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Dexametasona, un tratamiento que puede salvar la vida de pacientes graves de COVID-19

Un fármaco barato y de fácil acceso en todo el mundo llamado Dexametasona puede ayudar a salvar vidas de pacientes que se encuentran graves a causa del coronavirus, según un estudio de la Universidad de Oxford divulgado este martes. “Este es el único fármaco hasta la fecha que ha mostrado que reduce la mortalidad y la reduce de manera significativa. Es un gran avance”, afirmó el investigador principal, Peter Horby. Fernando Simón ha valorado este ensayo clínico

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EFE/EPA/TAMAS KOVACS

El equipo investigador cree que el tratamiento a base de dosis bajas de esteroides supone un gran avance en la lucha contra la COVID-19, al reducir el riesgo de muerte en un tercio de aquellos pacientes que se encuentran enchufados a ventiladores.

En cuanto a los que precisan de una abordaje de la enfermedad con oxígeno, el citado fármaco reduce las muertes en una quinta parte, de acuerdo con estos hallazgos.

Esta medicina es una de las que se están empleando en el considerado mayor ensayo clínico del mundo, donde se experimenta con tratamientos existentes para otros males con el objetivo de ver si también funcionan para combatir el coronavirus.

Según estimaciones de los investigadores, si ese fármaco hubiera estado disponible en este país desde el principio de la pandemia, se habrían podido salvar hasta 5.000 vidas.

Además, debido a su bajo coste, consideran que podría ser muy beneficioso en los países pobres que afrontan grandes números de enfermos de COVID-19.

Aproximadamente 19 de cada 20 pacientes que se infectan de coronavirus mejoran sin tener que ser hospitalizados, recuerda el estudio.

De aquellos que han de ser ingresados en un centro médico, la mayoría también experimenta una mejoría, si bien algunos podrían necesitar oxígeno o ventilación mecánica. Estos últimos, según el estudio, son los considerados pacientes de alto riesgo a los que la Dexametasona parece ayudar.

Ese fármaco se emplea ya para reducir inflaciones en el caso de otras condiciones médicas y ayuda, al parecer, a detener parte del daño que se origina cuando el sistema inmunológico se sobreactiva mientras intenta luchar contra el coronavirus.

En este ensayo clínico participaron unos 2.000 pacientes de hospitales, a los que se administró la medicina y su evolución se comparó con otros 4.000 enfermos a los que no se les prescribió.

Para aquellos pacientes conectados a ventiladores mecánicos, la Dexametasona redujo el riesgo de muerte de un 40 a un 28 %, al tiempo que en el caso de los enfermos que precisaron de oxígeno, el tratamiento redujo el riesgo mortal de un 25 a un 20 %.

“Este es el único fármaco hasta la fecha que ha mostrado que reduce la mortalidad y la reduce de manera significativa. Es un gran avance”, afirmó el investigador principal del estudio, Peter Horby.

Para Martin Landray, otro de los científicos involucrados, los hallazgos sugieren que de cada ocho pacientes tratados que precisan de respiración asistida por ventiladores mecánicos, se podría salvar una vida.

En cuanto a los que necesitan abordaje con oxígeno, se salva una vida de cada 20-25, agregó.

“Hay un claro beneficio. El tratamiento consta de diez días de Dexametasona y cuesta unas 5 libras (5,5 euros/6,2 dólares) por paciente. Así que esencialmente cuesta 35 libras (38 euros/43 dólares) salvar una vida. Es un fármaco que está disponible en todo el globo”, remarcó Landray.

Según el experimento, la Dexametasona no parece ayudar a personas que presentan síntomas leves de coronavirus -aquellos que no necesitan asistencia para respirar-.

El ensayo lleva funcionando desde el pasado marzo y en esas pruebas se ha incluido también el producto empleado para tratar la Malaria, la hidroxicloroquina, que ahora ha sido desechado ante el temor de que incremente el número de muertes y de problemas coronarios.

Otro medicamento, remdesivir, un tratamiento antiviral que parece acortar el periodo de recuperación en pacientes con COVID-19, ya está disponible en el servicio público de salud de este país.

Valoración de Fernando Simón de la Dexametasona

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El director del Centro de Alertas y Emergencias Sanitarias, Fernando Simón/Captura de imagen de Moncloa/EFE/EPA

En la rueda de prensa diaria sobre la evolución de la pandemia, el doctor Fernando Simón, director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias, ha valorado este ensayo clínico que “confirma que su uso (de la Dexametasona) puede reducir la letalidad e incita a utilizarlo más”.

“Probablemente sus resultados son sólidos, aunque en ciencia un único estudio no garantiza resultados, pero son buenos y están avalados. La Agencia del Medicamento deberá estudiar para proponerlo como tratamiento del virus”, ha añadido.

Los datos de hoy de la evolución de la epidemia en España registran 76 nuevos casos en las últimas 24 horas, frente a los 40 de ayer. De estos 76 casos, 42 son en Madrid y 14 en Cataluña. Los fallecidos en la última semana, han sido 25.

Simón ha dicho que la serie histórica de fallecidos, congelada en 27.136 desde hace varios días, se puede actualizar a finales de semana: “No nos gusta tener esta cifra congelada“, ha precisado.

El epidemiólogo ha pedido no relajar las medidas de cautela en relación a la protección contra el virus este verano, ante una pregunta sobre si puede haber una segunda oleada del virus en otoño, o incluso en verano.

“No hay que relajar las medidas, y van a poder llegar más viajeros de países de riesgo. No se puede descartar una oleada en verano si se produce una relajación excesiva de las medidas. En manos de todos está que no suceda en el verano”, ha resaltado.

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