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Día Mundial de la Salud: la importancia del desarrollo de nuevos medicamentos y vacunas

En el Día Mundial de la Salud, Farmaindustria recuerda la inestimable contribución de los medicamentos y vacunas para el control, abordaje y curación de las enfermedades. La reducción de la mortalidad y la mejora de la calidad de vida de pacientes con cáncer, diabetes o SIDA son algunos ejemplos

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Personal sanitario prepara una dosis de la vacuna contra el Covid-19. EFE/Quique Garcia/Archivo

El impacto de las vacunas y medicamentos en la salud humana es inestimable. Ninguna otra medida de salud pública, salvo la potabilización del agua, ha contribuido a disminuir tanto la mortalidad y morbilidad en humanos como las vacunas.

Por su parte, el desarrollo de medicamentos para tratar patologías tan prevalentes como la diabetes o el cáncer ha contribuido a reducir la mortalidad y mejorar la calidad de vida de los pacientes y sus familias.

Según Farmaindustria, los nuevos tratamientos son responsables directos del 73 % del incremento de la esperanza de vida en las sociedades modernas. Además, los nuevos fármacos se han convertido en la mejor inversión para los sistemas sanitarios e impactan en la economía impulsando la productividad.

Existe abundante evidencia científica que avala el valor de los medicamentos. Estos son algunos ejemplos:

VIH/ SIDA

Los antirretrovirales han logrado convertir esta enfermedad aguda y fatal en una condición crónica.

Gracias a los avances farmacológicos, se evitarán 34 millones de muertes por sida hasta 2030.

La esperanza de vida de los pacientes se asemeja a la de la población general y su calidad de vida es cada vez mayor. En los últimos años se han aprobado nuevas combinaciones de fármacos y una profilaxis de preexposición como estrategia preventiva. Además,  se está investigando una posible cura de la enfermedad.

Diabetes

Los tratamientos para la diabetes han experimentado una evolución considerable a lo largo de las últimas décadas, con nuevas clases de antidiabéticos insulínicos y no insulínicos.

Estas nuevas herramientas de tratamiento presentan ventajas en efectividad, adherencia, precisión, funcionalidad y satisfacción.

En los últimos años se han seguido produciendo avances en las opciones de tratamiento para abarcar nuevas subpoblaciones de pacientes y ofrecer nuevas formas de administración.

Cáncer

La supervivencia en cáncer no ha dejado de crecer gracias al mayor conocimiento sobre la enfermedad y a los avances en su diagnóstico y tratamiento. En los últimos 25 años se han aprobado más de 140 nuevos principios activos para tumores sólidos.

El 70 % de la mejora en supervivencia en cáncer es atribuible a los tratamientos.

Las novedades más destacadas son las terapias orientadas a mutaciones específicas, así como los primeros fármacos producidos a partir de las propias células del paciente.

Asma/ EPOC

El uso regular de medicamentos para enfermedades respiratorias como la EPOC y el asma logra una reducción efectiva de los síntomas y una mejora de la respuesta pulmonar.

Los tratamientos más recientes, aprobados en combinación con las terapias habituales, reducen el riesgo de sufrir exacerbaciones y mejoran el control de la enfermedad.

Enfermedad cardiovascular

Los tratamientos para las enfermedades cardiovasculares desarrollados en las últimas décadas han reducido significativamente la incidencia de eventos cardiovasculares y su mortalidad asociada, si bien siguen siendo la primera causa de muerte a nivel mundial.

El 47 % de las muertes evitadas se deben al beneficio terapéutico de los tratamientos farmacológicos y quirúrgicos.

Los medicamentos antihipertensivos han demostrado ser efectivos como tratamiento preventivo a largo plazo.

Hepatitis C

Los agentes antivirales directos han supuesto una nueva era en el tratamiento del virus de la hepatitis C, al lograr una respuesta viral sostenida muy elevada, incluso entre los perfiles de más difícil tratamiento.

En España, los tratamientos aprobados entre 2015 y 2018 han permitido reducir a la mitad la prevalencia de la hepatitis C.

Vacunas

Las vacunas infantiles evitan cada año más de 3 millones de muertes en todo el mundo, así como epidemias e importantes secuelas sobre la salud.

Hay miles de vacunas en fase de investigación, la mitad de ellas enfocadas a la prevención de enfermedades infecciosas o del cáncer.

En los países desarrollados, los calendarios de vacunación se siguen actualizando con nuevas vacunas, como la del virus del papiloma humano o el meningococo C.

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Cada año se evitan 3 millones de muertes en el mundo gracias a las vacunas / Farmaindustria

Salud mental

Los trastornos mentales son la principal causa mundial de discapacidad. Afectan a más de 450 millones de personas en el mundo.

Los tratamientos antidepresivos y antipsicóticos aprobados durante las últimas décadas han tratado de reducir la gravedad de los síntomas para evitar recaídas y mejorar la calidad de vida.

Los tratamientos aprobados más recientemente buscan ofrecer nuevas opciones a los pacientes resistentes a las terapias existentes, así como formas de administración alternativas y graduales.

Esclerosis múltiple

Los pacientes con esclerosis múltiple cuentan con distintas opciones farmacológicas para reducir los brotes de la enfermedad y sus consecuencias clínicas.

La introducción de modificadores del curso de la enfermedad han supuesto mejoras en términos de recidivas y progresión de la discapacidad.

Los tratamientos autorizados recientemente han abierto nuevas posibilidades en pacientes no controlados adecuadamente con las terapias estándar.

Párkinson

Los medicamentos para personas con enfermedad de Parkinson han logrado mejoras en los síntomas motores y no motores.

Recientemente se han comercializado nuevas formas farmacéuticas para reducir los síntomas a largo plazo de la medicación y mejorar la adherencia, y se está investigando en otras opciones prometedoras.

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Aunque los efectos secundarios de los medicamentos para el Parkinson aún son elevados, se ha logrado mejorar la calidad de vida de los pacientes / Farmaindustria

Artritis reumatoide

Los fármacos modificadores de la enfermedad han supuesto avances terapéuticos sin precedentes en el ámbito de la artritis reumatoide y la psoriasis.

Se han logrando  importantes avances en la remisión de la enfermedad y mejoras en la calidad de vida y el estado funcional de los pacientes.

En los últimos años se han aprobado nuevos compuestos que han demostrado mejores resultados en pacientes con una respuesta inadecuada o intolerantes a otros medicamentos biológicos.

Enfermedad inflamatoria intestinal

Los medicamentos biológicos han supuesto una alternativa revolucionaria en el tratamiento de las enfermedades inflamatorias intestinales, como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn.

Durante los últimos años, los avances se han centrado en desarrollar tratamientos para los pacientes no respondedores a las terapias de primera línea o que se encuentran en etapas avanzadas de la enfermedad.

Enfermedades raras o poco frecuentes

Las enfermedades raras son uno de los focos de las innovaciones farmacéuticas de los últimos años en cuanto al número de medicamentos desarrollados. Se estima que existen entre 5.000 y 8.000 enfermedades raras distintas.

En las últimas décadas se han introducido en el mercado opciones terapéuticas para dolencias raras y graves que carecían de tratamiento específico, como la esclerosis lateral amiotrófica, la atrofia muscular espinal o el angioedema hereditario, entre otras muchas.

Se calcula que entre 2000 y 2017 más de 7 millones de pacientes europeos se han beneficiado de los medicamentos huérfanos aprobados.

En los últimos años se ha aprobado otra decena de medicamentos dirigidos a enfermedades raras sin tratamiento específifico.

Migraña

El mayor conocimiento sobre la fisiopatología de la migraña ha permitido la aparición de nuevos tratamientos farmacológicos más específicos y eficaces, que han logrado reducir la duración de los ataques de migraña y han alargado el periodo entre los mismos.

La terapia farmacológica, tanto preventiva como de tratamiento agudo de las crisis, ha supuesto mejoras significativas sobre la salud y la calidad de vida de los pacientes.

Covid-19

La enfermedad protagonista del último año cuenta ya con al menos cuatro vacunas aprobadas por las agencias estadounidense (FDA) y europea (EMA).

Constituyen, en apenas doce meses desde que la OMS declaró la pandemia, la gran esperanza de superar esta crisis sanitaria mundial y son ejemplo de hasta qué punto la ciencia y la investigación en nuevos medicamentos son determinantes en las sociedades modernas, tanto desde el punto de vista sanitario como económico y social.

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