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El ébola sigue aumentando

El virus del ébola continúa su progresión mortal en Liberia, Sierra Leona y Guinea Conakry; la OMS ha actualizado hoy los datos sobre la repercusión de la epidemia y en solo cuatro días el número de muertos ha aumentado en casi 200 personas, hasta llegar a 2.800, con 5.800 casos registrados

El ébola sigue aumentando
Enfermeros liberianos entran en una casa en las afueras de Monrovia para trasladar el cuerpo de una víctima de ébola/EFE/Ahmed Jallanzo

Los casos de ébola en Liberia, Sierra Leona y Guinea Conakry continúan aumentando, ha confirmado hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS), que comunicó que la nueva cifra de muertos se eleva a 2.800, frente a los 2.622 de hace cuatro días; son casi 200 más.

El número de infectados se eleva a 5.800 frente a los 5.335 del pasado jueves, 18 de noviembre.

El Comité de Emergencia de la organización reafirmó hoy que el mundo enfrenta una “emergencia de salud pública de alcance internacional” y volvió a solicitar a la comunidad internacional que haga todos lo necesario para poder detener la epidemia.

Los tres países más afectados siguen siendo, por orden de casos, Liberia, Sierra Leona, Guinea Conakry, y en mucho menor medida, Nigeria y Senegal.

La transmisión en los primeros tres países es constante por lo que se espera que el número de contagios siga aumentando de forma exponencial en las próximas semanas.

La semana pasada Naciones Unidas solicitó mil millones de dólares para hacer frente a la peor epidemia de ébola que el mundo ha enfrentado desde que la letal enfermedad se descubrió en 1976 en Zaire (antigua República Democrática del Congo) cerca del río que le dio el nombre.

El pasado 8 de agosto, los contagiados eran 1.779 y las muertes 961. Hace dos meses y medio, el virus había infectado a 844 personas y había matado a 518.

Lo que preocupa a la OMS es que cualquier esfuerzo por detener la transmisión del virus está resultando insuficiente y que, muy por el contrario, el número de casos ha aumentado en las últimas tres semanas.

Los principales países e instituciones contemplan esta epidemia de ébola como un peligro potencial y extensible al resto del planeta, y la reacción parece haber despegado, especialmente con la decisión de Naciones Unidas de crear un comité especial de trabajo para combatir la epidemia.

Quien más claro parece verlo es Estados Unidos, cuyo presidente, Barack Obama, anunció la pasada semana el envío de 3.000 militares a la zona para apoyar a las autoridades locales en una nueva estrategia llamada “Operación Asistencia Unida”; el presidente estadounidense también comprometió unos 600 millones de dólares contra el ébola.

Los soldados no entrarán en contacto con los enfermos, sino que se encargarán de tareas logísticas, de ingeniería y de coordinar el traslado de suministros, además de crear un centro para formar a 500 profesionales de la salud a la semana.

También proporcionarán un “puente aéreo” para llevar a expertos en salud y medicamentos, y pondrán en marcha diecisiete centros de tratamiento en Liberia, además de aportar equipos de emergencia básicos para 400.000 hogares en ese país.

La comisaria europea de Ayuda Humanitaria, Kristalina Georgieva, lanzó días atrás un mensaje idéntico durante un debate en el que los veintiocho Estados miembros de la UE prometieron 78 millones de euros extraordinarios para la causa.

Esta contribución se sumará a los 150 millones desbloqueados por la Comisión Europea para ayudar a erradicar el virus.

China, por su parte, ya ha enviado material médico y a 179 expertos, aunque algunos dirigentes le reclaman un rol más activo por ser el gran socio comercial de la mayoría de países africanos y por su experiencia con la epidemia del SARS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo) en 2003.

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