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La EPOC y el asma causan 3,6 millones de muertes en el mundo

Un estudio publicado recientemente en “The Lancet Respiratory Medicine”, financiado por la Fundación Bill & Melinda Gates, concluye que en 2015 la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) provocó 3,2 millones de muertes en el mundo, y el asma 400.000 fallecimientos .

La EPOC y el asma causan 3,6 millones de muertes en el mundo

Este estudio sobre datos de mortalidad, prevalencia y discapacidad asociados a estas dos enfermedades respiratorias ,  EPOC y asma, se realizó en 188 países entre 1990 y 2015, y entre sus autores figura Joan B. Soriano, epidemiólogo y asesor científico de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR), sociedad médica que ha informado sobre este trabajo científico.

La EPOC es más mortífera, pero el asma es más prevalente. Actualmente, la EPOC es la cuarta causa de muerte en el mundo, por detrás de la cardiopatía isquémica, el cáncer, y las neumonías, según el estudio GBD de la Carga Mundial de las Enfermedades, de la Universidad de Washington en Seattle.

En concreto, en 2015, la EPOC causó ocho veces más muertes que el asma, mientras que el asma fue la enfermedad respiratoria crónica más prevalente en todo el mundo, concluye un estudio publicado recientemente en The Lancet Respiratory Medicine.

La EPOC es un trastorno respiratorio crónico y progresivo que puede manifestarse en forma de enfisema o de bronquitis crónica, la mayor parte de las veces debido al tabaquismo, aunque también a otras exposiciones ambientales.

En 2015, provocó el fallecimiento de 3,2 millones de personas, lo que supuso un aumento de la mortalidad por esta causa del 11,6% respecto a 1990, mientras que el asma provocó 400.000 defunciones, un 26,7% menos desde 1990, según el citado estudio.

La prevalencia de ambas enfermedades ha crecido desde 1990: un 44,2% en el caso de la EPOC y un 12,6% en el del asma. “Los números de casos absolutos en todo el mundo han aumentado porque hay más población y a su vez más población envejecida, pero cuando evaluamos la tendencia epidemiológica de ambas enfermedades por tasas de edad estandarizadas, vemos que en realidad se han vuelto menos comunes y menos mortales desde 1990”, ha precisado elDr. Joan B. Soriano, epidemiólogo, primer firmante de este estudio, realizado por más de 400 investigadores y asesor científico de SEPAR.

En este estudio también ha participado el doctor Josep Mª Antó, neumólogo y miembro de SEPAR. Los principales factores de riesgo que conducen al desarrollo y progresión de la EPOC son el tabaquismo y la contaminación del aire, a los que cabe añadir el uso de combustibles como madera o carbón en interiores para cocinar o calentar el hogar en el caso de los países más desfavorecidos, mientras que las causas del asma son más variadas, con pólenes, alérgenos animales, exposiciones ocupacionales, y hongos, aunque también contribuyen el tabaquismo activo o pasivo y la exposición a ciertos alérgenos en interiores o en la naturaleza.

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Un hombre apaga un cigarrillo. EFE/ Jagadeesh

“Es crucial que las personas expuestas a estos factores de riesgo acudan a un neumólogo y se sometan a una evaluación de la función pulmonar, pues tanto la EPOC como el asma se pueden diagnosticar con una espirometría y son tratables. En el caso de la EPOC, el diagnóstico es vital para controlar la enfermedad, porque el daño que se va produciendo en el tejido pulmonar llega a ser irreversible y se añade al proceso natural del envejecimiento”, advierte el doctor Soriano.

Otro dato importante del estudio es que ambas enfermedades son una importante causa de discapacidad.

En 2015 la EPOC causó el 2,6% de años de vida ajustados o perdidos por discapacidad (AVAD), mientras que el asma se asoció al 1,1% de AVAD.

Los países donde la EPOC tiene un especial impacto sanitario, según este estudio, son Papua Nueva Guinea, India, Lesoto y Nepal, mientras que el asma supone una importante carga de enfermedad en Afganistán, la República Centroafricana, Fiji, Kiribati, Lesoto, Papua Nueva Guinea y Swazilandia.

La EPOC y el asma en España

En España, las cifras de las enfermedades respiratorias son muy relevantes. El número de fallecidos por patologías del sistema respiratorio se incrementó un 18,3 por ciento en 2015, hasta situarse en una tasa de 111,7 muertes por cada 100.000 habitantes.

Es la cuarta causa de defunción; las patologías del aparato respiratorio representan el segundo grupo de enfermedades con mayor número de hospitalizaciones en España (un 12,3 por ciento del total según datos de 2015 del Instituto Nacional de Estadística), con una media media de 6,8 días de ingreso.

El estudio GBD 2015 estima que cada año mueren en España mil personas por asma y 29.000 por EPOC.

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