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Endoscopia digestiva: quítate el miedo

El médico me ha dicho que me van a realizar una endoscopia digestiva. ¿En qué consiste? ¿Qué me pueden diagnosticar? ¿Cómo es el procedimiento?

Endoscopia digestiva: quítate el miedo
Detalle de una foto de EFE. Con la gastroscopia pueden verse el esófago, el estómago y el duodeno/EFE/Juan Ferreras

La endoscopia sirve para explorar el tubo digestivo por dentro. Se trata de un procedimiento poco invasivo que puede evitarle al paciente el paso por el quirófano. Para evitar molestias o dolor se seda al paciente con analgésicos o hipnóticos vía intravenosa.

No hay una frecuencia de edad establecida, niños y adultos no están exentos de patologías digestivas. Cuando se tiene dolor abdominal o enfermedad celíaca, es necesario hacer una endoscopia, así como cuando se puede padecer un pólipo (lesiones benignas pero potencialmente malignas que pueden acabar en un cáncer). En tal caso se hará una polipectomía para su eliminación.

EFE ha hablado con Maite Herráiz, nueva presidenta de la Sociedad Española de Endoscopia Digestiva (SEEN) y especialista de Digestivo de la Clínica Universidad de Navarra, quien da algunas claves para conocer mejor esta prueba médica.

Dos tipos de endoscopia

Hay dos tipos: la endoscopia digestiva superior o gastroscopia, que explora el esófago, el estómago y el duodeno; y la endoscopia digestiva baja o colonoscopia, que explora el intestino grueso o el colon.

La longitud del tubo que se introduce puede variar: de 120 a 130 centímetros si es para una gastroscopia y de 150 a 180 centímetros si se trata de una colonoscopia.

La gastroscopia

Endoscopia digestiva alta con simuladores de realidad virtual/EFE/Juan Ferreras

La gastroscopia es necesaria hacerla cuando hay problemas de dolor abdominal, problemas de reflujo o enfermedad celíaca.

“Lo más habitual es diagnosticar úlceras en el estómago, enfermedad por reflujo, enfermedad celíaca y, en ocasiones, el origen de hemorragias digestivas. También pueden ser diagnosticados tumores de esófago y estómago”, apunta la doctora Herráiz.

El procedimiento es sencillo: el paciente tiene que ir en ayunas. Para realizar la gastroscopia se introduce por la boca del paciente un endoscopio, que consiste en un tubo con una cámara en un extremo que permite ver el esófago, el estómago y el duodeno con gran resolución.

No solo permite tener una visión nítida del interior: se pueden tomar biopsias, que luego se analizan, o realizar otro tipo de procedimientos.

Puede resultar algo molesta pero no hay que preocuparse porque habitualmente se seda al paciente y solo dura unos 10 ó 15 minutos.

La colonoscopia

Es algo más compleja que la gastroscopia ya que el paciente ha de ir con una limpieza intestinal realizada, puesto que en condiciones normales el intestino está sucio. Esto se consigue mediante un fármaco que provoca una diarrea aguda que limpia el intestino y el tubo se introduce a través del canal anal.

“La gastroscopia es molesta y se seda al paciente para evitar esa molestia, pero la colonoscopia puede ser dolorosa. Se recomienda hacerla también con sedación porque mejora mucho la tolerancia del paciente y por tanto es más sencillo que este acceda a hacerse estas exploraciones que son muy útiles para el diagnóstico de la patología digestiva”, explica la especialista.

Infografía de un colon en el que se señalan sus partes/Cedida por la CUN

Y añade: “El dolor de la colonoscopia se debe a que el colon está habitualmente plegado. Hay que insuflar aire para distender sus paredes y esto es lo que puede provocar dolor”.

El tiempo que se emplea en hacerla es mayor que en el caso de las gastroscopias. La colonoscopia puede durar en torno a 30 ó 40 minutos y se puede alargar más cuando hay que eliminar un pólipo.

A partir de los 50 años se realizan colonoscopias para prevenir el cáncer de colon.

¿Quién dijo miedo?

La gente suele temer este tipo de pruebas, y por ello Herráiz aconseja dedicar tiempo para explicar bien al paciente la prueba a la que se le va a someter. Es necesario conocer que la técnica ha avanzado mucho y que los tubos cada vez son más finos y flexibles.

Estos tubos son complejos. En su interior tiene aparatología electrónica como la óptica para ver, la fuente de luz, material electrónico… también tienen dentro un canal de trabajo, a través del cual pueden introducir bisturís o catéteres.

Cuando se encuentra un pólipo la presidenta de la SEEN: “En caso de encontrar un pólipo se introduce un asa de polipectomía, ese asa enlaza el pólipo, permite estrangularlo, y cortarlo con el bisturí para quitarlo”.

“Hay que hacer ver al paciente que la prueba es necesaria y sedarlo en el momento de su realización ya que esto mejora su tolerancia”,matiza.

Pueden surgir complicaciones, pero hay solución

Cuando se realiza una endoscopia puede haber efectos colaterales. Es más sencillo que se den en procedimientos en los cuales se pueden tomar biopsias, quitar pólipos o hacer una dilatación, que cuando su fin es solo la observación. En este caso hay menos probabilidades que de que el paciente sufra complicaciones.

No obstante y aunque se puedan dar estos efectos secundarios, se pueden paliar con rapidez. Maite Herráiz tranquiliza explicando que “cuando la complicación es una hemorragia durante el procedimiento, esta se puede frenar colocando una especie de grapas que cierran el vaso que está sangrando”.

En el caso de que la hemorragia se dé tras el procedimiento, esta puede ser un leve sangrado fruto de la caída de la escara (similar a las postillas que se forman en la piel), que se frena solo. En caso de que no frene, el protocolo a seguir sería el mismo que durante la realización de la endoscopia.

La endoscopia, poco invasiva

La nueva presidenta de la Sociedad es clara: “Hay procedimientos que quizás puedan ser realizados por vía endoscópica y evitar así una cirugía, aunque en algunos casos esta es necesaria. Por ejemplo: ahora mismo hay herramientas endoscópicas que permiten al médico solucionar problemas y evitar procedimientos quirúrgicos”.

De hecho, añade: “Se está investigando la mejor manera de quitar pólipos avanzados con endoscopia para no tener que recurrir a la cirugía”.

La endoscopia tiene la ventaja de que es un procedimiento ambulatorio, mientras que la cirugía requiere ingreso.

Tratar el cáncer de colon, una prioridad

Para la doctora Hernáiz, una línea muy importante de investigación tiene que ver con el diagnóstico y tratamiento de tumores en el colon. En los últimos años se han puesto en marcha programas de prevención.

Con esta línea de investigación buscan optimizar el diagnóstico. Es decir, hacer colonoscopias de calidad en las que se pueda encontrar todas las lesiones que tenga el paciente y no dejarse ninguna. “Hay que clasificarlas bien y decidir si el tratamiento puede ser suficiente solo con la colonoscopia” apunta la doctora.

La nueva presidenta de la SEEN explica: “En el transcurso de la colonoscopia podemos hacer lo que llamamos una polipectomía. Con algunas de estas lesiones, que hasta ahora era necesario mandar al cirujano, se ha demostrado que bien caracterizadas se pueden extirpar en el transcurso de una colonoscopia”.

Así, se obtiene mayor precisión diagnóstica para decidir qué pólipos se pueden quitar endoscópicamente. Esto supone una menor interferencia en la vida del paciente.

Sociedad Española de Endoscopia Digestiva

La principal apuesta de la presidenta es mantener la sociedad como referente sobre la endoscopia digestiva. Esto pasaría por tres puntos:

  • Continuar con el proyecto de formación de los endoscopistas. Continuamente están cambiando las cosas y necesitan una actualización de conocimientos.
  • Potenciar la investigación.
  • La internacionalización de la sociedad. Por el nivel que tienen pueden ser perfectamente un referente en Europa y en Latinoamérica.
Maite Herráiz, nueva presidenta de la SEED y especialista en Digestivo de la CUN

En algunas patologías puede haber una conjunción de la endoscopia digestiva con la cirugía que tienen que explorar por el bien del paciente. Hay procedimientos que quizás puedan ser realizados por vía endoscópica y quizás no es necesario en un momento determinado recurrir a la cirugía.

Por ejemplo: ahora mismo tienen herramientas endoscópicas que permiten solucionar problemas de procedimientos quirúrgicos. Cuando existe una buena relación entre el equipo endoscópico y el equipo quirúrgico, eso redunda en el beneficio del paciente.

También están investigando sobre cómo prevenir y curar el cáncer de colon.

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