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La doble mastectomía, como la de Angelina Jolie, no es frecuente pero sí habitual

Su estudio genético ha sido determinante para que uno de los mitos sexuales de esta década tome esta difícil decisión. La actriz Angelina Jolie sufre un 87 por ciento de posibilidades de padecer esta enfermedad y un 50 por ciento de desarrollar un cáncer de ovario. Una práctica poco conocida pero que se realiza también en España de forma habitual, pero no frecuente

La doble mastectomía, como la de Angelina Jolie, no es frecuente pero sí habitual
EFE/EPA/Paul Back

“Mi madre luchó contra el cáncer durante casi una década y murió a los 56 años. Ella vivió el tiempo suficiente para ver al primero de sus nietos y cogerlo en sus brazos. Pero mis otros hijos nunca tendrán la oportunidad de conocerla y la experiencia de saber lo cariñosa y amable que era”.

Así comienza el artículo “Mi elección médica”, escrito por Angelina Jolie y publicado hoy en The New York Times, en el que la actriz da a conocer públicamente que se ha sometido a una doble mastectomía como medio drástico de reducir sus posibilidades de padecer un cáncer de mama similar al que acabó con la vida de su madre.

“A juzgar por las cifras, lo que tiene esta señora es algo más que una tendencia, es un riesgo del 87% de padecer cáncer de mama; es una práctica recomendada”, afirma Pilar Zamora, oncóloga de la Unidad de Cáncer Familiar del Servicio de Oncología del Hospital de La Paz.

Cuando se detecta una mutación de este estilo se informa al sujeto sobre qué significa, la trascendencia de este hallazgo y qué consecuencias puede tener. “Informamos a la persona sana sobre las posibilidades que tenemos para reducir el riesgo. Le damos la opción, ella decide. La que reduce más dicho riesgo es la mastectomía profiláctica; otra, es un tratamiento con fármacos pero obviamente la efectividad es mucho menor”, asegura la oncóloga.

“En España es una práctica no frecuente pero sí habitual ya que tan solo el 5% de los cánceres son hereditarios. En el Hospital de La Paz realizamos unas 10 ó 12 intervenciones anuales de este tipo”, afirma Zamora.

El porqué de la actriz

En el artículo, la actriz norteamericana asegura que cuando habla de su madre con sus propios hijos y les trata de explicar la enfermedad que “la llevó lejos” de ellos, estos le preguntan si a ella le podría suceder lo mismo. “Yo siempre les he dicho que no se preocuparan, pero la verdad es que llevo un gen defectuoso, el BRCA1, que aumenta drásticamente mi riesgo de desarrollar cáncer de mama y de ovario“.

Angeline Jolie, operada de una doble mastectomía preventiva de cáncer de mama
EFE/EPA/DPA/Jens Kalaene

Sus médicos, añade la actriz -emparejada con el también actor Brad Pitt, con quien tiene seis hijos, tres biológicos y tres adoptados- estimaron que ella tenía un 87 por ciento de posibilidades de padecer cáncer de mama y un 50 por ciento de padecer cáncer de ovario, “aunque el riesgo es diferente en cada mujer”.

“Una vez que supe cuál era mi realidad, me decidí a tomar la iniciativa y reducir al mínimo el riesgo. He tomado la decisión de realizarme una doble mastectomía. Comencé por mis pechos, ya que el riesgo de padecer este cáncer era superior al de tener un cáncer de ovario y la cirugía es más compleja”, subraya la actriz californiana, de 37 años.

Jolie asegura que el pasado 27 de abril concluyeron los tres meses de procedimientos médicos que lleva aparejada la mastectomía, y añade que, durante ese tiempo, ha sido capaz de mantener este apartado de su vida “en privado” y continuar así con su trabajo.

“Deseaba escribir esto para explicarle a otras mujeres que la decisión de someterse a una mastectomía no fue fácil. Pero ahora estoy muy satisfecha de haberlo hecho. Mis posibilidades de desarrollar un cáncer de mama se han reducido de un 87 a menos del 5 por ciento. Ahora puedo decirles a mis hijos que no tienen que temer porque me vayan a perder por un cáncer de mama”, subraya.

La técnica “nipple delay”

En el artículo revela que el proceso médico empezó el pasado 2 de febrero con la técnica “nipple delay”, una técnica de cirugía plástica “con la que los efectos de la mastectomía no dañan estéticamente el pezón. Esto causa un poco de dolor y un montón de moratones, aunque incrementa las opciones de salvar el pezón”.

Dos semanas después se sometió a la cirugía mayor, una operación que puede durar ocho horas y en la que se extrae el tejido mamario. “Te despiertas con tubos de drenaje y expansores en tus senos. Te sientes como en una película de ciencia-ficción. Sin embargo, días después de la cirugía se puede volver a hacer una vida normal”, añade.

Nueve semanas más tarde -continúa- la cirugía final se completa con la reconstrucción de los senos con un implante, y subraya que en los últimos años ha habido “muchos avances” en este procedimiento y que los resultados pueden ser “hermosos”.

Hacerlo público

La también directora de cine asegura que es “tranquilizador” que, tras la operación, sus hijos no ven nada “incomodo”. “Pueden ver pequeñas cicatrices, y eso es todo. Todo lo demás es mamá, lo mismo que siempre fue, y saben que los amo y haría cualquier cosa para estar con ellos todo el tiempo que pueda”.

Angeline Jolie, operada de una doble mastectomía preventiva de cáncer de mama
EFE/Armando Mota

En lo personal, añade, “siento que elegí una buena opción que no disminuye en absoluto mi feminidad”, y se reconoce “afortunada” por tener un compañero, Brad Pitt, “tan amoroso y solidario”.

“He decidido no mantener mi historia en secreto porque hay muchas mujeres que no saben que podrían estar viviendo bajo la sombra del cáncer. Tengo la esperanza de que ellas, también, sean capaces de obtener pruebas genéticas y que, si tienen un alto riesgo, sepan que tienen opciones”, subraya.

“La vida tiene muchos desafíos. Los que no nos deben asustar son sobre los que se puede asumir y tomar el control”, concluye.

A primeros de año, Allyn Rose, candidata al título de belleza por el Distrito de Columbia anunció la misma decisión. Debido a su propensión genética a padecer cáncer de mama, la estadounidense defendió en televisiones de todo el país que, aunque hay doctores que le dicen que se espere, que es algo que puede hacer más tarde, no quería arriesgarse a “afrontar una batalla por su vida con tan sólo 24 años”.

El perfil mayoritario de la mujer que decide someterse a una doble mastectomía por propensión genética es joven, caucásica y con un alto nivel de estudios, según un informe del Departamento de Cirugía de la Universidad de Minnesota.

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