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La inmunoterapia para el cáncer de pulmón más agresivo llega al hospital

El primer tratamiento de inmunoterapia para el subtipo de cáncer de pulmón más agresivo, el microcítico, llega a los hospitales públicos después de 30 años sin avances terapéuticos, solo quimioterapia

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Infografía sobre cómo actúa la inmunoterapia en el sistema inmune y el cáncer. Cedida por Roche.

El Ministerio de Sanidad acaba de autorizar y financiar el tratamiento con el anticuerpo monoclonal atezolizumab (de la compañía farmacéutica Roche) como terapia de primera línea en combinación con quimioterapia para pacientes con metástasis.

En un encuentro informativo, el presidente del Grupo Español de Cáncer de Pulmón (GECP), el oncólogo Mariano Provencio, ha explicado que los ensayos clínicos han demostrado tanto un aumento en la supervivencia global como en la supervivencia libre de progresión de la enfermedad.

“Hay un 30 % menos de riesgo de mortalidad al año”, ha destacado.

Hasta ahora, con el tratamiento convencional de quimioterapia, solo el 6 % de los pacientes supera la media de supervivencia (9,5 meses) a los dos años, porcentaje que con el nuevo tratamiento combinado se incrementa hasta el 22 % de afectados.

El cáncer microcítico o de células pequeñas representa el 12 % de todos los tumores de pulmón y es agresivo, de rápido crecimiento y en más del 70 % de los casos se detecta en fases avanzadas y con metástasis en el sistema nervioso central.

El perfil de paciente es el de un varón (78% de los casos) con más de 60 años, fumador y con frecuencia con otras patologías previas y, por tanto, con pronóstico desfavorable.

Inmunoterapia en cáncer de pulmón contra PD-L1

El tratamiento inmunoterápico con atezolizumab supone dirigir este anticuerpo monoclonal contra la proteína PD-L1 con el fin de estimular el sistema inmune del paciente contra las células cancerígenas.

“Pero no solo va dirigido a los que expresen PD-L1, sino a todos los pacientes con enfermedad extensa puesto que se trata de un cáncer de pulmón especial, responde rápidamente a la quimioterapia pero progresa rápidamente otra vez. El comportamiento no es como en otros subtipos de cáncer de pulmón por lo que PD-L1 no selecciona a los pacientes que vamos a tratar”, apunta el doctor.

Según el también jefe del Servicio de Oncología del Hospital Puerta de Hierro de Madrid, la tolerancia a la toxicidad del tratamiento es “muy buena y no entorpece la calidad de vida” y va más ligada a la quimioterapia.

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El oncólogo Mariano Provencio, presidente del Grupo Español de Cáncer de Pulmón (GECP)/Foto cedida

Este fármaco ya se utiliza desde 2018 en la práctica clínica en los cánceres de pulmón no microcíticos o de células grandes (el 80% de los casos) y también en tumores de vejiga.

Un hito en el abordaje del cáncer más agresivo

Un total de 36 hospitales españoles con un centenar de pacientes han participado en el ensayo clínico IMpower133 de esta primera inmunoterapia para los cánceres microcíticos que supone un cambio de estándar en el abordaje de este tipo de tumor.

“Se trata de un hito con este fármaco, aunque van a venir otros más porque hay una enorme necesidad médica después de 30 años sin avances terapéuticos” para el cáncer de pulmón mitrocítico, ha señalado la directora médica de Roche Farma España, Beatriz Pérez.

Roche ha puesto en marcha un estudio a nivel nacional para recabar información de la población española, el IMfirst, con 150 pacientes, además de tener otros 9 ensayos de este fármaco en combinación con otras quimioterapias o inmunoterapias para segur proporcionando alternativas terapéuticas.

“La inmunoterapia está reescribiendo los libros de Medicina, sobre todo para los pacientes con tanta necesidad terapéutica. En el último año, en Roche ha habido una inversión de más de 27 millones de euros en inmunoterapia oncológica con 19 nuevas moléculas candidatas a ser nuevas inmunoterapias”, ha destacado la directiva de la farmacéutica.

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