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El estudio de una molécula, mejorará los efectos de la quimio

Una molécula que mejora los efectos de la quimioterapia puede ser el próximo peldaño en el tratamiento contra el cáncer. Desarrollada por un equipo de científicos que dirige el portugués Rodrigo Leite de Oliveira, la investigación ha dado ya los primeros resultados en cobayas y ha merecido la atencion de revistas y congresos médicos.

El estudio de una molécula, mejorará los efectos de la quimio
EFE/ANTONIO TORRES DEL CERRO/ Los investigadores. De izquierda a derecha: Sofie Deschoemaeker (alumna de doctorado), Max Mazzone (jefe de investigación) y Rodrigo Leite de Oliveira (responsable del proyecto)

El laboratorio Centro Vesalius de la Universidad belga de Lovaina apoyado por una farmacéutica, cuyo nombre no se ha revelado, trabaja en el estudio de esa molécula que podría ayudar a una mayor eficacia de la quimioterapia y minimizar sus efectos adversos mediante la inhibición de la encima PHD2, que se asocia a la diseminación de las células tumorales.

Leite de Oliveira, miembro del centro Vesalius de la Universidad belga de Lovaina, ha afirmado que su trabajo ha revelado una “interesante actividad” inhibidora del PHD2.

“La molécula está todavía probándose bajo el punto de vista químico-farmacéutico, con el objetivo de confirmar la especificidad de su actividad anti-PHD2 antes de que pueda ser usada”, explicó.

En caso de que los estudios farmacéuticos confirmen las propiedades inhibidoras, se podría avanzar en su aplicación clínica.

Un estudio divulgado este año por el equipo de Leite de Oliveira asegura que la inhibición de la encima PHD2 apunta a una doble estrategia contra el cáncer: la reducción del tumor y de las metástasis, así como la atenuación significativa de los efectos secundarios asociados a la quimioterapia.

Mejor distribución de la quimioterapia

El grupo de científicos dedujo que los vasos tumorales con una actividad reducida de la encima PHD2 presentaban características normales, frente a los vasos sanguíneos que nutren al tumor, naturalmente irregulares, frágiles y con las funciones mermadas.

Así, cuando se reduce la actividad de la encima PHD2 en las células endoteliales de los tumores, los agentes de la quimioterapia “se distribuyen más eficazmente por todo el tumor” y aumenta de este modo su acción curativa, explica Leite de Oliveira.

Para el investigador, la disminución de la encima estudiada crea una “barrera más eficaz a la diseminación de células tumorales con metástasis”.

“Además de más pequeños, los tumores fueron todavía más sensibles a dosis más bajas de los fármacos”, con lo que puede reducirse la administración de anti-tumorales, asegura.

Pero la inhibición de PHD2 no solo normaliza la vasculatura tumoral sino que también aumenta las defensas antioxidantes, con lo que se evitan “los efectos nocivos de la misma quimioterapia”.

Los primeros test del proyecto se realizaron en ratones con una actividad de PHD2 genéticamente reducida, hasta que las pruebas se dirigieron a modelos de tumores, señala Leite de Oliveira, licenciado en Farmacia por la Universidad de Oporto y máster en Genética Molecular en la del Miño.

“Así se permitía -agrega- el estudio detallado de los vasos tumorales y de la progresión de la enfermedad hasta el estado de metástasis”.

Frutos rojos contra la oxidación

El investigador abordó además el papel de las defensas antioxidantes obtenidas de forma natural y está convencido de la importancia de seguir “una alimentación saludable” para el éxito de las terapias.

“Se conocen alimentos con propiedades antioxidantes (frutos rojos) que promueven estas defensas de forma natural y que muy probablemente podrán ser ventajosos en el combate a los daños de oxidación causados por la quimioterapia”, señala.

Entre ellos destacan las fresas, las frambuesas, las moras y los arándanos.

La investigación sobre la enzima ha sido publicada en la revista especializada estadounidense “Cancer Cell” y presentada en diversos congresos, “siempre con buena aceptación de la comunidad científica”, asegura Leite de Oliveira.

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