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Los niños negros y latinos de EEUU tienen peor salud que los blancos

Las desigualdades en salud son sustanciales, según un estudio de la revista New England Journal of Medicine realizado en alumnos de quinto año en diversas regiones del país

salud niños
Sergio Barrenechea

Esta investigación ha sido financiada por el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades y realizada por el Hospital de Niños en Boston (Massachusetts).

El estudio, enfocado sobre las condiciones socioeconómicas y los riesgos para su bienestar, ha concluido que los niños de todos los grupos étnicos tienen mejores condiciones de salud si sus padres tienen educación superior e ingresos más altos, o si han tenido la ventaja de asistir a ciertas escuelas.

Aunque los niños blancos tienen más probabilidades de contar con esas ventajas que los negros o los latinos, cuando compararon a los niños con ventajas similares encontraron que las diferencias por grupo étnico en la mayoría de los indicadores de salud eran mínimas o inexistentes.

“Encontramos amplias diferencias entre los niños blancos, por una parte, y los negros y latinos por otra, ya en el quinto grado de la escuela”, indicó Mark Schuster, Director de Pediatría General en el Hospital de Niños de Boston, quien encabezó el equipo que llevó a cabo el estudio.

Entre 2004 y 2006 los investigadores entrevistaron a cinco mil niños y niñas con edades de 10 y 11 años, y a sus familiares en Birmingham (Alabama), Houston (Texas), y Los Ángeles (California).

Los resultados resaltan el papel clave que pueden desempeñar las escuelas, y los ingresos y educación de la familia, en las desigualdades de salud.

“Cuando observamos con más detalle encontramos que los factores como la escuela a la cual concurre el niño, el ingreso familiar y el nivel de educación de los parientes estaban fuertemente vinculados con la salud de los niños”, añadió Schuster.

Indicadores de salud

Los investigadores emplearon como referencia dieciséis indicadores importantes relacionados con la salud, y entre los que reflejan desigualdades encontraron que los niños negros son cuatro veces más propensos, y los latinos dos veces más que los blancos a ser testigos de una amenaza o una herida con arma de fuego.

Otras conclusiones son:

  • Los niños negros son más propensos a fumar cigarrillos y beber alcohol que los blancos y los latinos, en tanto que las tasas de obesidad son casi dos veces más altas entre los niños latinos y negros que entre los blancos.
  • Los niños negros y latinos tienen menos probabilidades que los blancos de realizar ejercicio físico regular.
  • Los latinos y los negros tienen probabilidades mucho mayores que los blancos de experimentar discriminación ya sea por su grupo étnico, su peso, o el nivel de ingresos familiares.

El estudio indica que estas desigualdades, que ya se han estudiado ampliamente entre los adolescentes, están presentes ya a edades más tempranas y que las intervenciones y programas pueden reducir las diferencias en la salud de los niños.

“Las disparidades significativas en el comportamiento y las experiencias que son motivo de preocupación sanitaria están ya presentes en la escuela primaria”, afirmó Schuster.

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