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¿Qué sucede cuando ignoramos el significado de las palabras?

Es costumbre entre los adultos dar por hecho o asumido ante los demás nuestros pensamientos, ideas o intenciones, así como el significado de muchas palabras. Los niños, en cambio, son especialistas en no dar por hecho nada de nada, ya que todo es nuevo y extraño para ellos. Buenos ejemplos los encontraríamos en las palabras “pedal, manillar o freno” y también en “las preferentes, cambio de divisas o estafa piramidal”… nuestra más que necesaria curiosidad evitaría descalabros de renombre a nivel mundial

El manillar

Venimos de comprarle a Ari una bici con ruedines. De camino a casa, va practicando. Yo le voy dirigiendo, y en un ratito ya ha aprendido a dar pedales, pero tiene que ir mirándose los pies todo el rato y nos vamos chocando con la gente y con las paredes.
-Ari, tienes que mirar al frente y manejar el manillar, cielo.
Ari mira al frente, se enreda con los pedales, se queja, vuelve a intentarlo. Atravesamos Callao.
-Muy bien, Ari, muy bien, los pedales ya los llevas fenomenal. Ahora solo te queda dirigir el manillar.
Llegamos a la plaza de los Cines Luna. No puedo soltar a Ari, porque si lo suelto se estampa contra las farolas.
-El manillar, amor, el manillar -le repito.
Ari se concentra, mira hacia adelante, pero la bici se va a donde le da la gana.
-Ay, Ari, que me pillas -protesta Elmo-. Pareces un pato mareado. Coge bien el manillar.
Bajamos por la calle San Roque hasta Pez. Cuesta abajo es más difícil ayudarle, y la calle es estrecha. En una de esas, Ari se sale a la carretera y está a punto de pillarle un coche.
-¡Ari! ¡Cuidado! A ver, tienes que dirigir el manillar; si no, te desvías, cielo.
-Pero, mamá -dice Ari angustiado, volviéndose hacia mí-, ¿¡qué es el «manillar»!?

El manillar” es un relato breve de la escritora Isabel Cañelles (Editorial Relee).

Un hombre se desplaza en su bicicleta por el centro de Pekín (China) provocando una sombra en el asfalto de perfil montado en la bicicleta
Hasta tu sombra es perfecta cuando te explican para qué vale cada parte de una bicicleta. EFE /Oliver Weiken

The handlebar

We’ve just bought Ari a bike with training wheels. He’s riding it on the way home to practice. I’m steering him and after a little while he learns how to pedal, but he has to look at his feet all the time so we keep bumping into people and walls.
“Ari, you have to look up and steer with the handlebar, honey.”
Ari looks up and his feet get tangled in the pedals. He complains and tries again.
We cross Callao.
“Very good, Ari, very good, you’ve really got the hang of the pedals. Now you only have to steer with the handlebar.”
We arrive at the square where the Luna movie theaters are. I can’t let go of Ari because if I do he crashes into the lamp posts.
“The handlebar, honey, the handlebar,” I repeat.
Ari concentrates and looks up but the bike goes all over the place.
“Hey, Ari, you’re bumping into me,” complains Elmo. “You look like a turkey. Hold the handlebar properly.”
We’re going down San Roque street towards Pez. Going downhill makes it more difficult to help him and the street is narrow. At one point Ari veers off into the street and is nearly run over by a car.
“Ari! Careful! You have to steer with the handlebar. If you don’t, you go off the pavement, honey.”
“But Mom,” says Ari distressed, looking up at me, “what’s the ‘handlebar!’?”

Translation/Traducción: Fionnuala Ni Eigeartaigh.

Isabel Cañelles, escritora, con sus dos hijos, Elmo y Ari, personajes de un libro de relatos-efe
Isabel Cañelles con Elmo y Ari, sus dos comediantes.

TODOS LOS RELATOS: “El día a día de Elmo y Ari”

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