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En China investigan si usan niños en pruebas de arroz transgénico

Las autoridades chinas han iniciado una investigación por el presunto uso de niños en experimentos con arroz modificado en el centro del país durante un estudio sobre nutrición conducido por científicos chinos y estadounidenses.

En China investigan si usan niños en pruebas de arroz transgénico
Fotografía de archivo de julio de 2005 de una niña comiendo arroz en la zona rural del condado de Longchuan en la provincia china de Yunnan. EFE/ Michael Reynolds

El caso, según informa la agencia oficial Xinhua, implica a la Universidad de Tufts en Boston (EEUU), la Academia de Ciencias Médicas de Zhejiang (este de China) y el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Según Greenpeace, que denunció el caso en agosto:

  • 24 niños de entre seis y ocho años de edad de la provincia de Hunan, en el centro sur chino, fueron alimentados en en 2008 con arroz genéticamente modificado.
  • El estudio trataba de analizar cómo el organismo infantil absorbe y transforma el betacaroteno (el pigmento que da a las zanahorias su color naranja).

El estudio se publicó en el “American Journal of Clinical Nutrition” y algunos de sus autores sostienen que no se usó arroz transgénico, mientras otros sí admiten la utilización pero dicen que contaban con la autorización de las autoridades.

No existe consenso acerca de si el arroz y otros alimentos genéticamente modificados son dañinos o no para el ser humano.

Organizaciones como Greenpeace sostienen que mientras que no se tenga seguridad al respecto, la comercialización o experimentación con ellos debe ser muy limitada.

Pekín lidera los estudios de transgénicos

China mantiene una posición ambigua ante los transgénicos, ya que si bien limita desde 2001 la experimentación y cultivo por otra parte es uno de los países que lidera los estudios.

Debido a la escasez nacional de terrenos de cultivo, China confía en que el desarrollo de los alimentos transgénicos ayude en el futuro a alimentar su gran población.

Greenpeace defiende que el consumo de transgénicos es especialmente sensible en el caso de menores de edad, puesto que los efectos en su salud pueden ser más graves y duraderos que en los adultos.

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