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Golpes de calor en mayores, cada vez más frecuentes en urgencias

Con los termómetros disparados en prácticamente toda España, los golpes de calor provocados por las altas temperaturas han aumentado las visitas a los servicios de urgencias. El perfil más común de paciente: los mayores de 70.

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Golpes de calor en mayores, cada vez más frecuentes en urgencias
Dos mujeres se protegen del sol con un paraguas por las calles de Sevilla. EFE/José Manuel Vidal

¿Qué es un golpe de calor?

Las altas temperaturas provocan que el mecanismo de termorregulación deje de funcionar correctamente y generan una hipertermia. Es la causa directa del fallecimiento de unas treinta personas en el país, según el Instituto Nacional de Estadística (INE).

A esta altura del verano ha acudido más gente por este diagnóstico a Urgencias que otros años. “A lo mejor llegaban uno o dos a lo largo del verano por golpe de calor. En lo que llevamos de julio han acudido el doble o el triple de casos con respecto a otros años”, indica Joaquín García, coordinador de Urgencias del Hospital Universitario Fundación Jiménez Díaz.

El experto especifica que los golpes de calor “generalmente no se producen por una temperatura puntual, sino por el mantenimiento de altas temperaturas mucho tiempo”.

Los colectivos con mayor probabilidad de sufrir este problema son las personas mayores y los niños, el perfil más frecuente en urgencia es el paciente mayor de 70 años “con factores de riesgo asociados”, apunta el doctor García Cañete.

“Las patologías añadidas suelen ser de tipo neurológico, como demencias, o psiquiátricas como esquizofrenias, que además suele recibir medicamentos que alteran la tolerancia al calor como diuréticos, neurolépticos, anticolinérgicos…”, explica el coordinador de urgencias.

Tratamiento y prevención del golpe de calor

Fiebre, deterioro del nivel de conciencia del paciente, mareo, estado adormilado o somnoliento en el momento agudo son algunos de los síntomas de las primeras 24-48 horas del golpe de calor, según el especialista. Después puede llegar la coagulopatía, que es la alteración del hígado en la función de coagulación.

El tratamiento más eficaz consiste en aplicar el proceso inverso: enfriar el cuerpo. “La refrigeración es el punto clave del tratamiento y debe de iniciarse lo antes posible, ya que la mortalidad aumenta significativamente cuando el enfriamiento se retrasa”, señala el especialista.

Ola de calor España, el termómetro marca cuarenta y cinco grados y una chica se refresca con una botella de agua
Ola de calor España, el termómetro marca cuarenta y cinco grados y una chica se refresca con una botella de agua. EFE\ Juan Carlos Cárdenas

Además de la hidratación intravenosa con sueros, también se recomiendan  “medidas físicas, como inmersión en agua helada, masaje enérgico de la piel, mantas refrigerantes y bloques de hielo en axilas e ingles”.

En Efesalud ya apuntamos consejos para sobrevivir a las altas temperaturas a principios de julio en “Guía para vencer a la ola de calor y no morir en el intento”. Con estos consejos coincide el doctor García Cañete y resalta algunos.

Por un lado, fundamental, la buena hidratación en estas fechas con la ingesta de agua, zumos, fruta y otros líquidos. Por otro, la ventilación.

Algunas personas mayores permanecen en casas poco ventiladas y sometidas a altas temperaturas por su limitación física. Por ello, es importante mantener las persianas bajadas y las ventanas cerradas de día y de noche ventilar todo lo posible la estancia.

Ante el calor, buena hidratación, ventilación adecuada y evitar la exposición al sol en las horas más intensas del día.

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