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Espondilitis anquilosante, mucho más que un dolor de espalda

La Espondilitis Anquilosante (EA), que el 5 de mayo conmemora su Día Mundial, es una enfermedad reumática inflamatoria crónica que va mucho más allá de un dolor de espalda. EFEsalud ha hablado con un especialista y un paciente, y recoge el lanzamiento de una campaña para dar más visibilidad a esta patología

Enfermedades como la uveítis, la psoriasis y las enfermedades inflamatorias intestinales se producen en la mitad de los pacientes con Espondilitis Anquilosante (EA), que afecta en España a unas 500.000 personas.

Una campaña, que lleva por título “¿Sabías que la Espondilitis Anquilosante pude ser mucho más que un dolor de espalda?”, impulsada por la Coordinadora Española de Asociaciones de Espondiloartritis (CEADE) y la biofarmacéutica AbbVie pone el acento en este Día Mundial en las manifestaciones extra-articulares de esta enfermedad.

La EA impacta fundamentalmente en las articulaciones de la columna espinal y en las sacroilíacas, la zona de unión de la columna con las caderas; afecta por igual a mujeres y hombres.

El especialista

El doctor Jesús Sanz, adjunto del servicio de reumatología del hospital Puerta de Hierro de Majadahonda (Madrid) resalta, entrevistado por EFEsalud, que esta enfermedad “fija y anquilosa” las articulaciones y es “muy invalidante”.

“Es una enfermedad que aparece en gente joven, entre los 18 y 30 años, y si antes el diagnóstico estaba en 10 años, ahora la media, con las nuevas tecnologías, abordajes y la colaboración de la atención primaría está en cinco”, señala el doctor.

La espondilitis anquilosante viene acompañada de uveítis (inflamación del ojo que cursa con dolor, enrojecimiento y alteraciones de la visión) en uno de cada tres pacientes; psoriasis en un 15 por ciento; y un 10 por ciento puede desarrollar enfermedad inflamatoria intestinal como, por ejemplo, enfermedad de Crohn.

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El doctor Jesús Sanz, reumatólogo del hospital Puerta de Hierro-Majadahonda (Madrid)/EFE

Ante esta situación, el doctor Sanz reafirma la conveniencia de establecer un abordaje multidisciplinar, donde junto al especialista en reumatología estén también especialistas en oftalmología, digestivo y dermatología.

En la víspera del Día Mundial, el doctor Jesús Sanz lanza un mensaje de “esperanza y optimismo” a los pacientes de esta patología, ya que en la actualidad, con la investigación, el avance en los tratamientos y el diagnóstico precoz, uno de cada dos afectados está controlado y hace una vida normal.

“El reto -destaca este reumatólogo- es que aún teniendo todos lo avances que tenemos, un 20 por ciento de los afectados no están controlados y un 30 por ciento puede estar mucho mejor de lo que está”.

Los pacientes

El presidente de CEADE, Pedro Plazuelo, afectado por EA, expone a a Efe lo duro que es convivir con esta enfermedad: “Se te cae el futuro cuando recibes el diagnóstico, y aprender a convivir con ella con las limitaciones que conlleva no resulta nada fácil”.

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Pedro Plazuelo, presidente de la Coordinadora Española de Asociaciones de Espondiloartritis (CEADE)/EFE

Plazuelo pide más apoyo para los pacientes porque los gastos de las terapias rehabilitadoras como natación o fisioterapia, que son necesarias, las tienen que pagar ellos.

“Los pacientes nos sentimos olvidados; más allá de los fármacos, no hay apoyo, psicológico por ejemplo; nuestro mensaje en este Día Mundial es que actúen las administraciones para ayudar en las carencias que tenemos”, lamenta y solicita.

Pedro Plazuelo resalta que el dolor de espalda de la EA no es mecánico y la rigidez no deja dormir: “Personas con dolor de espalda de más de tres meses deben ir al médico, eso quiere decir algo. Cuanto antes se diagnostique mejor calidad de vida tendrá el paciente; esperamos que el diagnóstico pase de cinco años a uno”.

Según una encuesta de CEADE a pacientes con EA, el 30 por ciento afirma haber experimentado algún tipo de exclusión social por padecer la enfermedad.

En este sondeo, los afectados puntúan con un 7 sobre 10 el impacto psicológico de padecer EA y expresan su preocupación en relación al futuro de su enfermedad.

Reumatólogos del Grupo de Expertos en Espondiloartritis (GRESSER) de la Sociedad Española de Reumatología (SER) han puesto en marcha una web con contenidos para pacientes sobre la enfermedad con vídeos e información (www.espondilopedia.es).

Dolor de espalda mecánico versus dolor de espalda inflamatorio

Existen diferentes tipos de dolor de espalda y es importante conocer lo antes posible cuál es el que se tiene para su correcto manejo.

El dolor de espalda mecánico tiene un inicio variable y puede aparecer con rapidez. A menudo está causado por una distensión o un traumatismo. Suele mejorar con el reposo. No suele asociarse a una rigidez matutina prolongada de más de 30 minutos.  Puede aparecer a cualquier edad.

El dolor de espalda inflamatorio tiene un comienzo gradual. Los síntomas mejoran con el ejercicio y el dolor no mejora con el reposo. Aparece de noche y suele despertarte en la segunda mitad de la noche. Al levantarte de la cama por las mañanas cursa con rigidez durante más de 30 minutos. El dolor es alternante en las nalgas. Aparece a una edad temprana, habitualmente antes de los 40 años.

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Imagen de la campaña lanzada conjuntamente por AbbVie y CEADE con motivo del Día Mundial de la Espondilitis Anquilosante/Cedida por AbbVie

Es frecuente, afirman los especialistas, que se retrase el diagnóstico de las enfermedades que causan dolor de espalda inflamatorio. Este retraso puede afectar a la vida de los pacientes en los planos físico, emocional, social y laboral.

Estas son algunas creencias a evitar si el dolor se prolonga: seguir tratando el dolor por tu cuenta con los analgésicos habituales; pensar que el dolor se pasará por sí solo aunque hayan transcurrido tres meses; suponer que vas a necesitar fisioterapia para que desaparezca el dolor de espalda. Pensar que es consecuencia del envejecimiento o un desgaste normal. Creer que es culpa de una mala postura al sentarse o al dormir.

Con tres meses de dolor de espalda continuada el consejo unánime es acudir al médico. La página web No le des la espalda proporciona información sobre este tipo de dolor, los cinco síntomas del dolor de espalda inflamatorio y cómo conseguir ayuda.

 

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