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Implante coclear, la única alternativa cuando el audífono no funciona

El doctor Ted Meyer, experto mundial en implantes cocleares, asegura que este dispositivo es la única alternativa “hoy por hoy” cuando el audífono no funciona, aunque reconoce que por sí mismo no soluciona la audición. Es necesario el apoyo familiar y profesional tras la cirugía, sobre todo, en niños

Implante coclear, la única alternativa cuando el audífono no funciona
Parte interna de una unidad de implante coclear/Ángel Medina G.

Este neurólogo y profesor de otorrinolaringología de la Universidad Médica de Carolina del Sur, que ha realizado más de ochocientas intervenciones de colocación de implante coclear, señala en una entrevista con Efe que “el cien por cien” de los pacientes acaban oyendo mejor con el implante.

Este año se cumplen sesenta años de la realización del primer implante coclear en el mundo. ¿Qué es y cómo funciona?
Es un dispositivo tecnológico y médico para que una persona sin audición pueda oír. La cirugía implica taladrar detrás de la oreja e introducir después un electrodo dentro de la cóclea (caracol). Y luego hay una parte externa que es como un audífono sofisticado.

¿Qué porcentaje de éxito tienen?
En la gran mayoría de los casos funciona fantásticamente, pero en algunos la mejora no es tan sustancial. Yo diría que el cien por cien de los pacientes acaban oyendo mejor que si no se hubieran hecho el implante.

¿Quién es candidato a esta cirugía?
Niños y adultos de cualquier edad que tengan una pérdida auditiva severa. Si tienen un aumento de audición suficiente con un audífono no. Es muy importante el apoyo familiar y de profesionales cuando se trata de niños porque el implante en sí no soluciona una audición.

En el caso de los niños, ¿a qué edad es recomendable realizar un implante coclear?.
En general, cuanto antes mejor, especialmente si han nacido sordos. La edad recomendada en Estados Unidos es de doce meses, pero en muchos países se realiza antes.

¿Hay que renovar el implante coclear?
El tamaño de la cóclea es el mismo que en un adulto, pero la cabeza es más pequeña y según va creciendo el niño, la parte interior del implante no se desarrolla de la misma manera que la exterior. Estadísticamente y, según mi experiencia, una persona que recibe un implante de bebé tiene que ser reimplantado varias veces a lo largo de su vida.

¿Cómo es la inclusión escolar de un niño con implante coclear? ¿Pueden llegar a obtener los mismos resultados académicos que sus compañeros?
La mayoría de los padres que deciden implantar a su hijo lo hacen con la idea de que el niño pueda acudir a cualquier colegio. Pero el implante por sí solo no soluciona los problemas de audición, tiene que haber una rehabilitación con terapias centradas en la familia, que tiene que estar muy involucrada. Si a la cirugía se une una buena rehabilitación, los niños pueden competir a nivel académico de tú a tú con cualquier otro niño. En líneas generales, un niño implantado, por supuesto, puede formarse y competir en igualdad de condiciones.

En los adultos, ¿qué resultados ofrece el implante coclear?
Son candidatos aquellos en los que el audífono no mejora la audición lo suficiente para que pueda desenvolverse. En una persona que no oye nada, es absolutamente transformador, ya que puede poder tener una conversación por teléfono sin ningún tipo de apoyo visual.

implante coclear adultos
Paciente durante la activación por primera vez de un implante coclear, lo que le ha permitido oír por primera vez desde que perdiera la audición en ambos oidos/EFE/ Ángel Medina G.

¿En qué consisten las terapias audioverbales?
Es el apoyo que ayuda a un niño implantado y a su familia para que no solamente pueda oír sino también hablar. El enfoque se basa en la escucha y el habla sin usar ningún tipo de apoyo adicional, como la lectura de labios o la lengua de signos. Se trata simplemente de escuchar para desarrollar el lenguaje hablado.

El doctor Meyer es presidente de la Fundación AG Bell, creada en 1890 por Alexander Graham Bell, que ha creado un programa de certificación de logopedas en la terapia audioverbal y de esa manera trabajar como especialistas con un enfoque centrado en la familia de los niños implantados.

Hasta ahora, esa certificación se ha hecho exclusivamente en inglés, pero gracias a un acuerdo de colaboración con la organización española Fundación “Oír es Clave”, se va a formar a logopedas que quieran trabajar en el modelo audioverbal en español.

¿Hay alternativa al implante? ¿Cuál es el futuro de estos dispositivos?
Si el audífono ayuda al paciente es la alternativa, pero cuando no es suficiente, el implante coclear es la única alternativa hoy por hoy. A lo largo de estos sesenta años, la tecnología del implante ha mejorado tremendamente; son más pequeños y muchísimo más potentes.

Las expectativas que tenemos es que los implantes serán aun más pequeños y los procesadores tendrán más funcionalidades como bluetooh. Además, la posibilidad en un futuro de que podamos conseguir un implante totalmente interno aumenta y se está estudiando la manera de cargar la batería. También se está investigando en otros campos como, por ejemplo, el suministro de medicinas a través del implante o incluso ayudar con la regeneración de la cóclea.

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