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Jerónimo Sancho: “La prevención ha reducido en 20 años un 50% las muertes cerebrovasculares”

Ictus, alzhéimer, párkinson, cefaleas, epilepsias, trastornos del sueño… Las enfermedades neurológicas forman un grupo de patologías que afectan a amplios sectores sociales. EFEsalud ha hablado con el presidente de la Sociedad Española de Neurología (SEN), Jerónimo Sancho, quien defiende la investigación, la prevención y la información

 

La SEN es una sociedad científica, sin ánimo de lucro, entre cuyos objetivos figura promocionar y fomentar el progreso de la Neurología, divulgando e impulsando los conocimientos de la especialidad y sus principios.

Esta Sociedad tiene dos Fundaciones, la Fundación del Cerebro, de carácter social; y la Fundación Privada Sociedad Española de Neurología, de carácter científico-académico.

Los datos de afectados en España por estas enfermedades son cuantiosos; estos son algunos: unos 800.000 pacientes con  alzhéimer, en muchos casos sin diagnosticar; 150.000 con parkinson; unos 300.000 con alguna forma de epilepsia;  entre 120.000 y 130.00 ictus al año; 46.000 afectados por esclerosis múltiple.

El presidente de la SEN, Jerónimo Sancho, ha hablado con EFEsalud de las enfermedades neurológicas, muchas de ellas tan desconocidas como temidas por la sociedad.

  • ¿Cuáles son las principales enfermedades neurológicas?

Las clasificamos en dos grupos, unas enfermedades graves, que muchas veces generan incapacidad y pueden conducir a la muerte, que son las grandes enfermedades neurológicas, como las cerebrovasculares; las neurodegenerativas, el parkinson o el alzhéimer; otras como la esclerosis múltiple; otras más raras como la esclerosis lateral amiotrófica, e incluso las secuelas de los traumatismos craneoencefálicos.

Y hay un segundo grupo de enfermedades neurológicas, mas frecuentes y menos severas, que afectan de forma tangible, en algunos casos, a la calidad de vida de los pacientes, como las epilepsias, las cefaleas, las migrañas, los vértigos o los trastornos del sueño.

  • ¿Cuántas personas las sufren y que grupos de población son los más afectados?

Hicimos un informe en la Fundación del Cerebro y calculamos que entre un 13 y un 16 por ciento de los españoles tienen una enfermedad neurológica crónica.

En España 1,5 millones de personas tienen o han tenido una enfermedad neurológica grave, y de 4,5 millones a 6, tienen o han tenido las menos severas, cefaleas, vértigos, migrañas, estas últimas mucho más las mujeres.

Casi todas las enfermedades neurológicas graves están asociadas al envejecimiento de la población y son más prevalentes en los pacientes ancianos y en las sociedades más civilizadas. El segundo grupo afecta más a los jóvenes e incluso niños en el caso de la epilepsia.

  • ¿Cómo se pueden prevenir?

No hay una prevención específica para estas enfermedades, pero en la Semana del Cerebro que organizamos todos los años con fines divulgativos, lanzamos un Decálogo del cerebro saludable, con hábitos de vida saludables.

Recomendamos la prevención de factores de riesgo vascular, hipertensión, diabetes, hipercolesterolemia; hacer ejercicio, tanto físico como mental; dieta variada, poco proteica; y recomendamos medidas específicas elementales como utilizar el casco si se viaja en moto.

Con estas medidas, que no parecen gran cosa, en 20 años, con la prevención de los factores de riesgo vascular, ha descendido un 50 por ciento la mortalidad de las enfermedades cerebrovasculares.

  •  ¿Cómo están las investigaciones en esta especialidad?

La investigación en Neurociencia tuvo un gran incentivo en la década de los 90 cuando el Congreso americano lo declaró la década del cerebro y proliferaron estas investigaciones.

Actualmente se cree que uno de los polos del desarrollo es la investigación en neurociencia, I+D; de hecho, Barak Obama ha aprobado una ayuda de 100 millones de dolares para realizar un mapa del cerebro porque piensa que igual que fue rentable la investigación del genoma, también puede serlo del cerebro.

  • ¿Cómo han evolucionado los tratamientos?

Han evolucionado bastante. Tras el impulso de los años 90, por ejemplo, se ha avanzado mucho en la lucha contra el parkinson o la esclerosis múltiple, se han logrado terapias autoinmunes y también antiepilépticos mejor tolerados por los pacientes.

  • ¿Cómo influye la crisis en una ciencia experimental como la neurología?

En España se han notado bastante los recortes. Los políticos aún no se han concienciado de que la investigación en I+D puede ser una salida a la crisis en el futuro; creo que se ha recortado en investigación básica y en aplicación de la básica a la clínica, y en investigación clínica, la disposición de nuevas terapias e incluso la utilización de elementos innovadores.

  • ¿Sabemos todo del cerebro o queda mucho por descubrir?

La historia de la investigación del cerebro se superpone a la historia de la Humanidad. Cada vez se sabe más del cerebro, que rige todo en el organismo; pero es una estructura de tal complejidad que ¿cuando la conoceremos del todo?. Es más filosófico que científico responder a esta pregunta.

  • ¿Cuáles son los retos de estas enfermedades?

Los pacientes afectados por enfermedades neurológicas han sufrido una cierta estigmatización; han tendido a ser ocultados por la sociedad y hasta se pensaba que un epiléptico podía estar poseído por un espíritu. También se ocultaba  a los pacientes dementes, para que nadie se enterase.

Todo esto se combate con educación sanitaria y debemos profundizar en ello, con campañas como las que hacemos desde la Fundación del Cerebro, y con la ayuda de las asociaciones de pacientes, para explicar que estas enfermedades son igual que otras.

  •  ¿Qué consejos se deben dar a los enfermos y a sus familiares?

El mejor consejo para los familiares es que se informen y se formen, y que se reúnan en asociaciones de pacientes porque pueden defender mejor sus derechos.

  •  ¿Hay un miedo especial de la sociedad a las enfermedades neurológicas?

Sí, creo que lo hay, y hasta cierto punto está motivado, ya que estas enfermedades, además de afectar a centros vitales para el funcionamiento del organismo como la memoria o la motilidad, son menos reversibles que otras.

Casi todo en el organismo es sustituible, pero los nervios y las neuronas son mas difícilmente sustituibles.

El presidente de la Sociedad Española de Neurología repasa algunas de las principales enfermedades 

ALZHÉIMER: Es la causa más frecuente de demencias, muy ligada al envejecimiento, y en las sociedades occidentales casi una epidemia. Es una enfermedad que aún tiene la etiqueta de degenerativa, no conocemos la causa aún y no la podemos tratar. Se ha avanzado mucho en los mecanismos fisiopatológicos y patogénicos pero no podemos detener la progresión de la enfermedad.

Se han hecho intentos con vacunas, se ha visto que hay una proteína, la beta amiloide, en relación con el deterioro y la progresión de la enfermedad, y hay intentos para reducir la producción de esta proteína, en algunos casos se ha conseguido pero se necesita trasladar al aspecto clínico.

PARKINSON: Es una enfermedad neurodegenerativa y progresiva, pero tiene tratamientos que pueden lentificar su progresión; está muy ligado al envejecimiento.

Cada vez se diagnostican mas casos en personas jóvenes, pero no porque aumente, sino porque el diagnóstico es precoz.

TRASTORNOS DEL SUEÑO: El sueño es un ritmo vital que si se rompe trae consecuencias para la salud. Se han investigado mucho los trastornos del sueño en relación con muchas enfermedades. La alteración del sueño es plurietiológica, influyen trastornos psíquicos, reflejos condicionados, como se ha aprendido a dormir, y hay patologías del sueño como las apneas (alteraciones respiratorias).

Respecto a aprender a dormir, el doctor Sancho aconseja que, desde la infancia se sigan pautas como: usar la habitación solo para dormir, no para ver la tele u otras actividades, y rutinas como no practicar actividad física antes del descanso, no beber alcohol y mantener horarios de sueño regulares, acostarse y levantarse a la misma hora.

ICTUS: Las enfermedades cerebrovasculares son la primera causa de muerte en la mujer y la tercera en el hombre. Estas enfermedades se dividen en dos grupos, hemorragias cerebrales, con ruptura de una arteria y asociadas a la hipertensión, son muy graves.

El otro grupo son las enfermedades isquémicas, asociadas a la obstrucción -no a la ruptura- de un vaso y que producen un infarto cerebral.

ESCLEROSIS MÚLTIPLE: Es una causa importante de incapacidad en adultos jóvenes más que a en personas mayores. Tiene características autoinmunes , de forma que el organismo no reconoce a su sistema nervioso y le ataca como si fuese una partícula extraña. Evoluciona en brotes de empeoramiento neurológico, Hasta hace años no tenía tratamiento, pero en los últimos tiempos se han desarrollado tratamientos que disminuyen los brotes y lentifican la progresión de la incapacidad de los pacientes.

DOLOR DE CABEZA: Hay que distinguir entre cefalea y migraña. Cefalea es el dolor de cabeza, de carácter tensional o muscular, que se asocia al estrés, la depresión, problemas personales, que afecta a mucha gente de cualquier edad, pero no de una intensidad como las migrañas, que suponen un dolor intenso y puntual, que empieza flojo y va creciendo, que afecta más a las mujeres y tiene influencias hormonales y genéticas.

EFEsalud/ Santiago Castro

 

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