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10 consejos contra la fatiga del cáncer (síntoma de cansancio)

Dolor de cabeza, mareos, falta de sueño…síntomas que forman parte del cansancio crónico que sufren los pacientes oncológicos, un efecto secundario que afecta al 70 por ciento y ante el cual, en el Día Mundial contra esta enfermedad, la iniciativa “Actívate por el cáncer” ofrece diez recomendaciones para que la fatiga no impida afrontar la vida diaria

10 consejos contra la fatiga del cáncer (síntoma de cansancio)
Recreación con modelo del cuadro "Sol de mañana" de Edward Hopper, en el Museo Thyssen Bornemisza de Madrid. EFE/J.J. Guillén

Ir más allá del diagnóstico para atender un síntoma de cansancio crónico que impide a los pacientes llevar a cabo sus actividades cotidianas, es el objetivo de esta iniciativa del Grupo IMO, presentada por la especialista en oncología María Ángeles Gajete, la psicooncóloga Ana Sanz y Natacha Bolaños, especialista en rehabilitación del Grupo Español de Pacientes con Cáncer (GEPAC).

“Pese a ser el síntoma más frecuente para el enfermo oncológico, también es el más infradiagnosticado”, señala la doctora Gajete.

Ello lleva a más del 33% de los pacientes a considerar que no se atiende de forma adecuada un efecto secundario que genera problemas del sueño, ansiedad o bajo estado de ánimo, lo que da lugar al cansancio como causa de abandono de actividades y malestar emocional.

Para no dejar que la fatiga domine la vida diaria del paciente con cáncer es necesario reponer fuerzas físicas, cognitivas y emocionales a través de la actividad y el ejercicio físico, donde lo más difícil es empezar.

Que la fatiga no te pare

Aunque no se conoce una causa específica, el miedo a los cambios que la enfermedad obliga a afrontar suele ser el origen de una falta de energía que puede dar lugar a un círculo vicioso, donde la perturbación del sueño generan alteraciones cognitivas que pueden derivar en ansiedad y depresión, cuyos síntomas provocan un mayor gasto energético.

“Es necesario romper la espiral donde la fatiga da lugar a un bajo estado de ánimo en el que aparece inseguridad y sentimientos negativos que llevan a la apatía”, afirma la doctora Sanz.

Ante el cansancio, que afecta a ocho de cada diez pacientes, y ante aquellos casos en los que actividades como levantarse de un silla o ir a la compra suponen un gran esfuerzo, diez claves:

Síntoma de cansancio. Presentación del decálogo "Actívate contra el cáncer" para combatir la fatiga que la enfermedad genera. Efesalud.com
De izqda a dcha: Carmen Yélamos, directora gerente de la Fundación Grupo IMO; Ana Sanz, psicooncóloga de la Fundación Grupo IMO, Natacha Bolaños, especialista en rehabilitación oncológica de la GEPAC y María Ángeles Gajete, especialista en oncología médica del Grupo IMO. EFE- Foto cedida por el Grupo IMO
  1. Mantener las actividades habituales, aunque el ritmo sea menor.
  2. Priorizar las tareas e incluir tiempos para descansar.
  3. Planificar las actividades de una forma realista.
  4. No culparse y pedir ayuda.
  5. Frente a la apatía, realizar actividades gratificantes, aunque al principio cueste.
  6. Mejorar el nivel de energía con una actitud positiva.
  7. Combatir la ansiedad con entrenamientos de relajación y respiración.
  8. Seguir un horario y una rutina a la hora de dormir.
  9. Aumentar la energía con una dieta sana y equilibrada.
  10. Realizar ejercicio físico de forma regular y moderada.

“El ejercicio físico mejora en un 30% la vitalidad en pacientes con cáncer”, remarca Natacha Bolaños.

El primer paso de este largo camino no se da con los pies sino con la mente, con un cambio en la forma de pensar, que si bien “es más fácil de decir que de hacer”, como indica la doctora Sanz, es fundamental para recuperar la masa muscular y la movilidad funcional del día a día.

Cómo afrontar la fatiga ante los síntomas de cansancio

Aunque la intensidad es subjetiva, el cansancio crónico es un efecto de la enfermedad y el tratamiento que puede perdurar meses, e incluso años, después de terminar con la medicación.

Sin embargo, su origen múltiple obliga al médico a afrontar la primera causa visible, que determina un tratamiento dirigido en el que se intenta evitar los fármacos mediante un apoyo nutricional, consejo psicológico y ayuda para mejorar la calidad del sueño o para realizar deporte.

“Si todo falla, podemos utilizar corticoides, hormonas y estimulantes, pero todos los fármacos tienen efectos secundarios”, destaca la doctora Gajete.

Junto a los consejos médicos el paciente puede sumar su propia iniciativa y fuerza de voluntad para pedir ayuda, cuando los síntomas de la fatiga se agraven, y para empezar a realizar una actividad física que:

  • Mejora el sistema inmunológico.
  • Disminuye la degradación de proteínas.
  • Libera endorfinas.
  • Aumenta las relaciones sociales.

Para conseguir estos beneficios, la hoja de ruta consiste en empezar por aumentar la actividad física con paseos o actividades cotidianas, que preparen al paciente para una progresión que le permita poder realizar 150 minutos de ejercicio físico moderado y 75 minutos de ejercicio vigoroso, cada semana.

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