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Fármacos naturales contra el virus del Ébola

Científicos de la Universidad de Granada (UGR) y la Fundación Medina trabajan en la actualidad de manera conjunta para identificar productos naturales eficaces contra el virus del Ébola

Fármacos naturales contra el virus del Ébola
Miembros del grupo de investigación de Biofísica y Biotecnología Molecular de la Universidad de Granada que participan en el estudio. De izquierda a derecha: Javier Murciano Calles, Ana María Zafra Ruano, José Cristóbal Martínez Herrerías, Irene Luque Fernández, Javier Ruiz Sanz y Francisco Castillo Correa. Fotografía cedida por los investigadores de la UGR.

Los investigadores llevan varios años estudiando la interacción entre las proteínas celulares “Tsg101” y “Nedd4” y la proteína “VP40” presente en el virus del Ébola, que desempeña “un papel esencial” en su propagación.

La identificación de inhibidores de alta afinidad podría suponer un paso previo para el desarrollo de nuevos fármacos contra la enfermedad, ha informado la institución académica.

En la actualidad, su trabajo se centra en identificar compuestos que inhiban esta interacción y permitan “bloquear” la salida del virus del Ébola de las células infectadas, lo que evitaría su propagación.

Hasta la fecha y tras más de una década de investigación, han logrado desarrollar un inhibidor de alta afinidad cuya efectividad contra el virus se está probando en la actualidad en la Universidad de Pennsylvania (Estados Unidos).

Aislar el virus del Ébola

La profesora Irene Luque, miembro del grupo de Biofísica y Biotecnología Molecular de la Universidad de Granada y líder de este proyecto, ha explicado que si logran confirmar que esta molécula bloquea la infección de las células sanas, habrían dado un paso “importante” en el tratamiento no sólo del ébola, sino también de otros virus como el VIH, el herpes simple tipo I o la rabia.

Además, este tipo de fármacos, dirigidos hacia proteínas humanas, tendrían menos tendencia al desarrollo de resistencia, que es uno de los principales problemas de los actuales tratamientos antivirales.

La investigadora se ha mostrado satisfecha con los resultados preliminares que han logrado, si bien ha incidido en que este trabajo se encuentra todavía en una fase de investigación básica y aún queda un largo camino por recorrer hasta tener un compuesto con posibilidad de aplicación terapéutica.

Investigación contra el Ébola

El ébola es un virus causante de la fiebre hemorrágica viral del ébola, enfermedad infecciosa con una tasa de mortalidad del 90 por ciento, que afecta tanto a animales como a seres humanos.

Este virus carece actualmente de tratamiento o vacuna específicos y está considerado de alta prioridad por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

A falta de un tratamiento adecuado, la doctora Luque ha apuntado que es “sumamente necesario” tratar de identificar nuevas alternativas para su erradicación, objetivo de la colaboración que han establecido entre su grupo de investigación y la Fundación Medina.

El grupo de Biofísica y Biotecnología Molecular de la Universidad de Granada que participa en este proyecto aporta más de diez años de experiencia y trabajo sobre este tipo de interacciones entre el virus y las células.

El trabajo está financiado por un proyecto el que participan también investigadores de la Universidad de Almería, liderados por la doctora Ana Cámara Artigas, a cargo de la determinación estructural de las proteínas.

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