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Hepatólogo Javier Crespo: “Eliminar la hepatitis C está al alcance de la mano”

“Eliminar o controlar la hepatitis C en países occidentales y que el virus cause poco daño lo tenemos al alcance de la mano: entre cinco y diez años”, asegura a Efe, con motivo del Día Mundial contra la Hepatitis el hepatólogo Javier Crespo, miembro del comité de expertos que elaboró el Plan Estratégico para el abordaje de esta enfermedad.

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Y ello es posible gracias a los nuevos fármacos que se están ya utilizando, cuya tasa de curación oscila entre el 90 y el 95 por ciento, lo que supone “una revolución absoluta”.

En una entrevista con Efe, el doctor Crespo, jefe de Digestivo del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla, traslada un mensaje de “absoluto optimismo” a los afectados por hepatitis C.

Un año de grandes avances

“No ha sido un año perdido, sino un año ganado clarísimamente”, ya que “prácticamente” todos los pacientes diagnosticados en estos momentos serán tratados “en un periodo de tiempo relativamente corto”.

Aunque reconoce que el plan se debería haber planteado antes, considera que es “probablemente el mejor que existe en el mundo y se hizo en un momento razonablemente bueno”.

“El problema fue que las autoridades no supieron ver el alcance de los nuevos fármacos, sumado a una política de precios inadecuada de la industria farmacéutica durante los primeros meses del año 2014, totalmente descabellada, hizo tomar decisiones que quizá no fueran las mejores”.

En cualquier caso, destaca que solo hay cinco países en Europa, entre ellos España, y diez en el mundo, que tienen acceso a la práctica totalidad de los fármacos de última generación.

“Pasamos de una situación mala a una situación de privilegio”, recalca.

De hecho, aunque no se disponen de datos oficiales, el doctor Crespo estima que desde el 1 de abril, en que se empezó a aplicar el plan, ya han recibido los nuevos tratamientos unos 10.000 pacientes del total de 52.000 a los que está previsto tratar en tres años.

Este hepatólogo discrepa de las críticas de la Organización Médica Colegial (OMC) sobre la “opacidad” del Ministerio de Sanidad en la negociación con las compañías farmacéuticas.

“No tengo que defender al Ministerio”, pero hay que ver “el resultado final”: en España una curación va a costar 14.500 euros y en Alemania 60.000. “Es el precio más bajo del mundo occidental”.

Y esto es posible porque la administración llegó a “un acuerdo de precio-volumen” que, a su juicio, debe ser un ejemplo a seguir en otros países.

Relación personal sanitario-paciente

Afectados por la hepatitis C ante el ministerio de Sanidad a la espera de la reunión en la que se ha conocido el borrador del Plan Estratégico. Efesalud.com
Afectados por la hepatitis C ante el ministerio de Sanidad. EFE/Zipi

Otra “lectura” que se puede extraer de esta “crisis” es que “quizá en el futuro” las administraciones sanitarias, los médicos, la industria farmacéutica y los pacientes deberán unirse para llegar a acuerdos similares de financiación en otros fármacos innovadores destinados a otras patologías.

Reconoce que la presión de los afectados sobre los profesionales sanitarios fue enorme, especialmente entre sus colegas de Madrid, un aspecto que considera “negativo”, ya que “creemos que los médicos somos los principales valedores de los pacientes, después de ellos mismos”.

Justifica que los enfermos se echasen a la calle exigiendo el acceso a los nuevos fármacos en el hecho de que ya habían sido aprobados y, además, se trata de una innovación terapéutica única. “No conozco una similar en los últimos veinte años”.

La movilización de los pacientes también ha logrado que la hepatitis C “salga en los periódicos todos los días” y que se conozca más esta enfermedad que al poder transmitirse por vía sexual o por compartir jeringuillas hace que tenga “una connotación social importante y se oculte”.

Esta mayor visibilidad puede incidir en que más pacientes acudan a los hospitales y acortar así el tiempo que pasa entre que se produce la infección y el diagnóstico, que ahora es “muy largo”.

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