Inicio / Nutrición / Lechugas más antioxidantes, aliadas contra el cáncer

Lechugas más antioxidantes, aliadas contra el cáncer

Más compuestos antioxidantes naturales. Esta es la característica más novedosa de las lechugas que los investigadores de la Universidad de Navarra han logrado producir. La buena noticia es que tienen efectos protectores contra el cáncer

Lechugas más antioxidantes, aliadas contra el cáncer
Una trabajadora de un mercado lleva en la mano una lechuga. EFE/ Juan Carlos Cárdenas

En concreto, ha explicado el centro docente en un comunicado, los investigadores han incorporado productos selenados de nueva síntesis en el riego de las plantas, asociadas previamente con hongos micorrícicos, lo que favorece la acumulación de los componentes antioxidantes.

Las propiedades quimioprotectoras del selenio han sido reconocidas por la comunidad científica y, de hecho, en Estados Unidos se recomiendan los suplementos de selenio en la dieta con esta finalidad, explica la doctora en Farmacia Carmen Sanmartín.

El selenio se encuentra, de forma natural y en mayores cantidades, en los espárragos, las coles de Bruselas, los mariscos, la coliflor o el brócoli, cuya ingesta también se aconseja por su carácter preventivo frente a la enfermedad.

La mayor novedad de este trabajo, señala Sanmartín, es que se ha logrado mejorar las propiedades naturales de distintos tipos de lechuga con compuestos ricos en selenio sintetizados por primera vez en laboratorio, de ahí su interés para el consumidor y para las industrias del sector.

Hongos micorrícicos mejoran el valor nutricional

Los investigadores Daniel Plano, Carmen Sanmartín y Nieves Goicoechea. Foto: Manuel Castells

Los investigadores de la Facultad de Ciencias, que forman parte del Grupo de Fisiología de Estrés en Plantas asociado al CSIC, también han demostrado que las lechugas asociadas a hongos micorrícicos aumentan todavía más el valor nutricional de las plantas, ya que los mismos favorecen la absorción de minerales presentes en el suelo, como el hierro, el zinc o el cobre.

Los hongos también alteran el metabolismo de las lechugas, de modo que éstas pueden acumular más compuestos antioxidantes naturales, como carotenos, antocianos, fenoles o vitamina C, según el tipo de lechuga.

Asimismo, el grupo de investigación ha demostrado que las lechugas en simbiosis con los hongos micorrícicos presentan menores niveles de selenio en las hojas que las plantas normales, lo cual plantea la posibilidad de cultivar esta hortaliza micorrizada en suelos con niveles elevados de selenio.

En ciertas áreas de China, por ejemplo, el cultivo de plantas en suelos ricos en selenio conlleva que la población sufra selenosis, una grave enfermedad que puede llegar a ser incluso mortal.

(No Ratings Yet)
Cargando…