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La sangre del cordón umbilical: pieza clave en la medicina regenerativa

Un artículo reciente de la revista Stem Cell Research and Therapy señala que la sangre de cordón umbilical puede convertirse en la mayor reserva de células con capacidad regenerativa par un gran número de aplicaciones clínicas

La sangre del cordón umbilical: pieza clave en la medicina regenerativa
El Banco de Tejidos de Andalucía, con sede en Málaga. EFE/Rafael Díaz

Actualmente, la cifra de nacimientos por año se sitúa en unos 130 millones, lo que conlleva que la sangre del cordón umbilical suponga “la mayor reserva de células con capacidad regenerativa para un gran número de aplicaciones clínicas”, como señala un artículo reciente de la revista Stem Cell Research and Therapy.

El autor, Santiago Roura, investigador del Hospital Germans Trias i Pujol (Barcelona), destaca la importancia de este tipo de células en el futuro para el uso en medicina regenerativa, informa en una nota Secuvita, banco de conservación líder en Europa.

Desde Secuvita, su director general, Santiago Luengo, director general de Secuvita, apunta a la ventaja de las células madre procedentes de la sangre del cordón umbilical frente a otras, puesto que las primeras se mantendrán siempre jóvenes si se conservan de forma adecuada.

El primer trasplante con sangre de cordón umbilical se realizó en 1988 y desde entonces “se han realizado más de 20.000 trasplantes con células madre procedentes de esta sangre, lo que ha permitido salvar la vida de muchas personas que no tenían otra opción”, explica Jaime Pérez de Oteyza, director del Departamento de Oncohematología y Trasplante en el Centro Integral Oncológico Clara Campal del Hospital de Madrid Norte Sanchinarro.

La juventud de las células madre procedentes de cordón umbilical las sitúa como la mejor opción para la medicina regenerativa en el futuro, como también indica Roura.

Células “jóvenes”

“La inmadurez es una de las características más significativas de las células madre de sangre de cordón umbilical, y es lo que las dota de flexibilidad y de menor exigencia frente a células maduras procedentes de la médula ósea de adultos”, señala el director general de Secuvita.

A juicio de Luengo, este tipo de células obtendrán un mayor protagonismo en la medicina regenerativa del futuro, ya que las células mesenquimales de la médula ósea tendrán la misma edad que su portador/donante y, por lo tanto, no tendrán la misma vitalidad que las de cordón umbilical, de apenas nueve meses“. “Las células de cordón siempre se mantendrán jóvenes si se conservan de forma adecuada”, destaca.

Esta particularidad implica por tanto que salvaguardar este tipo de células adquiera aún más importancia, recuerda Luengo.

Roura apunta en este sentido que potenciar la firma de convenios, tanto con bancos públicos como privados, para el uso de estas células en investigación abriría un abanico mucho más amplio de posibilidades.

Secuvita ha realizado en su trayectoria 28 trasplantes con sangre de cordón autóloga o de un familiar conservada en su banco, lo que le coloca a la vanguardia en Europa. A día de hoy, guardan más de 120.000 unidades de sangre de cordón umbilical.

 

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