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El alcoholismo, una enfermedad del sistema nervioso que se puede prevenir

El alcoholismo es una enfermedad del sistema nervioso central “que se puede tratar y prevenir”, según ha asegurado hoy el presidente de la Sociedad Científica Española de Estudios sobre el Alcohol, el Alcoholismo y las otras Toxicomanías (Socidrogalcohol) y del Consejo Español de Cerebro, Jolio Bobes

El alcoholismo, una enfermedad del sistema nervioso que se puede prevenir
EPA/Arshad Arbab

El alcoholismo es una de las enfermedades que tiene mejor respuesta a la terapéutica, especialmente cuando la persona acude a tratamiento especializado desde las etapas iniciales de su enfermedad.

El consumo de alcohol puede producir daño cerebral irreversible y demencia además de ser responsable de la muerte de uno de cada siete hombres y una de cada trece mujeres en Europa, lo que lo convierte en el segundo factor de riesgo de muerte tras el tabaco.

Día sin Alcohol

Con motivo del Día sin Alcohol, que se celebra el 15 de noviembre, Socidrogalcohol ha alertado de los graves efectos que puede tener esta sustancia sobre el cerebro.

El consumo excesivo y crónico de alcohol puede llegar a dañar gravemente el cerebro y tomar varias consumiciones en poco tiempo y con frecuencia puede producir daños irreversibles en él, aseguran los expertos.

Por ello, los daños cerebrales producidos por el alcohol serán uno de los temas del Año Europeo del Cerebro convocado para 2014 por el European Brain Council.

No en vano, se añade desde la citada Asociación, el consumo abusivo de alcohol provoca, además de sesenta enfermedades orgánicas, entre ellas cáncer, deterioro cognitivo, agravamiento de trastornos mentales e irreversible daño cerebral, según las últimas investigaciones.

El coordinador del Centro de Adicciones San Juan de Dios de Palencia, el doctor Antonio Terán, ha añadido que el alcohol induce una serie de trastornos mentales entre los que se encuentran episodios psicóticos transitorios, presentes hasta en un 25 % de los pacientes con dependencia del alcohol, y alucinosis alcohólica.

Otros daños cerebrales provocados por el alcohol son el Síndrome de Korsakoff  (confusión, alteración de la memoria para hechos recientes o nueva información, tendencia a rellenar las lagunas de la memoria con confabulaciones), Síndrome de Wernicke (encefalopatía caracterizada por confusión, perdida de la coordinación de movimientos, ataxia (dificultad para mantener el equilibrio), parálisis en músculos oculares, o Síndrome Amnésico.

Según Terán, el alcohol no solo induce sino que también acompaña otros problemas mentales como los trastornos depresivos, de ansiedad, de personalidad o de la alimentación, una situación que dificulta el diagnóstico y tratamiento de ambos “complicando la evolución y el pronóstico final”.

El asesor médico de la Federación de Alcohólicos Rehabilitados de España (FARE), Francisco Pascual, ha denunciado la “insuficiente percepción social de los riesgos” y ha asegurado que el alcohol “está presente en cuatro de cada diez homicidios, comporta una enorme carga financiera y es causa de baja laboral en hasta un 20 % de los casos.

Además, ha recordado que el alcohol no sólo hace daño al bebedor sino también a su entorno con los consecuentes problemas familiares, exclusión social e impacto económico en las familias.

Según estos expertos en España se ha adelantado la edad de inicio de consumo de alcohol, se está incrementando la incorporación de mujeres y cada vez aumenta más el policonsumo de drogas que incluye en la mayoría de los casos el alcohol.

Ante esta situación, los especialistas abogan por informar y educar a la sociedad sobre qué es un consumo de alcohol de riesgo y por crear un Comité de prevención del alcoholismo.

 

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