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La UE bate récord en 2011 por alertas sanitarias por alimentos

Los estados miembros notificaron el pasado año más de 9.000 alertas por potenciales riesgos sanitarios derivados de alimentos, una cifra récord en un año marcado por la grave crisis causada por la bacteria E.coli

Mercado verduras
EPA/MALTE CHRISTIANS

De los 9.157 avisos transmitidos al Sistema europeo de Alerta Rápida (RASFF, según sus siglas en inglés), solo 3.812 se referían a casos nuevos, mientras que el resto tenían por objetivo realizar un seguimiento, precisa el informe anual 2011 publicado hoy por la Comisión Europea.

La CE precisa que el aumento de los avisos no debe interpretarse como un incremento de los casos de alarma, sino como una muestra de una mejor detección de los problemas.

Entre las alertas más frecuentes figuró la presencia de aflatoxinas (una variedad de micotoxinas producidas por mohos) en los piensos, las frutas pasas y los frutos de cáscara.

La cifra total de casos de alerta en España por potenciales riesgos sanitarios derivados de alimentos o piensos en 2011 ascendió a 302, frente a los 285 comunicados el año anterior.

La lista de los productos y riesgos sobre los que hubo más notificaciones derivaden España la encabezaron el pescado y os (tres casos por contaminación por metales o infección por parásitos) y los productos y suplementos dietéticos (por presencia de sustancias no autorizadas).

España detectó 50 alertas sanitarias que afectaron al pescado y productos derivados, y que tuvieron como origen un escaso control de la temperatura o la ruptura de la cadena de frío, indica un comunicado de la Comisión.

La procedencia más frecuente de los alimentos que suscitaron alertas en los países europeos el año pasado fue China, seguida por India, Turquía, Alemania y España.

El informe de este año pasa revista además a la crisis causada en 2011 por la bacteria E.coli, que produjo medio centenar de muertes y graves daños al sector hortofrutícola español, acusado inicialmente de ser el origen del brote

La CE considera que el sistema europeo de alerta rápida ayudó a mitigar el impacto y recuerda que el trabajo llevado a cabo por el grupo de expertos al que se encomendó el caso logró determinar el origen del brote.

Asimismo, indica que la “crisis del pepino” sirvió para detectar algunas deficiencias, como la necesidad de mejorar la comunicación en el caso de una crisis alimentaria “para no crear un pánico innecesario”.

También puso de relieve que había que mejorar la interacción entre las distintas redes y sistemas de alerta, para lo cual se creó una plataforma en internet (llamada iRASFF) que según la CE mejorará la rapidez de la información.

Mediante el Sistema de Alerta Rápida, cuando un país nota un posible problema para la seguridad alimentaria lo comunica a la CE y ésta a su vez transmite la información al resto de países comunitarios.

El comisario europeo de Sanidad, John Dalli, ha declarado que 2011 fue un año complicado desde el punto de vista de las alertas sanitarias, como consecuencia del accidente nuclear de Fukushima, las dioxinas y la crisis causada por la bacteria E.coli.

“La UE consiguió resolverlo y las lecciones que hemos aprendido servirán sin duda para guiarnos y hacerlo aún mejor en el futuro”, señaló.

 

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