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Hepatitis C: Vall d’Hebron implementa un sistema de detección rápida

Expertos del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona han implementado un nuevo sistema de detección rápida del virus de la hepatitis C (VHC) que permite, gracias a la maquinaria de que dispone su laboratorio, simplificar de seis a tres las etapas del diagnóstico de la infección del virus.

Hepatitis C: Vall d’Hebron implementa un sistema de detección rápida
Francisco Rodríguez Frías, jefe del laboratorio de hepatología del Hospital Vall d'Hebron de Barcelona. EFE/Enric Fontcuberta

Según ha explicado hoy el jefe del laboratorio de Patología Hepática de los Laboratorios Clínicos del Hospital Vall d’Hebron, Francisco Rodríguez Frías, en una presentación a los medios, gracias a dos máquinas automatizadas es posible detectar la presencia de anticuerpos del virus de la hepatitis C ( VHC) y evaluar la carga viral del mismo, de forma que se tiene un diagnóstico en pocos días.

Los tratamientos del virus tienen una eficacia del 95 %, pero actualmente se calcula que el 60 % de las personas con VHC activo no están diagnosticadas, por lo que “simplificar el diagnóstico es fundamental para detectar las personas infectadas”, ha remarcado el doctor.

El hospital catalán ha sido el primero en implementar este programa, en colaboración con la Gerencia Territorial de Barcelona del Instituto Catalán de la Salud (ICS).

En cinco meses de actividad, el nuevo programa ha analizado 387 muestras de personas, de las cuales 193 han presentado cargas virales detectables, es decir, una infección crónica por VHC.

“Si no se hubiese implementado este procedimiento diagnóstico, probablemente la mitad de estos pacientes hubiese quedado sin diagnosticar”, ha alertado Rodríguez Frías, que ha alertado de que el 50 % de los pacientes no completan todo el proceso de diagnóstico.

Hasta ahora, cuando el paciente acudía a un centro de atención primaria (CAP) y el médico sospechaba que podía tener esta patología, pedía la detección de anticuerpos del virus, para lo que se procedía a una extracción de sangre que era analizada en un laboratorio especializado.

En caso positivo, el enfermo debía regresar al CAP para que le comunicaran el resultado y el médico le encargaba un segundo análisis de sangre para evaluar la carga viral.

El paciente con hepatitis C debía visitarse de nuevo con el médico para obtener el segundo resultado y, en caso positivo, finalmente, le programaban una visita en un centro hospitalario para iniciar un tratamiento.

Con la implantación de este nuevo sistema, cuando el laboratorio recibe la primera muestra de sangre, si la primera máquina con la que se hace el análisis detecta anticuerpos, se pasa directamente a una segunda que evalúa la carga viral y, si es positiva, ya se recomienda al médico de cabecera que derive directamente al enfermo al centro hospitalario.

Más de 2.500 muestras al día sospechosas de hepatitis C

Según ha detallado el doctor, cada día reciben un total de 25.000 muestras de casi 6.000 pacientes y la primera máquina puede hacer unas mil determinaciones por hora, mientras la segunda puede hacer unos 300 estudios de carga viral cada 8 horas.

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El doctor Francisco Rodríguez Frías, jefe del laboratorio de hepatología del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona, durante la presentación de un sistema de detección rápida del virus de la hepatitis C. EFE/Enric Fontcuberta

En este sentido, Rodríguez Frías ha explicado que el 1,2 % de la población española presenta el virus activo de la hepatitis C y, actualmente, ha habido un abaratamiento y una mayor accesibilidad a los tratamientos, de forma que, “sin presentar efectos secundarios” y tomando una pastilla diaria, el 95 % de los pacientes se cura en menos de tres meses.

El experto ha destacado que es fundamental hacer un diagnóstico durante las primeras etapas de la enfermedad, “que no presenta síntomas”, ya que a veces los pacientes llegan al especialista por casualidad y su patología ya está en una fase avanzada.

El doctor ha insistido en que este nuevo sistema de detección rápida “permitirá que muchos pacientes sepan que tienen el virus y reciban un tratamiento, y como sabrán que están infectados y se curarán gracias a los nuevos tratamientos, se evitarán nuevas infecciones”, ha concluido.

Este sistema se implementará progresivamente en el resto de centros del Instituto Catalán de la Salud.

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