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El ébola llega a una gran ciudad de la República Democrática del Congo

Autoridades sanitarias de la República Democrática del Congo (RDC) confirmaron este lunes el primer caso de ébola en la ciudad nororiental de Goma, capital de Kivu del Norte en la que residen más de un millón de personas, lo que amenaza con complicar aún más la erradicación de un brote que ya ha causado 1.665 muertos.

El ébola llega a una gran ciudad de la República Democrática del Congo
Puntos de control sanitarios en la ciudad de Goma, en la República Democrática del Congo. EFE/ Patricia Martínez

Según el Ministerio de Sanidad congoleño, el afectado por ébola es un pastor evangelista que regresó en autobús a la ciudad de Goma el 14 de julio tras permanecer varios días en Butembo, uno de los actuales epicentros de esta epidemia a unos 300 kilómetros de distancia.

“Debido a la velocidad con la que el paciente fue identificado y puesto en aislamiento, así como a la identificación de todos los pasajeros del autobús de Butembo, el riesgo de propagación al resto de la ciudad de Goma permanece bajo”, señaló el ministro de Sanidad, Oly Ilunga Kalenga.

Por su parte, la coordinadora para el virus del ébola de la Federación Internacional de la Cruz Roja (FICR), Nicole Fassina, ve también como un signo positivo que “el caso fuera rápidamente rastreado, al igual que sucedió en Uganda”, dijo a EFE en conversación telefónica.

Durante su misión en Butembo, el pastor predicó en siete iglesias y comenzó a sentir los primeros síntomas el día 9 de julio, por lo que fue tratado por una enfermera en su residencia hasta que partió a Goma tres días después, según el ministerio.

En la ruta entre Butembo y Goma, el autobús en el que viajaba pasó por 3 puntos de control sanitarios, en los que a todo pasajero se le toma la temperatura corporal, y en todos ellos el afectado escribió un nombre y apellido diferente “en un deseo de ocultar su identidad”.

Este domingo, una vez en Goma y tras acudir voluntariamente a un centro de salud, fue transferido al Centro de Tratamiento del Ébola (ETC) de la ciudad, donde dio positivo de ébola en la prueba de laboratorio.

Prevención en la ciudad ante el ébola

Tanto el conductor del autobús como los otros 18 pasajeros que viajaban en él serán vacunados, informó el ministro de Sanidad, que asegura que la ciudad de Goma, con más de 3.000 trabajadores de la salud ya vacunados y entrenados en la detección de este tipo de casos, está preparada para evitar la propagación del virus del ébola.

“Si todos los ciudadanos cumplen con las medidas de salud recomendadas por el Ministerio de Sanidad, podemos asegurar que este caso de ébola detectado en Goma será un caso esporádico que no causará un nuevo brote”, adelantó Ilunga en el comunicado.

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Punto sanitario en la ciudad de Goma donde se ha detectado el primer caso de ébola. EFE/ Patricia Martínez

La metrópoli de Goma cuenta desde hace meses con numerosos puntos de control sanitario en áreas sensibles como hoteles, aeropuertos, puertos y fronteras, dados los miles de viajeros que cada día la atraviesan para llegar a la vecina Ruanda o a otras urbes congoleñas, como Bukavu.

En estos controles de prevención, personal de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) pide a todos los pasajeros que se laven las manos con agua clorada, además de tomarles la temperatura corporal, si bien, como pudo comprobar Efe en la zona portuaria, muchos no dudan en saltarse este chequeo.

“Goma se extiende a tan solo 20 minutos de la frontera con Ruanda”, recuerda Fassina, quien enfatiza que la única manera de terminar con este brote es involucrar a los habitantes locales y hacer que sean ellos quienes “lideren la respuesta”.

La desconfianza de algunos vecinos en determinadas áreas afectadas, que no creen que el ébola sea real o que prefieren ser tratados por curanderos tradicionales, además de numerosos ataques violentos contra trabajadores sanitarios, ha menguado hasta ahora la labor de contención.

“Muchos creen que se trata de una artimaña política. Pero sea o no algo político, lo cierto es que la gente está sufriendo. La gente está muriendo” de ébola, declaró a Efe un viandante cerca de las orillas del lago Kivu, en el puerto de Goma.

A fecha del 13 de julio, el número de muertos por esta epidemia sumaba 1.665 personas (1.571 ya han dado positivo en laboratorio), mientras que los contagios alcanzan los 2.489 (2.395 confirmados), de acuerdo con los últimos datos oficiales.

Este nuevo caso “demuestra que este brote de ébola aún no ha terminado”, sentencia Fassina, quien recalca que son tan necesarios los esfuerzos de prevención y de respuesta como el poder disponer de “una mayor financiación” para suplir los gastos de seguridad y transporte que requiere la respuesta a esta crisis.

Este brote -el más letal de la historia de RDC y el segundo del mundo por muertes y casos, tras la epidemia en África Occidental de 2014 -, se declaró el pasado 1 de agosto en las provincias de Kivu del Norte e Ituri.

La epidemia, la décima y más mortal en la historia del Congo, es la primera que se desarrolla en una zona de conflicto -el noreste del país- donde en la actualidad coexisten más de un centenar de grupos armados.

El virus del ébola se transmite a través del contacto directo con la sangre y los fluidos corporales contaminados, provoca fiebre hemorrágica y puede llegar a alcanzar una tasa de mortalidad del 90 % si no es tratado a tiempo.

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