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Sangre de cordón umbilical para erradicar el VIH en pacientes oncológicos

España va a poner en marcha el primer ensayo clínico del mundo para evaluar el uso terapéutico de la sangre de cordón umbilical en pacientes con VIH oncohematológicos, es decir, los enfermos con cáncer en la sangre, la médula ósea o los ganglios linfáticos

Sangre de cordón umbilical para erradicar el VIH en pacientes oncológicos
El director de la Organización Nacional de Trasplantes, Rafael Matesanz (izqda), y el presidente de la Sociedad Española de Hematología y Hemoterapia (SEHH), José María Moraleda (dcha), presentan el ensayo clínico que buscará curar el sida en pacientes con cáncer. EFE/ Chema Moya

Con motivo de la inauguración del 56 Congreso Nacional de Hematología y Hemoterapia, el director de la Organización Nacional de Trasplantes (ONT), Rafael Matesanz, y el presidente de los hematólogos españoles, José María Moraleda, han explicado que el ensayo, único en el mundo, es el resultado de un intenso trabajo de equipo.

De hecho, aunque las enfermedades hematológicas son una forma de cáncer, suelen ser tratadas por especialistas en hematología, más que por oncólogos.

Pero además, este ensayo pionero, que pretende curar el cáncer y erradicar el virus del sida con un sólo trasplante, ha involucrado también a los virólogos especialistas en VIH, a la ONT, y a los seis bancos de cordón umbilical de España (Barcelona, Santiago de Compostela, País Vasco, Madrid, Málaga y Valencia).

Un virus sin cura pero con esperanza

El virólogo del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa, Javier Martínez, explica como la “infección por VIH se trata bastante bien, pero no se cura; los que conviven con el virus deben medicarse de por vida y si se retiran los fármacos, el virus se reproduce”.

“El único caso en el mundo de curación reportado ha sido el del llamado ‘paciente de Berlín’, un estadounidense que lleva más de 5 años sin virus”, apunta.

Una enfermera practica una prueba de VIH en Tegucigalpa (Honduras). Efesalud.com
Una enfermera practica una prueba de VIH. EFE/Gustavo Amador

Diagnosticado en 1995, este paciente comenzó una terapia con antirretrovirales que cronificó el VIH y le permitió llevar una vida normal hasta que, en 2006, se le diagnosticó una leucemia mieloidea aguda, un tipo de cáncer que afecta al sistema inmunológico.

Después, en 2008, un oncólogo alemán le trasplantó células madre de un donante portador de un gen poco común, que carece del recepertor CCR5 Delta 32, una de las “llaves” que el virus utiliza para infectar el sistema inmune, lo que ha permitido, a día de hoy, que el paciente de Berlín continue libre del virus.

El paciente de Berlín podría no estar solo

Bajo la idea de que este paciente podría no ser el único en el mundo, un equipo multidisciplinar del Instituto Catalán de Oncología, en colaboración con IrsiCaixa y el Banco de Sangre y Tejidos de Barcelona, logró algo similar en 2013, con un enfermo afectado por un linfoma agresivo e infectado por el VIH.

Aunque se consiguió eliminar el virus de su cuerpo, “no se puede hablar formalmente de curación del VIH porque falleció tres meses después del trasplante” debido a su enfermedad, según Martínez.

Aunque en España puede haber sólo dos o tres pacientes susceptibles de formar parte del ensayo clínico que está a punto de empezar, por padecer cáncer y estar infectados de sida, “el proyecto es ambicioso” ya que los bancos de cordón umbilical y los especialistas implicados “formamos parte de una red internacional” que realizará estos trasplantes en todo el mundo, destaca Martínez.

Este ensayo, que comenzará en 2015 con el objetivo de repertir el caso de Berlín, contará con 250 cordones umbilicales que contendrán la mutación genética CCR5 Delta 32 y una elevada celularidad.

En cuanto al número de cordones almacenados, España es el segundo país del mundo detrás de Estados Unidos, con 60.000 cordones,  cuya calidad “supera todos los estándares internacionales”, asegura Matesanz.

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