo, la reaparición de las crisis epilépticas en estos pacientes es frecuente.

“Su identificación es de suma importancia para optimizar, dentro de lo posible, el tratamiento farmacológico y, si existe indicación, propiciar la cirugía u otras alternativas terapéuticas no farmacológicas”, explica el doctor Mercadé.

La epilepsia en cifras

El coste medio anual de los recursos utilizados por un paciente farmacorresistente en España se estima en 7.000€. “Las unidades clínicas de epilepsia, constituidas por médicos y profesionales sanitarios con experiencia en epilepsia, ofrecen el mejor entorno para el tratamiento y el apoyo de estos pacientes con requerimientos especiales”, remarca.

La epilepsia es una de las patologías que más afectan a la calidad de vida. De hecho, según datos recogidos por el Libro Blanco de la Epilepsia en España, realizado por la SEN, un 70% de los enfermos piensan que su enfermedad les afecta mucho o bastante en este sentido; más de un 60% han visto afectado su rendimiento académico; y en casi un 30% de los casos algún miembro de la familia ha dejado su trabajo o reducido su jornada laboral para prestar ayuda a un familiar afectado.

Cómo actuar ante una crisis epiléptica convulsiva generalizada

  • No perder la calma
  • No movilizar al paciente del sitio en el que se encuentre
  • No introducirle nada en la boca y colocarlo de lado para evitar que se atragante
  • No sujetar las extremidades mientras convulsiona
  • Evitar que se golpee la cabeza
  • Esperar a que se recupere totalmente y esté orientado

“Cada vez más pacientes tienden a no ocultar su enfermedad, pero aún se observa en la población un sentimiento de miedo, que provoca exclusión social y laboral, que puede responder a la falta de información o el desconocimiento sobre la realidad de la epilepsia y sus crisis”, subraya Juan Mercadé.

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