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La OMS identifica 25 países con capacidad para eliminar la malaria en 2025

Veinticinco países, entre los que figuran Guatemala, Panamá, Honduras y República Dominicana, tienen la capacidad de eliminar la malaria en cinco años, ha anunciado la Organización Mundial de la Salud (OMS). Otros once quedaron definitivamente libres de esta enfermedad en 2020. 25 de abril, Día Mundial de la Malaria

Un mosquito de la especie Anopheles gambiae, responsables de transmitir los parásitos causantes de la malaria, es fotografiado mientras extrae sangre.
Un mosquito de la especie Anopheles gambiae, responsable de transmitir los parásitos causantes de la malaria, es fotografiado mientras extrae sangre. Stephen Morrison

La malaria es una enfermedad infecciosa que causa 200 millones de casos y 400.000 muertes cada año en el mundo, el 90 % de ellas en África Subsahariana.

“Nigeria y la República Democrática del Congo, con grandes poblaciones, acaparan casi el 50 % de la presencia mundial de la enfermedad”, ha señalado en el marco del Día Mundial el director del Programa Global de la Malaria de la OMS, Pedro Alonso.

Casi la mitad de los países con malaria tienen menos de 100.000 casos, lo que significa que están muy cerca de la eliminación total de la enfermedad, explicó.

El Salvador se convirtió en febrero pasado en la primera nación de Centroamérica certificada por la OMS como libre de malaria, tras medio siglo haciendo esfuerzos para conseguirlo.

La OMS también informó que en la subregión del Gran Mekong en Asia, seis países o regiones (Camboya, la provincia china de Yunnan, Birmania, Laos, Tailandia y Vietnam) lograron que los casos de malaria bajaran un 97 % entre 2000 y 2021 y las muertes un 99 por ciento.

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El director del Programa Mundial contra la Malaria de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Pedro Alonso. Foto: OMS

La eliminación de la malaria durante la pandemia

Muchos países que se enfrentan a la malaria adaptaron la manera de atender a los enfermos debido a las restricciones relacionadas con la Covid-19 y gracias a estos esfuerzos lograron evitar el peor escenario que temía la OMS.

“La Organización Mundial de la Salud estimó que el número de casos de malaria en 2020 podía duplicarse, lo que hubiera supuesto volver a los niveles de hace veinte años”, dijo la copresidenta de una alianza internacional para acabar con la malaria, Melanie Renshaw.

Un tercio de países reportaron disrupciones en los servicios de prevención, tratamiento y diagnóstico en el primer trimestre de 2021, y en varios países hubo retrasos en la distribución de mosquiteros y en las campañas de fumigación con insecticidas.

Además, muchas personas infectadas no pudieron o tuvieron temor de acudir a los hospitales para ser diagnosticadas y tratadas, por lo que la OMS pidió a la población de los lugares afectados por la malaria que “superen el miedo” y reciban los cuidados que necesitan, en el marco del respeto de los protocolos de la covid-19.

Vacunación contra la malaria

Pese a que el mundo lleva un siglo buscando una vacuna contra la malaria, solo existe una que funcione para reducir la enfermedad, sobre todo en los niños más pequeños, que constituyen el grupo más vulnerable frente a esta enfermedad.

“La vacuna contra la malaria es infinitamente más compleja que la de la COVID, pero también es una cuestión de financiación y voluntad política”, aseguró Alonso.

La mayoría de las muertes por malaria que ocurren en África son de menores de cinco años, unos 260.000 al año.

El organismo dijo que más de 1,7 millones de dosis de la primera vacuna del mundo contra la malaria se han administrado a 650.000 niños en Gana, Kenia y Malawi en los últimos dos años.

Según la OMS, el número de niños atendidos en ese período relativamente corto indica una fuerte demanda comunitaria de la vacuna.

Enfermedades tropicales
Una mujer entrega una muestra de sangre en una clínica de malaria, en Calcuta, India. EFE/Piyal Adhikary

En 2020, la financiación recibida para ese fin fue de unos 5.500 millones, 2.000 millones por debajo de lo que se necesita para conseguir los objetivos trazados, añadió Alonso.

Oxford: primera vacuna contra la malaria efectiva más de un 75 %

También en el marco del Día Mundial de la Malaria, científicos de la Universidad de Oxford han informado del desarrollo de la primera vacuna contra la malaria con una eficacia superior al 75 %, nivel fijado como objetivo por la OMS, según un estudio preliminar publicado este viernes en la revista médica “The Lancet”.

Los resultados iniciales de esta investigación en “pre-print” (es decir, aún sujeta a revisión externa por otros expertos científicos) reflejan que el preparado, denominado R21/Matrix-M, ofrece una eficacia del 77 % durante 12 meses de seguimiento.
La vacuna muestra “niveles de eficacia sin precedentes” en los ensayos preliminares, desarrollados entre mayo y principios de agosto de 2019 con 450 niños de entre 5 y 17 meses en Burkina Faso, según explica en un comunicado Halidou Tinto, director regional de la Unidad de Investigación Clínica de Nanoro, en el centro de ese país.

Tras estos primeros resultados “muy emocionantes”, en palabras del científico, varios países africanos acogerán una nueva fase de ensayos, con 4.800 niños de entre 5 y 36 meses, para confirmar los hallazgos.

Más de 100 candidatas a vacunas contra la malaria han entrado en ensayos clínicos en las últimas décadas, pero ninguna hasta ahora ha demostrado la eficacia superior al 75 % prevista en la Hoja de ruta de la tecnología de vacunas contra la malaria de la OMS.

El preparado del Instituto Jenner, asociado a la Universidad de Oxford, se ha desarrollado junto con las compañías farmacéuticas Serum Institute of India (SII) y la estadounidense Novavax.

“La vacuna posee el potencial de tener un gran impacto en la salud pública, si se obtiene la licencia”, asegura en un comunicado Adrian Hill, director del Instituto Jenner y coautor del estudio.

Según el experto, de aprobarse el uso de la vacuna, se distribuirían al menos 200 millones de dosis anuales en los próximos años.

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