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Enfermos mitocondriales piden que España permita reproducción asistida con ADN

La Asociación Española de enfermedades mitocondriales (Aepmi) ha reivindicado que España permita la técnica que utiliza material genético de tres personas en la reproducción asistida que aprobó ayer el Reino Unido, para que “no nazca ni un solo bebé más con esa enfermedad congénita”

Enfermos mitocondriales piden que España permita reproducción asistida con ADN
Trabajos en una unidad de reproducción asistida/EFE/Manuel Lorenzo

Mediante esa técnica, según la asociación, los padres portadores pueden ejercer su derecho a tener hijos sanos.

El Reino Unido se ha convertido en el primer país que va a aplicar este polémico procedimiento que consiste en transferir el material genético de los padres al citoplasma de un óvulo de donante al que previamente se ha quitado su material nuclear y que se ha denominado como “embriones de tres padres”.

La técnica está pensada, en concreto, para casos de enfermedades mitocondriales, que son resultado del mal funcionamiento de las mitocondrias.

Estas patologías, que pasan de madre a hijo, pueden producir daños cerebrales, pérdida de masa muscular, fallo cardíaco y ceguera.

Aunque no se sabe cuantas personas en España pueden estar afectadas, la presidenta de Aepmi, Ly Hafner, ha explicado a Efe que la asociación tiene 350 miembros, pero “no estamos hablando de una realidad, porque al ser una enfermedad genética y hereditaria, hay casos de familias que van por la cuarta generación”.

De hecho, la asociación está empezando a elaborar un registro de estas patologías para intentar obtener datos reales.

A ello hay que añadir la dificultad del diagnóstico debido a los “obstáculos” que existen para realizar las pruebas genéticas “por causas económicas”, ha señalado.

La presidenta de Aepmi padece una mutación de MELAS que transmitió a sus cuatro hijos y uno de ellos, Javier, desarrolló la enfermedad. Falleció hace once años, con 23 años.

Hafner ha asegurado que no entiende la polémica que suscita la técnica aprobada en el Reino Unido y ha valorado el hecho de que se vaya ya a aplicar en un país para empezar a movilizarse con el objetivo de que los responsables políticos “se enteren de que nosotros tenemos necesidad de esto”.

Por su parte, la Asociación para el Estudio de la Biología de la Reproducción (ASEBIR) ha resaltado la importancia de esta nueva opción y ha asegurado que los centros españoles de referencia en reproducción asistida están preparados para realizar la técnica si se legaliza en España.

Una decisión histórica

En una decisión histórica, la Cámara de los Comunes británica aprobó ayer una revolucionaria técnica que utiliza material genético de tres personas en la reproducción asistida, lo que ayudará a evitar la transmisión de algunas enfermedades.

Esta votación abrió el camino para que el Reino Unido se convierta en el primer país que aplica este discutido procedimiento genético, desarrollado para casos de enfermedades mitocondriales por científicos de Newcastle (noreste de Inglaterra) con el apoyo de la comunidad científica del país.

En contraste con el entusiasmo de los médicos, que vislumbran esperanza para miles de parejas que han perdido hijos por males genéticos, la Iglesia de Inglaterra no ve con buenos ojos este avance de la ciencia por razones éticas y religiosas, sobre todo porque implica la destrucción de embriones.

Otros grupos contrarios, como la organización Human Genetics Alert, puntualizaron que puede abrir la puerta a una mayor modificación genética en el futuro, dando paso al nacimiento de bebés de “diseño”, por razones de belleza o inteligencia.

Durante el debate, miembros del Gobierno afirmaron que la técnica supone “una luz” al final de un “oscuro túnel” para muchas familias, en palabras de la viceministra de Sanidad y Asistencia Social, Jane Ellison.

Los primeros bebés, a finales de 2016

Imagen de un óvulo en blanco y negro.
Foto cedida por GenoClinics.

Si todo prospera como está previsto, los primeros bebés con “tres padres”, como los medios británicos empiezan a denominar a la técnica, nacerán a finales del año próximo.

La técnica utiliza material genético de los dos padres más el de una donante y está pensado en concreto para casos de enfermedades mitocondriales, que son resultado del mal funcionamiento de las mitocondrias.

Las mitocondrias son partes constitutivas de las células del organismo, cuya función es la de generar la energía necesaria para mantener la vida y correcta función de los órganos.

Según los médicos, la técnica hoy aprobada consiste en fertilizar dos óvulos de dos mujeres -uno de la madre y otro de una donante con mitocondrias sanas- con el esperma del padre, para crear dos embriones.

Así, se retiran los núcleos de los dos embriones -que contienen información genética- y sólo se conserva el de los padres, mientras que se destruye el núcleo del embrión de la donante.

Después, al embrión de la mujer donante se le coloca el núcleo del de los padres, dando paso a la creación de un embrión con mitocondrias sanas, que se implanta en el útero de la madre.

Los bebés que nazcan gracias a esta técnica tendrían un 0,1 % del ADN de la “segunda madre” y el cambio genético establecido en el procedimiento sería permanente ya que pasaría a sus descendientes, pero sin que afecte las características esenciales del individuo.

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